ЛитМир - Электронная Библиотека

Капитан дернулся, но как-либо еще показать свое недовольство не посмел. Все же архимаг обладал не только властью и силой, но и был старше всех присутствующих в кабинете вместе взятых.

- Королевский дворец удалось удержать. Значительное количество магов и паладинов в его охране себя полностью оправдали. Вампиры не смогли даже попасть внутрь. Ровно тоже и с цитаделью. Все городские магические башни устояли, как и несколько крепостных башен. На этом все. Остальной город полностью мертв. Вампиры всех съели и покинули столицу. Сейчас они терроризируют ее окрестности.

- Как получилось, что столь массовое нападение вампиров прозевали?

- Мы еще не до конца разобрались, но как я начал говорить, странные убийства происходили в Касии уже некоторое время, но городской совет и магистрат замалчивали это. Городская стража получила приказ прятать все тела, которые могли бы вызвать панику в городе.

- Вы хотите сказать, что вампиры были в самом городе, а не напали на него извне?

- Все верно, ваше высокопревосходительство, мы считаем, что несколько вампиров пробрались в Касию некоторое время назад и жили стараясь не привлекать к себе внимания до определенного момента. И стоило его величеству покинуть город, как они устроили резню, обращая обычных горожан в подобных себе исчадий тьмы.

- При чем здесь его величество и нападение вампиров?

- Мы не знаем, но все началось после того как король покинул столицу.

- И вы считаете эти факты как-то связаны?

- Мы не можем не обращать на это внимания. Возможно это был заговор.

Архимаг лишь покачал головой, но не стал как-то комментировать слова капитана.

- Ваше величество, чем я могу вам помочь, чтобы навести порядок в королевстве? - Дукун, вновь развернулся к королю, которого игнорировал все время пока разговаривал с гвардейцем.

- Вы уже не смогли помочь! Мятеж в Залоне продолжается.

Архимаг стоически проглотил эту шпильку своего короля.

- Вы правы, ваше величество. Мятеж Элоса все еще проблема. Весной я вернусь и продолжу осаду. Ваши предки очень хорошо укрепили Залон, позаботившись о том, чтобы этот бриллиант в вашей короне был неуязвим. К сожалению, королевству придется пережить некоторые неудобства, но я гарантирую, что уже в следующем году крепость вернется под вашу власть, а мятежники будут наказаны.

- Ваши слова, да Демуру в уста! Пока же это лишь сотрясение воздуха. Вы обещали мне, что мятеж будет подавлен до зимы.

- Я был слишком самонадеян, ваше величество. Как оказалось Элос готовился к мятежу не один год.

- И что вы планируете с этим делать? - молодой король налил себе вина в бокал и сделал глоток.

- Рыцарь Блад, тот самый что помог его сиятельству герцогу Касу разбить ородцев около Проклятого моста, был вместе с армией при осаде Залоне и оказал неоценимую помощь. Среди прочего он предложил свой план по подавлению мятежа. Я счет этот план разумным.

- Рыцарь Блад... Я помню это имя. Меня настоятельно просят произвести его в бароны, - Гордон бросил взгляд на герцога, - В том числе и ваша матушка, дружище. С каждым днем я все больше и больше хочу познакомиться с этим человеком. Так в чем заключается его план?

- Все весьма просто, ваше величество! Залон крупный город и его жителям надо что-то есть. А запасы продовольствия ограничены. Надо лишь подождать и крепость сама упадет нам в руки.

- Но мне нужен не Залон, а шахты вокруг него.

- С этим вообще нет проблем. Армия стоящая в осаде легко их контролирует. Я захватил десяток шахт и вывез с них продукцию и каторжников. Мятежники ничего не получат. А в следующем году мы продолжим.

- Но это огромные потери для казны.

- Верно, ваше величество. Но с этим ничего нельзя сделать. Мятеж и война не проходят без последствий. Особенно для кармана. Поэтому я принял план рыцаря Блада и рекомендую и дальше следовать ему.

Король посмотрел на герцога и тот лишь кивнул.

- Мне это не нравится, - Гордон Второй налил себе еще бокал вина и залпом опустошил его.

- Мне сначала тоже это не нравилось, ваше величество. Но я не вижу других способов. Если бы не война с Ородом... в наших обстоятельствах этот план является наилучшим выходом.

- Кстати Ород тоже подвергся нашествию вампиров. Маршал считает, что в следующем году они не будут атаковать нас, - голос короля стал заплетаться, он явно пьянел, что говорило о том, что два бокала выпитые им на встрече были сегодня далеко не единственными.

- Поэтому я и спросил о том, чем могу помочь. Проблема вампиров куда более серьезна для Элура, чем мятеж или война.

- Я приказал маршалу готовить королевскую армию и ждать приказа атаковать. Также я приказал собрать армию здесь на севере. Столицу надо отбить! Вот вы и пригодитесь со своей помощью!

- Но я так понимаю, что столица сейчас просто пустой город? - архимаг удивился и смотрел то на короля, то на капитана гвардейцев.

- Да это так, - подтвердил догадку последний.

- Тогда зачем ее отбивать? Нам надо уничтожить вампиров!

- Они недалеко от столицы. Крупных отрядов, как в Валерии там нет. Скорее просто толпа, которая разбредается вокруг города, поедая все на своем пути. Любая армия пройдет по ним маршем.

- Ясно. Королевская армия на границе. Северная армия здесь. Уже два направления. Что у нас на юге? - архимаг игнорировал короля и общался уже лишь с капитаном.

- Отправлено повеление его величества собрать баронское ополчение и быть готовыми выступить, - капитан принял манеру мага и тоже стал отвечать без оглядки на короля.

- Кому отдан этот приказ?

- Всем герцогам королевства.

Архимаг скривился. Конечно ожидать многого от молодого короля не стоило, но хотя бы назначить кого-то главным, а не отдать приказ всем сразу можно было и догадаться. Тот же герцог Торбин с удовольствием бы выполнил этот приказ и смог бы организовать других герцогов. Вместо этого невнятный общий приказ. Который без сомнения будет выполнен в лучших южных традициях, когда вроде и придраться нельзя, но лучше бы ничего не делали. Что конечно приведет лишь к еще большему противоречию между королем и южными герцогами. И это в такой момент! Хотя опасность вампиров слишком высока и возможно есть шанс, что все будет хорошо и южная армия соберется хотя бы по весне.

- Что у нас с Церковью?

- Молчат. Архиепископ Касии погиб в городе. Кардинал еще по весне был вызван к Наместнику и все еще не возвращался.

- А остальные? Бояться слово молвить?

- Архиепископ Каса высказал свою полную поддержку, как и архиепископ Гуяна, но предложить особой помощи они не могут.

Архимаг хмыкнул. Церковные владыки оказывается не насколько напуганы, чтобы помогать королю решить проблемы с вампира. Как интересно то.

- Даже денег не дадут? - уточнил Дукун.

- Да. - капитан оказался полностью понятливым и не стал ждать следующего вопроса, - Архиепископ Гуяна также отказался давать какие-либо войска.

Архимаг разве что не улыбнулся во весь рот, хотя улыбка эта больше походила на оскал. Церковь или точнее ее руководство, даже не посчитало нужным хотя бы обозначить свое участие в деле уничтожения вампиров. А ведь кроме денег в их руках были и собственные отряды охраны и провинившиеся перед Демуром прихожане, которых всегда можно было организовать в отряды Псов Света. Это был даже не намек, а прямое заявление о своем недовольстве королем. Вот только король этого похоже не понимал. Интересно, а у светлых отцов уже есть на примете кандидатура следующего монарха или это место пока вакантно... Дукун не стал развивать мысль и ему хватило такта не говорить о своих подозрениях вслух. Вместо этого он вновь обратился к его величеству.

- Я так понимаю вы хотите лично командовать войсками против вампиров, сир?

- Да!

- Могу ли я попытаться отговорить вас от этого?

- Считаете, что я не справлюсь? - с вызовом спросил уже полностью пьяный Гордон, - Хотите командовать сами? И забрать себе всю славу?

189
{"b":"577776","o":1}