ЛитМир - Электронная Библиотека

- Как думаешь, догнать его и высказать свои соображения насчет закупки дополнительного продовольствия или не стоит?

- Я думаю не стоит. Ты теперь наш полновластный правитель и тебе надо учиться полагаться на своих подчиненных, а не пытаться все сделать самому. Если он сам не сообразит, что в следующем году продукты питания на севере будут дороже, то возможно он не на своем посту.

- Лучше его все равно никого нет. Но ты прав. Я все еще пытаюсь везде влезть лично и решать проблемы сам, а не поручать это другим. Нет у меня видимо начальственного гена.

- Ничего. Дай время и он появиться. Вместе с пивным пузиком и вторым подбородком!

Разведчик ловко увернулся от брошенного в него яблока, которое как раз грыз алукард.

- Не переводи еду! Не буржуй! - усмехнулся Сергей, - А вообще пожалуй схожу я сам скажу Гене, что есть мнение о как минимум недостатке продуктов питания в следующем году. Мы отвечаем за несколько сотен людей и ставить на их жизнях управленческий эксперимент неправильно.

Наместник Демура обвел собравшихся тяжелым взглядом. Десяток кардиналов, составлявших высшее руководство Церкви, чувствовали себя под ним очень неуютно, но глаза опускать не смели и молча стояли перед владыкой в один ряд.

- Уничтожение армии Тора подтверждено?

От группы стоявших вперед вышел среднего роста и весьма пожилой мужчина с мягкими чертами лица, создававший впечатление этакого доброго дедушки, очень нежного и заботливого.

- Да, подобный*! Слухи подтвердились. Вся армия погибла. Кого не уничтожили маги, тех съели вампиры.

(*Подобный - обращение к Наместнику Демура; Преподобный - к кардиналу.)

- И король погиб?

- Да, подобный.

- Проклятие! - Наместник вскочил с трона и заорал, - Как вы это допустили?

- Торийцы не послушали нас, - залепетал один из кардиналов.

- Тогда зачем вы вообще нужны, если вас даже жалкие торийцы не слушают? Пятьдесят лет! Мур вас забери! Пятьдесят лет работы и все псу под хвост!

Кардиналы стояли опустив голову. Случившаяся трагедия была сильным ударом по Церкви, которая многие годы тайно спонсировала королевство Тор и подготавливало его к войне с Валерией. Королевство магов было как бельмо на глазу у светлых отцов и хотя внешне все оставалось в рамках приличий, ни один священник не мог допустить существования такого очага инакомыслия на человеческих землях. Десятилетиями велись разработки оружия против магов. Причем оружия не требующего от использующего его магической силы. Были совершены сотни открытий и наконец найден приемлемый результат. Но все рухнуло в один момент. Король Тора решил, что они достаточно готовы, хотя даже по самым оптимистичным оценкам было нужно еще не менее пяти лет. Но человек горел желанием войти в история как король который стер магов с лица Одии. Ни угрозы, ни подкуп, ничего не сработало. Торийская армия будто с цепи сорвалась. И вот закономерный результат. От нее вообще ничего не осталось.

- Ладно. Я потом решу чья это вина, - Наместник вернулся на трон, - Маги что-то прознали?

- Нет, подобный. Все удалось сохранить в тайне. Они исследовали оружие которым пользовались торийцы, но не более чем. Оно их не заинтересовало.

- Неудивительно. Эти ваши ружья и пушки конечно хороши, но против артефактов... Ладно. Позаботьтесь о том, чтобы подобное оружие не появилось у других королей, это не в наших интересах, - кардиналы поклонились, - Давайте продолжим. Выяснили почему маги действовали совместно с вампирами?

- Нет, подобный. Пока это остается тайной.

- Существует возможность, что вампиры это лишь отвлекающий маневр магов? Я как-то не верю, что они создали подобное и не могут контролировать!

- Подобный, все известные нам факты говорят о том, что Валерия страдает от темных тварей как и все остальные королевства затронутые нашествием. Их успехи в борьбе с этими тварями объясняются большим количеством магов в армии.

- Этак скоро и остальные короли будут строить свои армии на основе магов, - проворчал Наместник, - и как нам тогда с ними бороться?

- К сожалению, подобный, цифры говорят о том, что в последние десятилетия количество магов в армиях всех человеческих королевств неуклонно растет и остановить этот процесс или обратить его вспять мы уже не в состоянии. Последним нашим шансом было уничтожении Валерии.

- Проклятые отродья! Чтоб им... - Наместник замолчал на полуслове и надувшись, задумался на несколько минут, в течении которых все присутствующие хранили молчание, - Вы уверены насчет отсутствия связи магов и вампиров? Это ведь можно использовать и натравить на Валерию всех людей!

- Если бы маги контролировали вампиров, то боюсь даже имперская армия не смогла бы одолеть их. Но я уверен. Уничтожение торийской армии было либо временным союзом, либо чистой случайностью.

- Но мы можем все равно сказать, что Валерия виновна в нашествии вампиров. И собрать против них коалицию из всех королевств.

- И общая армия проиграет. Без поддержки магов это будет бойня, а маги не пойдут в поход против Валерии.

- Ясно. Что происходит в Элуре?

- Видимо туда просочились один или два вампира, успевших проскочить через заградительные кордоны. Сейчас Касия полностью вырезана, как и ее окрестности. Королевские армии собираются выступить и уничтожить вампиров.

- У них это получится?

- Как бы нам не хотелось обратного, но шанс успеха королевских войск крайне высок. Видите ли подобный, в Элуре вампиры ведут себя совершенно иначе чем в Валерии, Тошале или Ороде. Они практически не сбиваются в крупные отряды. Армии будет легко их раздавить, правда при этом они нанесут больше вреда, успев съесть многих людей, но как соперники будут не опасны.

- Можно ли послать к ним хоть кого-то и подсказать как надо действовать?

- Боюсь что нет, подобный. Хотя вампиры без всякого сомнения разумны. Они слишком агрессивны и велик шанс, что сначала они съедят гонца, а затем попытаются узнать кто он. Но я попытаюсь организовать это.

- Попытайтесь. Теперь насчет самих вампиров. Удалось узнать что-то новое?

Выступавший кардинал вернулся на свое место, а вперед вышел его полная противоположность. Высокий, молодой с хищными чертами лица.

- Сожалею, но нет, подобный. Мы препарировали более сотни вампиров, но...

- Сотни? Как вы наловили столько вампиров?

- Мы не ловили, подобный. Мы обращали в вампиров узников. Имея кровь вампира, сделать из человека темную тварь очень легко.

- Экспериментируете все значит... Ладно, продолжайте.

- Результатов нет. Понять как маги создали их и они ли их создали мы не можем, подобный.

- А опровергнуть их божественное происхождение? Помните, что для нас главное это убедиться, что вампиры не посланы нам Демуром!

- Я как и все присутствующие здесь читал "Откровения Демура" и знаю, что подобное в его характере, но...

- Ладно я понял! Вы ничего не знаете. Но мое терпение уже на пределе! Церковь должна знать, если вампиры это шутка Демура. Не мне рассказывать вам насколько он может быть страшен!

Наместник осенил себя светлым символом. Кардиналы повторили его жест.

- Если Демур решил покончить с этим миром, то все бесполезно. Но если вампиры это не его творения, а лишь результат экспериментов проклятых магов, то бороться с ними вполне можно.

Молодой кардинал поклонился и занял свое место. Борьба с кем-либо вне стен Церкви была не его прерогативой. Вперед вышел крепкий старик с серым, отсутствующим взглядом.

- Подобный! Я считаю что нам надо прекратить попытки выяснить природу появления вампиров и перейти к их активному уничтожению. Демур страшный бог и мы хорошо это знаем благодаря его откровениям, но еще мы знаем, что он любит почитание. И не будет уничтожать своих верных слуг! А мы верой и правдой служим делу его! Вампиры это порождения грязных магов и должны быть уничтожены вместе со своими создателями!

- Ну уничтожить их создателей как ты понимаешь Нерон, мы уже не можем. Торийцы загубили все наши усилия, - Наместник снова покинул трон, и прошелся по залу, - У тебя есть предложения относительно вампиров?

205
{"b":"577776","o":1}