ЛитМир - Электронная Библиотека

- Зачем?

- Что именно?

- Зачем их доставать сейчас. Не лучше ли забрать их на обратном пути?

Совет рыцаря был принят и тайники снова закрыли. Всего ородская армия бросила артефакты четыре раза. Самым крупным из них был второй тайник. Но для элурцев он был третьим. И именно он был точкой назначения экспедиции. Сейчас стоило лишь нанести найденные артефакты на карту и продолжить свой путь. Гоблинов магические вещи людей не интересовали, по причине отсутствия среди них магов, а природа была не властна над столь могущественными изделиями. Артефакты могли бы лежать тут столетия.

Отряд двигался ровно по пути которым в Элур шла ородская армия. То и дело на пути встречались брошенные телеги, оружие, броня, могилы и следы пиршеств гоблинов - обглоданные кости лошадей.

А потом пришли и они сами. Истинные владыки перевалов. Королевства Ород и Элур могли сколько угодно рисовать линии на картах, отмечая границы между странами, но перевалы безраздельно принадлежали гоблинам. Еще не дойдя до второго тайника, отряд застрял в отражении бесконечных набегов.

Небольшое существо прыгнуло метя копьем в горло врага. Тот успел отвернуться и пропустил летящего гоблина себе за спину, а затем развернулся и проткнул его. Кровь поверженного была почти моментально выпита. А затем почти похожий сценарий повторился и со следующим нападавшим. Отряд вампиров прикрывал вагенбург* с тыла. (*Передвижное полевое укрепление из повозок. В более широком смысле поставленные плотно друг к другу фургоны, составляющие замкнутое пространство и использующие для обороны лагеря во время стоянок). Основная драка шла с другой стороны лагеря. Но сотня гоблинов решила попробовать удачу с тыла, за что и была наказана. Сценарий повторялся уже не первую ночь. Разве что роли менялись и иногда вампиры были на острие обороны, а иногда, как сегодня ночью, в тылу.

Утро встретили как обычно - ритуальными кострами и рытьем могил. Сегодня ночью еще десяток человек отправились на встречу с Всесветлым. После усталые люди лягут спать и останется молить всех известных богов, чтобы гоблины не повторили нападения. Никаких сил уже не оставалось.

- Если повезет, сегодня к вечеру выйдем ко второму тайнику.

Александр посмотрел на подошедшего капитана и кивнул. По его подсчетам выйдут даже чуть раньше, но это было не принципиально. Люди были вымотаны как морально, так и физически. Правда вампиры были очень довольны. Их сытые и лоснящиеся морды, еще сильнее контрастировали с усталым видом остального отряда. Количество выпитой крови не давало даже возможность нормально заснуть, сон просто не шел, энергия била через край.

- И чего они лезут? У нас же лошадей нет, людей мы не оставляем. Они лишь теряют бойцов в нападениях на нас.

В чем то этот человек был прав, гоблины действительно не получали от постоянных нападений ничего. Но прожив всю жизнь бок о бок с этими существами люди так и не научились их понимать. Гоблинов толкала вперед не прибыль или еда. А их агрессивность и ненависть к людям. Надежда же когда нибудь сломить сопротивление цели и сожрать всех, сводила с ума окончательно. Никто из подземных жителей, собственных потерь не считал. Но не объяснять же это сейчас капитану. Александр ограничился лишь одним словом.

- Нелюди.

- Истинно так. Уничтожить их всех бы...

Мужчины сотворили светлый символ.

- Где гоблины сейчас? - капитан задал наконец вопрос ради которого он и подошел к магу.

- Один лагерь в лиге от нас на севере. И один на юге должен быть, но далеко, вне моих способностей.

Когда то подсказав о приближении гоблинов, рыцарь так и продолжил выступать в качестве сигнализации. Местные не имели сигнальных заклинаний широкого спектра действия, и капитан проникся к Бладу искренним уважением, считая не просто сильным магом, но и создателем новых заклинаний.

- Ладно пойду отдыхать. Надо поспать.

Вампир еще раз кивнул. После пары ночей беспрерывных битв, экспедиционный отряд быстро перешел на режим похода, который соблюдала и шедшая здесь в прошлом году ородская армия. Ночью сражение. Полдня сон, полдня движение. Медленно и монотонно. Крайне изнурительно. Но другого варианта не было. Хорошо гоблинам тоже требовался отдых и они не атаковали днем. А ведь спокойно могли. Небо над перевалами было затянуто плотными тучами. С момента выхода в поход, вампирам еще ни разу не пришлось пользоваться капюшонами для защиты от светила.

Леонид нашелся лежащим за палаткой и сытно икающим. Рядом лежал почти пустой бурдюк.

- Скоро испортится, - ответил он, проследив взгляд своего командира и протянул емкость с кровью.

- Спасибо, но в меня не влезет. - триумвира аж передернуло от мысли, выпить еще немного крови

- Есть такое слово "надо"!

Приняв бурдюк, Александр опрокинул его себе в рот и осушил, на автомате очистил его от крови с помощью магии и лег рядом с воеводой. Через несколько минут тот заговорил.

- Не дойдем мы до места. Завтра надо поворачивать.

- Вилор не согласиться.

- У нас слишком маленький отряд. Ородская армия смогла пройти из-за своей численности и лошадей. Солдаты сменялись в бою, а гоблины делили павших животных, а не атаковали. У нас же этого ничего нет.

- Да ты меня не убеждай. Я прекрасно понимаю, что шансов взять третий тайник у нас нет.

- А еще все обожрались. Энергия просто распирает.

Александр повернулся на бок.

- Это решаемая проблема. Сегодня ночью бахну по гоблинам "огненным дождем", а потом вы, по мере надобности.

- А изображать будем, что все применяешь ты?

- Естественно.

Большое количество крови дало необходимую энергию для применения заклинаний более сильных, чем обычно используемые вампирами. Конечно не стоило так сразу давать местным дополнительные надежды на успешный поход, но к сожалению избыточная энергия вызывала пьянящий эффект. А несколько десятков вечно "пьяных" вампиров были уже проблемой. Еще немного и разум откажет. Поэтому пришла пора скидывать излишки накопленной энергии на головы врагов.

- Может чего попроще "огненного дождя"?

- "Огненный ветер" или "огненный столб"?

- Уже лучше. Но я бы вообще покидался "фаерболами".

- Лучше покажу, что посильнее из стихии огня. А то маги наемников уже лезут с расспросами относительно охранных заклинаний. Пусть лучше запишут в боевика, чем в сторожевого мага.

Леонид ничего не ответил и лишь в очередной раз сытно икнул и шумно выдохнул воздух. Он бы и штаны ослабил, но это к сожалению помочь не могло. Скажи ему в начале похода, что главной проблемой станет переедание... Да он бы засмеял такого шутника! И вот несколько десятков обожравшихся вампиров доказывают всему миру, что много еды может быть проблемой, пострашнее чем гоблины. По возвращению будет много желающих повторить. Насыщение кровью давало не только пьянящий эффект, но и чувство почти сексуального удовлетворения. Воевода и сам с радостью повторил бы подобный поход чуть позже. Ну в следующем месяце, например!

До места тайника так и не дошли. Причем каких то метров двести. Гоблины атаковали до наступления темноты. Отряд еще даже не успел встать лагерем и был на марше, когда пришлось достать оружие и начать бой.

Отбив очередную стрелку летящую ему в лицо, Александр зашвырнул "фаербол" промеж тех деревьев, откуда она прилетела. За их спиной рабочие пытались сцепить телеги и организовать лагерь прямо посреди леса. Не менее сотни рабочих валялись на земле, не подавая признаков жизни. Порыв ветра донес запахи не менее тысячи, идущих в их направлении гоблинов. И это в подкрепление к той паре тысяч, что сейчас находилась вокруг отряда. Гоблины впервые за все время имели численное превосходство.

- Леонид! Как подойдут на двести-триста метров бей "дождем".

- А может дадим им вырезать людей?

Триумвир посмотрел на своего воеводу. Идея конечно была жестокой, но тогда можно был бы прекратить весь этот нелепый поход и вернуться домой. Дневной разговор с капитаном ничего не дал. Несмотря на все аргументы он упорно не хотел поворачивать назад, пока еще потери были не такими большими.

87
{"b":"577776","o":1}