ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Ах, Айлентина, если бы все мои пожелания вы выполняли с таким послушанием. - Сокрушенно вздохнул Седрик.

- Вода, милорд. Она скоро совсем остынет. - Она указала на ванну.

- Не страшно. Я не видел вас с самого утра.

- Но вы же сами выразили желание, чтоб я не попадалась вам на глаза до вечера.

Седрик усмехнулся.

- Я погорячился, Айлентина. - Он смотрел на нее словно ища извинения.

- Могу я прислать вам кого-то для услуг. - Айлентина смотрела в пол.

- Не надо, справлюсь сам. Идите в солар. Когда я буду готов, я зайду за вами. - Отпустил ее Седрик.

Оставшись один Седрик разделся и с наслаждением погрузился в воду. Рядом на табурете заботливо были припасены льняные полотенца, мыло и халат. Айлентина была хорошей хозяйкой. Седрик так расслабился в горячей ванне, давая отдых натруженным мускулам, что даже задремал. Проснулся он от того, что вода начала остывать. "Господи! Меня ждет Айлентина, ждут к ужину, а я тут плаваю, как рыба!" - спохватился он. Выбирая одежду он постарался составить достойную пару жене. Когда он пришел в солар за Айлентиной на нем были черные штаны - чулки, короткие башмаки из черной кожи. Светло-серое сюрко до середины бедер расшитое серебряным шнуром и белая рубашка с широкими рукавами и манжетами почти до локтей, которые застегивались на множество серебряных пуговиц. Меч висел на серебряном поясе.

- Должен поблагодарить вас, миледи, за то, что позаботились о моем гардеробе. Я столько всего обнаружил у себя в сундуках. Только не говорите, что это ваша обязанность. - Поднял он руку в предупреждающем жесте. - Если вы готовы, идемте ужинать. Все ждут только нас. - Он подал Айлентине руку.

Ужин, по виду и количеству поданных блюд, походил на маленький пир. По всему было видно, что Айлентина не зря провела день и что кухня тоже подверглась ее проверке.

Перед тем, как на ночь закрывали ворота, в замок приехали два бродячих менестреля. Они долго услаждали всех своим пением и игрой на лютнях. Они пели порознь, и дуэтом и их голоса звенели в высоких сводах замка. Седрик склонился к креслу Айлентины.

- Вы готовы завтра ехать, миледи? Мы можем выехать не на рассвете, как обычно, а попозже. - Спросил он жену.

- Хорошо, милорд. - Она согласно кивнула.

- Тогда идите собираться и отдыхать. Я скоро приду. Сегодня мой конь обойдется без меня. Так что приготовьте мой любимый сундук. Хорошо? - Он весело взглянул на жену.

- Да, милорд. - Айлентина обрадовалась, но постаралась скрыть свою радость. Ей показалось, что ей это удалось. Но Седрик все равно заметил блеск в ее глазах.

Когда он поднялся наверх вещи были собраны. И на стуле было разложено платье Айлентины для верховой езды. На соседнем стуле был приготовлен на завтра костюм для него. Айлентина молилась перед настенным распятием стоя на коленях, и положив молитвенно сложенные руки на аналой. Стараясь не мешать ей Седрик тихо разделся, убрал свои вещи в сундук. Положил рядом с собой на пол, как обычно на ночь, меч и улегся. Айлентина молилась долго, шевеля губами. Наконец она перестала и поднявшись с колен задула свечу. Назавтра ей предстояла трудная дорога в Пруэл.

По лесной дороге идущей вдоль реки растянулся длинный караван всадников и повозок. Седрик с болью в сердце смотрел на Айлентину. Словно камень, она ехала молча, бледная, губы плотно сжаты, руки стиснули поводья и слегка дрожали. Но ни одной жалобы, ни капли слез. Можно сказать, что она ехала на свою Голгофу. Но с каким мужеством и достоинством. Седрик ею восхищался. Да Эммерет прав. Он снова вспомнил разговор с дворецким Осборна. Айлентина воистину достойна была быть королевой!

Меган все время с тревогой посматривала на госпожу. Наконец она не выдержала и подъехала к Седрику.

- Ваша светлость, прошу прощения, но мне кажется нам надо сделать остановку. Посмотрите на миледи. Еще немного и она упадет с коня.

- Я вижу, леди Меган. Мы остановимся чуть дальше в излучине реки. Там мыс выдается в реку, место более безопасное. - Пояснил камеристке Седрик. - Вы очень любите свою госпожу? Вы ведь всю свою жизнь посвятили ей.

- А разве ее можно не любить? Я попала к ней в услужение семнадцатилетней девушкой, бедной дворянкой-сиротой. Она, конечно, не ангел. Но леди Айлентина и ее семья - это все хорошее, что Господь дал мне в этой жизни. - С благодарностью Меган смотрела на госпожу.

- Благодарю небеса, за то что они послали вас моей Айлентине. - Сказал Седрик.

Меган с удивлением взглянула на герцога. Он раньше никогда не говорил так о жене. Она была бы рада если бы отношения между супругами стали как можно ближе и они, наконец ,соединились окончательно.

Всадники выехали на большую поляну и Седрик вскинул руку, останавливая отряд. К нему тут же подъехали рыцари.

- Почему мы остановились, милорд? Вы заметили опасность? - Персиваль Армьяс озирался по сторонам, держа руку на рукояти меча.

- Все в порядке Армьяс. Привал. Ставим шатры и готовимся к длительной стоянке. Мы будем ждать моих сыновей Джеффри и Джозефа. Они должны нас догнать.

Седрик поспешил к жене. Она настолько отрешилась от всего и ушла в себя, что даже не заметила, что они остановились. Ее конь остановился только потому, что остановились впереди идущие лошади, а она не понукала его к движению. Седрик осторожно коснулся ее руки и Айлентина вздрогнула.

- Я помогу вам сойти с коня, миледи - и он протянул к ней руки. Айлентина кивнула. Она была так бледна, что Седрик испугался за нее. Держась за луку седла Айлентина опустила одну ногу на землю, вторая еще оставалась в стремени. Седрик поддерживал ее за талию. Она с трудом вынула вторую ногу из стремени и покачнулась. Седрик рывком прижал ее к себе и почувствовал что она оседает. Она потеряла сознание. Седрик с трудом удерживал ее тяжелое тело.

- Армьяс, Ламбрис, Меган ко мне, помогите! - Крикнул он.

Рыцари бросились на помощь. Ламбрис на ходу сорвал с себя плащ, он постелил его на траву и на него опустили Айлентину. Седрик опустился рядом на колени. Меган лихорадочно рылась в повозке в поисках сундучка со снадобьями. Наконец он отыскался и она поспешила к госпоже. Казалось Айлентина не дышала. Все замерли в ожидании и сочувствии, потому, все знали о горе Айлентины и все сопереживали ей. Встав на колени возле Айлентины, Меган дрожащими руками открыла флакон с нюхательной солью и поднесла его к Айлентине. Она вздохнула.

- Ну слава Богу! - Сквозь слезы прошептала верная Меган. - Надо снять с миледи эеннен, его проволока давит ей голову. - Седрик мгновенно сорвал с жены головной убор и отбросил в сторону. - И еще нужно намочить полотенце! - Армьяс с готовностью бросился к реке. - Милорд, поднимите миледи голову. - Седрик приподнял жену и прислонил ее к своему плечу. Вернулся Армьяс с мокрым полотенцем. Седрик буквально вырвал его из рук рыцаря. Он обтер Айлентине лицо, шею и руки, но она не приходила в себя. Обморок был настолько глубоким, что если бы Айлентина не дышала, то можно было бы подумать, что она умерла.

- Надо распустить шнуровку платья сзади - решила Меган - Она мешает ей глубоко дышать. Милорд, немного поверните миледи, я распущу ей корсаж. - Попросила Меган.

Одной рукой Седрик изменил положение Айлентины, другой вспорол кинжалом шнуровку. Но и это не помогало. В отчаянии Меган принялась тереть ее виски какой-то вонючей гадостью и это, наконец привело Айлентину в чувство. Все с облегчением вздохнули. Айлентина вдохнула раз, другой и с трудом разомкнув губы спросила.

- Мы уже в Пруэле? - Такого голоса от нее еще никто не слышал.

- Нет, леди Айлентина, нет мы в лесу. - Со слезами на глазах камеристка вытирала лицо Айлентины мокрым полотенцем.

Седрик прижался губами к виску Айлентины.

- Как вы всех напугали, дорогая. Откройте же глаза, - его голос дрожал.

- Почему мы остановились в лесу? Из-за меня? - Айлентина, наконец открыла глаза. - Что со мной?

- Вам стало плохо, дорогая, когда вы уже спускались с коня. - Седрик убрал с ее лица непослушную прядь.

219
{"b":"577783","o":1}