ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Нет, милорд! - Вырвалась она. - Я не затем привела вас сюда и подняла с постели вашего сына, чтоб вы меня пожалели. Я в этом не нуждаюсь! - Она гордо вскинула голову. - Джеффри, закройте дверь на засов. - Попросила она.

Дождавшись когда он исполнил ее просьбу, она откинула угол гобелена на дальней стене.

- Милорд отсчитайте седьмой камень снизу вот в этом ряду кладки. - Леди Айлентина указала место носком башмака - И сильно нажмите на него справа.

Седрик исполнил ее требование. Со скрежетом камней часть стены сдвинулась в сторону, открывая небольшую площадку и каменную лестницу вниз. Седрик вопросительно посмотрел на жену.

- Это подземный ход, милорд, но я не прячу там любовника. - Жестко ответила она на его немой вопрос.

Седрик переглянулся с сыном. Взгляд Джеффри выражал недоумение.

- Я пойду первой. Чтоб вы не подумали, что я вас обоих решила замуровать. - Она вышла на площадку подземного хода.

Седрик и Джеффри по-прежнему стояли на пороге.

- Ну же, милорды, идите скорее. - Подогнала она их. - То, что я собираюсь вам показать находится глубоко внизу. Но я не обещаю вам, что мы вернемся оттуда все трое невредимыми.

Седрик и Джеффри вышли на площадку.

- Запоминайте, милорды, в этом замке много подземных ходов и потайных комнат. Я покажу вам их все, но не сегодня. На эту ночь нам хватит и этого. Но все тайники в замке открываются и закрываются одинаково - седьмой камень снизу и справа. Или чуть выше вашего роста. - Наставляла мужа и пасынка леди Айлентина. Она пошла вперед, держа в одной руке факел, а другой опираясь о стену. Лестница несколько раз меняли свое направление, но заблудиться было невозможно. Не было никаких ответвлений только три или четыре неглубокие ниши. Наконец они достигли нижней широкой площадки. В неровном свете факелов было видно что здесь подземный ход расходится на три направления. Леди Айлентина повернулась к мужу и его сыну.

- Милорды, сейчас я показываю вам, то, о чем в замке не знает никто. Я повторяю - никто. Тайну именно этих подземных ходов строго соблюдают со дня постройки замка. И о них известно только герцогу, герцогине, если она не болтлива и умеет хранить тайны и старшему сыну, когда он вступает в возраст оруженосца. - Рассказывала леди Айлентина. - Левый тоннель хода, - она взмахнула рукой в нужном направлении, - очень длинный. Под всей замковой горой он наклонно идет вниз, под лугом в лес и выходит к развалинам старой башни. Его почти невозможно обнаружить в лесу.

Джеффри слегка присвистнул:

- Это же какая у него длинна, миледи?

- Не знаю, Джеффри. Но в молодости, по требованию герцога Ричарда, я вместе с ним, дважды ходила по этому ходу. - Ответила леди Айлентина. Заметив недоуменное удивление на лице мужа она нервно затеребила платье.

- Зачем это ему нужно было? - Недоуменно спросил Седрик.

- Как видите нужно, милорд. - леди Айлентина не смотрела на мужа стараясь скрыть недовольство его недоумением. - Кто бы вам сейчас показывал это, если бы Ричард не посвятил меня в эту тайну?

Седрик хмыкнул.

- Продолжим, милорды. - леди Айлентина указала на средний проход. - Там, в глубине хода, течет ручей, который дальше по камням впадает в реку. Выход из этой части подземного хода забран решеткой. Ключ от нее спрятан за седьмым камнем снизу и справа. Снаружи решетка обсажена кустами колючего терновника. И почти за три столетия ее еще никто не нашел.Этот же ручей и питает оба замковых колодца. И хотя Осборн за свою историю выдержал не одну осаду свежая вода была всегда.Ее источник как видите неиссякаем.

- А в каком состоянии эти ходы, миледи? Может они уже обвалились? - Спросил Седрик.

- Не думаю, милорды. - леди Айлентина покачала головой. - При строительстве замка пошли на огромные затраты. Своды всех трех ходов выложены камнем.

- Ого! - Снова не сдержался Джеффри.

- Да. - Подтвердила свои слова герцогиня. - Пять лет назад Ричард и Майкл проверяли ходы, пройдя туда и обратно. Тогда они были в хорошем состоянии. Теперь это ваша забота, милорды.

Отец и сын одновременно кивнули.

- А третий? - Спросил Седрик.

- А вот в третий мы с вами сейчас и пойдем. - леди Айлентина повернулась, готовая войти в подземный ход. Но прямо перед ней пробежала огромная крыса. - Ой! - она чуть не выронила факел и отступив уперлась спиной в грудь мужа.

Седрик мгновенно, защищая, прижал ее к себе свободной рукой.

- Давайте я пойду вперед, миледи, вы за мной, а Джеффри за вами. - Предложил он.

- Нет, милорд. - Отказалась она. - На этом пути много ловушек, я много раз ходила здесь и все их хорошо знаю. Просто я не люблю крыс. - Поежилась она. - Со мной все в порядке.

- Крыс никто не любит. - Примирительно сказал Седрик убирая руку с талии жены.

- Милорды, прошу вас идите только за мной и ни в коем случае не заходите в ниши и ложные ответвления - И леди Айлентина пошла вперед.

Через некоторое время она остановилась.

- Милорды, посмотрите внимательно на камень впереди на полу. В самом его центре выемка. Вы должны встать одной ногой именно в нее, а другой быстро перешагнуть вперед. Милорд, дайте руку. - Она протянула свою мужу и он крепко сжал ее ладонь. - Если не встать так, как я сказала, то получится вот, что. - И держась за руку мужа она надавила на камень ногой с краю. Камень мгновенно перевернулся и встал на место.

- Да-а. - Протянул Седрик. - Я пойду вперед, миледи, и подам вам руку оттуда, а Джеффри будет держать вас за вторую.

- Не нужно, милорд. - Отказалась леди Айлентина, - мне случалось ходить здесь самой.

- Правда? - Удивился Седрик.

- Я должна была сохранить тайну от епископа Бишопа.

- Ну сейчас вы не одна и будет так, как я сказал. - Седрик ловко перебрался на безопасное место. - Джеффри, возьми у миледи факел и держи ее за руку. - Распорядился он.

- Миледи. - Джеффри положил факел Айлентины на ступени и крепко взял ее за руку.

Примерившись она ступила на опасный камень. Седрик тут же подхватил ее под вторую руку и так резко потянул на себя, что сделав шаг на следующий камень она невольно прижалась к нему. Седрик отступил назад увлекая жену за собой. Их взгляды встретились и Айлентина тут же обойдя мужа встала у него за спиной. Джеффри перебросил отцу факел Айлентины и она тут же забрала его. Молодой Джеффри легко перепрыгнул камень-ловушку. Отец укоризненно глянул на него. Они пошли дальше.

- Отец, а куда мы вообще идем? - Тихо спросил Джеффри.

- Не знаю. - Ответил отец сыну. - Надеюсь тайна стоит того, чтоб ночью ходить по подземелью.

- Будьте уверенны, милорды, вы будете довольны. - леди Айлентина остановилась и опустила факел вниз, к самому полу. Стало хорошо видно, что пол в этой части подземного хода выложен небольшими плитками, одинаковыми по общему цвету, но разными по оттенку.

- Смотрите, милорды, плитка здесь темная и светлая. Этот участок надо пройти, наступая только на цепочку темных плиток. Наверху тайник с песком, если наступить хоть на одну светлую, песок засыплет нас на смерть.

И не дожидаясь реакции своих сопровождающих, она быстро перебралась на другую сторону. Отец и сын последовали за ней.

- Сколько всего ловушек, миледи? - Спросил Седрик, когда они прошли еще какое-то расстояние.

- Три. И последняя, как раз перед нами. - леди Айлентина остановилась перед слегка просевшим камнем.

- Стойте! - Седрик схватил жену за руку. - Здесь что-то испортилось, камень просел. Надо обойти вдоль ниши!

- Ни в коем случае! - Воскликнула она. - Как только вы ступите на камни сопредельные с этим откроется волчья яма с копьями. Идите за мной. - И она смело ступила на просевший камень.

Седрик и Джеффри прошли вслед за ней и сделав еще несколько шагов все уперлись в глухую стенку.

- Мы пришли, милорды! - Не оборачиваясь сообщила леди Айлентина.

- Вы хотите сказать, миледи, что мы проделали весь этот опасный путь ночью, чтоб поглазеть на эту стену.

130
{"b":"577783","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Загадочное ночное убийство собаки
Сталинский сокол. Комэск
Почему мама часто матерится
Пророк
Академия четырёх стихий. Лишняя
Квест Академия
Тульпомансер. Книга 1
Личная фобия некроманта
Тринадцать загадочных случаев (сборник)