ЛитМир - Электронная Библиотека

- Так значит вы говорите, что никаких подлогов обнаружено не было?

- Верно, ваше высокопревосходительство! Советник Рудольф провел на редкость дотошное расследование и мои люди лишь подтвердили его.

- Значит все же Злат? Но как это возможно? Ваши люди, Теодор, ведь очень плотно контролировали его. И мы получали результаты всех опытов.

- Но к сожалению почти не контролировали его учеников и их лаборатории.

- Я не вижу в этом смысла. Злат был гениальным магом, его ученики не стоили даже его мизинца.

Теодор Вий кивнул, глава Службы Контроля тоже не терял время даром и активно уничтожал превосходный бифштекс.

- Да, ваше высокопревосходительство. Все так. Но они работали по его заданиям. Опыты сразу трех его учеников перекликаются с базовыми особенностями магии и касаются самой ее сути. А это уже то, что мы обнаружили в вампирах.

- Как и в любых других магических существах, поэтому это ничего не... Хотя если Злат проникал в суть магии... И если ему хоть чуток это удалось...

- Или случайность, которая так часто сопутствует таким опытам, - поддержал советника магистр.

- Или случайность.

На некоторое время за столом установилась тишина и лишь бряцание столовых приборов нарушало ее.

- Оформите ваши изыскания в подробный доклад, Теодор. Предоставим его светлым отцам. А заодно сообщим, что мы прекращаем все эксперименты с сутью магии.

- Но советник! Разумно ли сейчас идти на такой шаг? Служба Магии как никогда близка к разгадке и уже в ближайшие годы мы можем получить ответ на вопрос, о том, что же такое магия!

- И ответ на этот вопрос пугает Церковь даже больше чем сама магия. Не стоит дразнить их. Уничтожим все исследования, а если понадобиться то и исследователей. Предоставим Церкви все доказательства этого. Пусть они будут уверены, что в ближайшие годы никто не даст ответ на вопросы про сущность магии и никто не сможет творить магических существ по своему желанию.

- И мы так просто отдадим им это? Результаты столетий исследований?

- Конечно нет. Мы продадим им это! А ценой будет Тор. Это королевство должно исчезнуть! Светлые отца с радостью заплатят эту цену. Тем более Георг так замечательно все начал! А лет через сто мы возобновим исследования, если это будет так необходимо. В конечном счете у нас есть магия! Зачем нам знать откуда она берется и как именно она работает?

- Да, ваше высокопревосходительство!

- А теперь Теодор, будь добр, расскажи мне о Рудольфе. Твои люди нашли его?

- Сожалею, советник. Но мы до сих пор не можем обнаружить ренегата. Он просто исчез. Мы переловили больше сотни вампиров, пытаясь выследить его, но результата по прежнему нет.

- Как же плохо, что ты упустил его тогда из города. Это решило бы так много проблем...

Магистр молчал, делая виноватый вид.

- Найди его. И приведи ко мне. Мальчик еще не сыграл свою роль до конца.

У магистра была своя точка зрения на это, но он лишь поклонился, показывая, что приказ советника им услышан.

Разграбив замок барона, небольшой отряд вампиров и пять вынужденно примкнувших к ним детей, выбрались на основной тракт, где довольно быстро встретили разъезды баронского ополчения. Местные владетели очень специфически поняли приказ архимага о патрулировании и далеко от главной торговой артерии королевства не отходили, предпочитая патрулировать ее. Ведь тут после прохода армии было безопасно!

Сам Годиус уже занял столицу и пока находился там, не помышляя ни о чем большем. В этом не было какого-то злого умысла или саботажа. Просто наступившая зима внесла свои коррективы - большая часть армии была не способна эффективно сражаться. И в данный момент архимаг делал все возможное, чтобы исправить такое положение дел.

Александр отправил одного из разведчиков как гонца в столицу, заодно приказав ему остаться там присмотреть за паладинами, а сам с остальными вампирами, с чистой совестью, поехал домой в Блад. Крупных сражений больше не предвиделось, а бегать по лесам за одиночными вурдалаками совсем не хотелось. Да и желание прибрать к рукам бесхозное имущество, многократно превосходило желание уничтожать младших братьев. А набрали всего и так достаточно! По результатам поездки, баронство Блад однозначно становилось не только самым большим, но и самым богатым в королевстве. Правда надо было еще все эти богатства переправить в замок, но это была проблема, решать которую собирались лишь по весне.

Перед въездом в Кас, пришлось еще раз обстоятельно поговорить с детьми и напомнить им инструкции о том, как надо себя вести и что надо говорить. Их лояльность вампирам пока держалась на страхе - каждый из детей плотно опекался одним из жандармов и даже во время поездки они находились на одной лошади с опекуном, не получая личное средство передвижения. Радовало что с их правовым статусом никаких проблем не было. Детские дома и сиротские приюты еще не были придуманы. Поэтому если ты потерял кормильцев, то живи как хочешь. Ну а если кто-то желает взять на себя заботу о тебе, то это его личные проблемы и окружающих они не касаются. Конечно при таком подходе процветало множество сомнительных и даже откровенно незаконных схем по торговле детьми, но на это не обращали внимания ни власти, ни Церковь.

Король уже имевший представление о том, что произошло в его владениях, не стал принимать барона вернувшегося из похода на столицу, герцог тоже проигнорировал своего вассала, хотя и по совершенно другой причине. В состоявшейся битве основные потери пришлись на наемников нанятых в герцогстве и отряды баронов герцогства. Поэтому Ричард, хоть и желал переговорить с Бладом, но был вынужден сохранять на людях дистанцию, показывая свое недовольство вассалом, из-за которого погибло так много солдат герцогства. Этого требовала политическая обстановка, ведь еще никто не потерял надежду урегулировать все разногласия внутри герцогства миром. А еще народная молва упорно приписывала барону Бладу трусость в бою. По городу ходили красочные слухи о том, как маг вместо того, чтобы прикрыть войска баронов и атаковать врага, просто стоял и смотрел как их убивают, а потом вообще бежал с поля боя.

На фоне всего этого Александра приняла герцогиня.

- Присаживайтесь, Алекс! - стоило служанкам закрыть дверь и оставить госпожу с гостем наедине, женщина указала на стул напротив себя, - Я безумно рада вас видеть! Скорее расскажите мне все!

- Ваше сиятельство! Я тоже рад снова лицезреть вас! Но не думаю, что мне есть что рассказать вам. Как я слышал гонцы все очень подробно изложили его величеству.

- Глупости! Они рассказали многое, но не передали главное! Откуда эти мерзкие слухи про вас?! Ведь по донесениям гонцов вы чуть ли не в одиночку выиграли сражение!

- Здесь я могу лишь предполагать, ваше сиятельство! Про слухи я узнал лишь в городе, - вампир еще действительно не знал источник слухов, а им с равной вероятностью могли быть оппозиционные бароны, завистники царедворцы или архимаг Годиус.

- Но вам лучше разобраться в этом, Алекс. Наемники уже присылали своих представителей к сыну, чтобы прояснить ситуацию, - естественно герцогиню прежде всего волновала не репутация барона Блада или даже сына, а отношение самих наемников, которое было очень важно в преддверии возможных весенних неурядиц с верностью отдельных вассалов герцога.

- С наемниками проблем не будет, ваше сиятельство! Выжившие наемники попросились под мою руки и принесли мне клятву верности. Думаю они без труда расскажут своим бывшим коллегам правду о том бое.

- О! Это чудесно! Надо немедленно отправить их рассказать все!

- Это невозможно. Я оставил их охранять архимага Годиуса. Да и с вашим сыном надо еще прояснить их статус, он же их наниматель! - последнее действительно было надо сделать, хотя больше и из вежливости.

Контракт наемника позволял возможность аннулировать его. В основном такие вещи касались взаимоотношений наемника и нанимателя. Но были и два исключения из этого списка правил. Наемник мог разорвать контракт и поступить на личную службу к любому благородному, передавая тем самым своему новому господину право разбираться по своим старым обязательствам. Но обычно этого никто не делал. Служба любому благородному через личную присягу, считалась контактом более высокого уровня, чем обычный наем и требовалось лишь вернуть не отработанные деньги. Вторым исключением была служба Церкви. Причем в последнем случае даже деньги возвращать было ненужно!

217
{"b":"577776","o":1}