ЛитМир - Электронная Библиотека

Ближе к полуночи прибежал один из разведчиков Сергея, находившийся в Касе. Парень никак не мог отдышаться и внятно сообщить причину своего неожиданного визита, поэтому у него просто выпили крови, не спросив на это разрешения. Сделавший это вампир опустился на землю рядом с уставшим соратником. Новость действительно была обескураживающей. Вурдалаки захватили Касию. Когда власти столицы наконец сообщили королю о происходящем, город еще держался. Но артефакты мгновенной связи передавали лишь голоса, а не армию. Никто не сомневался, что когда под стенами города появятся королевские войска, живых людей там уже не будет.

Глава 8.

Пребывающий в блаженном неведении относительно потрясших королевство событий, Александр осматривал стены форта, прикрывавшего мифрильный рудник. Здесь драгоценную руду добывали открытым методом и поэтому карьер, где это делали, находился вне стен укреплений, за которыми лишь содержали каторжников и хранили добытое. Сама поездка до места назначения проблем не доставила. Единственный встреченный конный разъезд мятежников испугался их больше чем они его и все закончилось даже не легким переполохом у охраны, а лишь докладом солдат о самом факте встречи. Магесса тоже не осложняла дорогу, почти не вмешиваясь в приказы офицеров. Лишь один раз она приказала продолжить движение и выбрать другое место для лагеря, а в остальном вела себя как добропорядочная женщина, которая должна слушаться мужчин.

- Предложим сдаться? - Марта подошла абсолютно бесшумно и если бы вампир заранее не унюхал ее, то обязательно был бы застигнут врасплох.

- Конечно.

- И как думаете - сдадутся?

- Да, - Александр был в этом абсолютно уверен.

- Вы так твердо это говорите. В форте две сотни солдат гарнизона и два мага. В чем секрет уверенности, ваша милость?

- Из других мест, Элос забрал всех магов в Залон, а тут оставил, - намекнул рыцарь, давая возможность Марте самой понять причину его уверенности.

- Маги это основа любой обороны, - девушка явно не поняла намека своего собеседника или даже и не хотела этого делать..

- А здесь оба штатных мага остались на месте, - сделал еще одну попытку вампир.

- Видимо они тут были важнее.

- Я думаю они остались в форте по причине своей не самой большой лояльности мятежнику. Элос предпочел ослабить оборону Залона, но не брать их в крепость. Даже одного из двух, - наконец Александр прямо озвучил свои мысли.

- Два обычных мага не усилят своим присутствием Залон, - магесса фыркнула, - А здесь могут появляться обитатели Проклятого Леса.

- Извините Марта, но Проклятый лес слишком далеко отсюда. Даже к Залону он ближе, чем к этим местам.

- Правда? Я не знала, - искренне удивилась девушка, - Но все равно не думаю, что форт капитулирует перед нами. Пойду готовиться к атаке.

- Желаете пари? - ехидно осведомился рыцарь.

Фраза заставила магессу застыть. Азарт был одной из слабых сторон ее характера и иногда она заигрывалась, как например недавно в городе, когда совсем потеряла осторожность и позволила неизвестному вору себя ограбить в трущобах Савоярди. Хорошо еще все произошло в пусть грязной, но гостинице, а не на улице, иначе последствия были бы совсем кошмарными. Девушку аж передернуло от мысли, что с ее бесчувственным телом могли бы сделать в бедном районе. Но сейчас кажется подвохов не было и приставленный к ней сторожем, то ли маг, то ли рыцарь, лишь предлагал померятся кто из них прозорливее и дальновиднее.

- Какая ставка? - глаза Марты алчно блеснули.

- Услуга.

Выставленное условие пари опять заставили магессу напрячься. Этот странный валерианец был весьма непростым и его поведение выходило за все рамки привычного, порой ставя в тупик даже ее.

- Нет, - Марта покачала головой, - Это слишком для столь мелкого спора. Предлагаю один золотой.

Настал черед Александра напрягаться и удивляться. До этого он просто вел непринужденную беседу и предлагая пари и ставку совсем не хотел загнать девушку в какую-то ловушку. Выиграв спор он намеревался попросить магессу написать рекомендательное письмо в столичную академию и собирался озвучить это еще до того как пари было бы заключено. А тут такая огромная местным меркам денежная ставка. В этом мире в споре между двумя людьми были приемлемы любые условия пари, если они не касались денег. Обладая монополией в банковском деле, Церковь строго следила за всеми возможными способами передачи денег от одного человека к другому. Высокие денежные ставки в спорах не приветствовались и становились предметом излишнего внимания церковников к заключившим пари, чего конечно же старались избегать. Среди дворян правилом хорошего тона в денежных спорах между собой была ставка в одну серебрянку.

- Вы так уверены в своей победе? - Александр решил потянуть время и посмотреть, что же стоит за необычно высокой ставкой собеседницы.

- Не стоит волноваться, ваша милость. - девушка полностью раскусила вампира и откровенно издевалась над ним, - Вы заигрались в рыцаря. Магам можно многое. Да и светлых тут нет! Кто с нас спросит?

Александр улыбнулся магессе, но внутри был готов разорвать слишком проницательную ведьму на куски. Спускать подобное поведение было нельзя!

- Тогда предлагаю ставку в сто золотых! - произнес он и в полной мере насладился изменившимся от удивления лицом девушки.

- У меня столько нет, - но и остановиться Марта уже не могла, - Десять золотых!

"Врет и не краснеет".

- Да ладно, вы же уверены в своей правоте. Сто золотых. Если что у отца возьмете, я на немедленной выплате не настаиваю.

- Хорошо! Сто золотых на то, что форт не капитулирует! - голос девушки аж подрагивал от азарта.

Когда через полчаса форт без боя и особых условий сдался на милость королевских войск, смотреть на магессу без жалости было невозможно. Конечно выиграть спор было проще чем отнять конфету у младенца и вампир откровенно мухлевал, но зазнавшейся прохиндейке надо было обламывать зубы. Ближайшие годы она согласно своему контракту будет служить в Савоярди и лучше бы ей опасаться обитателей лесного поселка, а то ведь пробовала уже заработать на них. Ничем хорошим это не завершилось, но где гарантии, что так будет и дальше?

- Вернемся в город, я все отдам, - хмуро буркнула Марта, - Пойдемте в форт. Вам еще допрашивать его обитателей.

Александр действительно собирался провести быстрое дознание. Не то чтобы он рассчитывал найти утаенную продукцию, все же мифрильная руда не тот товар, который легко спрятать и если уж на руднике воровали то только по крупному и с ведома хозяев Залона. Поэтому вампир совершенно не ждал обнаружения чего-то скрытого от всех, но питаться то надо. И допрос работников с каторжниками отлично для этого подходил.

А вообще последние мᐵсяцᑋ дали информацию для размышления. Еще весной вампира здорово напрягало общество людей. Запах крови которых шел от неизбежных мелких ран и ссадин подчас сильно дурманил голову. Спасала ситуацию кровь людей. Пара глотков приводила мысли в порядок. Еще в походе на перевал это создавало определенные бытовые проблемы, которые были решены лишь в момент когда появился излишек крови гоблинов и ее перестали экономить. Но уже в этом походе таких проблем не наблюдалось.䀠Конечно Алеᐺсандр получал кровь людей в более чем достаточных количествах и отсутстᐲие желания убивать своих спутников было естественно. Но вот например сейчас. Уже три дня как онဠне пил человеческой крови и все нормаль䐽о. Люди в отряде по прежнему воспринимаются как пища и вампир бы с удовольствием употребил бы их. Но дурмана и ярости в голове нет. Контролировать свои желания легко! Интересно это вызвано долгим䀠и постоянным потреблением человеческой крови или их постоянным обществом? Надо ᐱудет поделиться䀠с М䐰рией мыслямᐸ наဠэтот счет. 䐗аняв кабинет упᑀавляющего, Алек䑁анд䑀 отбросил из головыဠэти совершенно 䐻ишние сейчас мысли и взялся за бумаги.

177
{"b":"577776","o":1}