ЛитМир - Электронная Библиотека

- Ну раз настаивает, то назову, - архимаг был покладист, потому что собирался совершить одну из самых больших подлостей в своей жизни.

Правда сам он это подлостью не считал. Лишь разумное использование ситуации и не более.

Внезапное появление вампиров в королевстве заставили советника вспомнить молодость и возглавить армию. И хотя сначала все шло шиворот навыворот, но стоило ему и его солдатам привыкнуть к новому врагу и все встало на свои места. Вампиры уничтожались тысячами. Области королевства очищались от их присутствия и лишь значительные территории охваченные нашествием, не позволяли Георгу окончательно уничтожить всех тварей. Конечно были еще и одиночки - вампиры которые не собирались в отряды, а уходили в глубину человеческих земель, туда где их еще не было. Но такие одиночки были заботой спешно выставленных кордонов и Церкви с ее отрядами охотников, а никак не королевской армии.

Валерианская армия под командованием советника Георга была настолько эффективна, что стоило ей более или менее разобраться с вампирами на территории королевства, как помощи у Совета Магов запросили соседние страны. Естественно этому способствовала и тактика выдавливания, а не уничтожения вампиров, но сам Георг считал, что чем больше соседи пострадают, тем его стране будет лучше. Поэтому где мог всегда именно выдавливал вампиров за границу, а не вступал с ними в сражение.

И вот казалось все идет по плану. Тошал не справляющийся с вампирами самостоятельно, запросил помощи и обещал королевству магов многое. Армия Георга уже даже пошла туда, как глупейший инцидент в столице поставил крест на всех планах по закабалению соседей. Король Надир умудрился умереть от рук вампира! Болван! А проклятые торийцы как будто только этого и ждали. Объявление войны и вторжение в Валерию, граница которой почти не охранялась. Ублюдки!

И вот пришедшая ускоренным маршем на север армия находилась недалеко от лагеря торийской армии и вскоре должно было произойти первое серьезное сражение этой войны. Вот тут и было обнаружено, что рядом есть еще одна вражеская армия. Армия вампиров. И именно тогда в голове архимага зародился новый план.

Фигуры людей на опушке леса появились ровно в назначенное время. Самое сложное было договориться об этой встрече. Ведь обычных гонцов вампиры съедали. Пришлось ловить одного из представителей их племени и убеждать его передать информацию своему командиру.

- Советник Георг, мое почтение ваше высокопревосходительство! Зачем вы так хотели меня видеть? - говоривший мужчина выглядел весьма настороженно и казалось был готов в любой момент побежать обратно в спасительный лес.

Собеседник явно боялся, что весьма радовало архимага. Прежде чем ответить он осмотрел всех вампиров. Превосходные доспехи. Великолепное оружие. Вот только вид всего этого такой непрезентабельный. Вампиры явно не заботятся ни о своем оружии, ни о своих доспехах. Даже ради встречи они поленились начистить их. Зрелище отвратное.

- Верховный вампир. - Георг скорее обозначил кивок головой, чем реально это сделал, - У меня есть для вас предложение.

- И вы считаете, что я приму его?

- Не стоит забывать, что своим титулом Верховного Вампиры вы обязаны прежде всего мне, - архимаг откровенно глумился, ведь всех предыдущих носителей титула он просто убил.

- Я помню это, ваше высокопревосходительство. Но я не считаю себя обязанным.

Георг скривился, показывая свое недовольство. Но быстро взял себя в руки.

- Это не важно. Мое предложение выгодно прежде всего для вас.

- Я слушаю вас, ваше высокопревосходительство.

- Завтра моя армия двинется навстречу торийцам. С большой вероятностью произойдет сражение. Если битва не произойдет завтра она точно произойдет после завтра. Я хочу не отвлекаться на вас, ожидая удара в спину. Хотя конечно вы и не рискнете его нанести. Но ждать то я его буду. Поэтому я предлагаю сделку. Вы не нападаете на мою армию. Взамен, завтра, когда я разобью торийцев, мои солдаты не будут преследовать их армию и добивать. Я оставлю проигравших вам. Вы вдоволь насытитесь.

- А если проиграете вы, ваше высокопревосходительство? - Верховный Вампир впервые позволил себе уколоть собеседника в разговоре.

- Тогда наш договор теряет силу, - архимаг даже не попытался разозлиться, а был предельно серьезен, просто оговаривая пункт договора и не более, казалось он даже не заметил издевательства.

- Хорошо. Значит, мы можем добить проигравших. А что потом?

Георг возликовал. Конечно это было лишь внутренне ликование и внешне оно не отражалось, но все сложилось просто идеально. Его собеседник сам задал самый главный вопрос.

- А что потом? - архимаг попытался чтобы его голос звучал как можно более наивно, завлекая вампира в растравленную ловушку.

- Мои люди добьют бегущую армию, тем более, что труда это не составит. Ведь мы будем охотится на них ночью. А потом вы добьете нас. В чем наша выгода, ваше высокопревосходительство?

- И чего вы хотите?

Верховный вампир замешкался. Он явно не был готов отвечать на этот вопрос и сейчас больше думал о том, зачем он вообще согласился на встречу.

- Раз тебе нечего сказать, то давай предложу я. И хотя я все еще считаю, что мое предложение легкой добычи очень щедрое, я дам вам еще больше. После того как вы уничтожите остатки торийской армии, вы можете уйти на территорию королевства Тор. Вторгаться туда в преддверии зимы я не буду. Преследовать тоже не буду. Но взамен я требую от вас, чтобы были убиты все торийские солдаты. Все!

Вурдалак пристально посмотрел на архимага и некоторое время помолчал.

- Думаю мы сможем договориться, - наконец произнес он.

Сражение, как и предсказывал архимаг, началось в середине следующего дня. Торийские войска вел в бой сам король. С какой целью правитель страны оказался на острие вторжения, никто из валерианцев объяснить не мог, да и не задавался таким вопросом. Раз его величеству захотелось повоевать с ними, то они с удовольствием удовлетворят эту прихоть. Смерть короля в грядущей битве или сразу после нее была фактом решенным. Архимаг особенно настаивал на этом пункте договора с вампирами, а в том, что он разобьет врага Георг не сомневался. Хотя было видно, что торийцы подготовились к войне на славу.

Королевство Тор не имело архимагов ни на королевской службе, ни среди вольных наемников. Маги вообще с большим скрипом шли на службу к торийцам. Как-никак а все же именно они были главными врагами королевства магов. Кто же в здравом уме будет служить врагам своей профессии, а то как считали некоторые маги, и вида. Недостаток в магах компенсировали артефакты. Торийская школа артефакторики вообще была одной из самых прославленных.

Советник Георг с плохо скрываемым раздражением наблюдал за расстановкой войск противника. Все было неправильно. Вместо классического размещения войск было что-то дикое. Весь центр занимали весьма массивные артефакты, совершенно непонятного назначения. Каждый такой вывозился на телеге и прикрывался серьезной охраной в несколько паладинов и значительным количеством обслуги. Разведка доносила, что в арсенале Тора появились новые артефакты, но ничего о их назначении и количестве сказать не могли. Сейчас же торийцы заставили этими магическими устройствами весь центр своего построения. Архимаг насчитал уже двадцать пять непонятных артефактов. Кроме новых артефактов, по центру у врага стояли не менее трех сотен паладинов и почти пять тысяч пехоты, за спинами которой виднелись лучники в количестве не менее тысячи бойцов.

Впрочем положение на флангах в плане сюрпризов было не лучше. На свой левый фланг торийцы вынесли пять артефактов в которых четко угадывались "огненные метеоры", но кроме них там же располагались еще пятнадцать совсем уж непонятных устройств. Причем явно это были не артефакты. Непонятные конструкции больше всего напоминали массивные металлические трубы, направленные в сторону валерианской армии и установленные на деревянные основания. Вокруг каждой такой конструкции суетились люди. За всем этим стояло порядка двух или трех тысяч обычных пехотинцев, а чуть в стороне и вдалеке виднелись отряды латной кавалерии. Советника уверяли, что там не меньше тысячи конных солдат.

192
{"b":"577776","o":1}