ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Потом леди Айлентине захотелось купить мелкие подарки . Въехав на коне прямо в ярмарочную толпу , герцог хлыстом указывал жене на лотки с мелким товаром. От яркого обилия на лотках у нее закружилась голова . Страже еле удавалось сдерживать торговцев,предлагавших наперебой герцогской чете содержимое своих коробов , корзин и тележек . Леди Айлентина никак не могла сделать выбор . И тогда Ричард , сойдя с коня , подошел к одному , из торговцев , глазами спросил у жены нравится ли ей товар . Леди Айлентина согласно кивнула , говорить в сплошном гаме торговцев было невозможно . Ричард распорядился , чтобы торговец доставил свой товар в городской дом герцога . Потом подошел к другому торговцу и все повторилось . И так несколько раз . Под радостный смех жены , сидящей верхом на своем Аяксе , и окруженной плотным кольцом личной стражи , Ричард скупал для нее безделушки целыми лотками . Ради ее смеха и искрящихся зеленых глаз , он ,наверное , готов был скупить всю ярмарку .

За два дня до Рождества в замок вернулась Эллис . Но все время , которое девушка не помогала матери , она проводила в молитвах у себя в комнате или в часовне .

Съехались гости , последними в Осборне появились граф и графиня Рэтленд с детьми.Они приехали из своего поместья .

Леди Айлентине удалось ненадолго уединиться с подругой . Удобно устроившись у камина за сладостями и легким вином дамы делились новостями своей жизни :

- Твой Ричард герой , Айли .- Отломила кусочек печенья леди Кэтрин Рэтленд .

- Всегда об этом знала .- Улыбнулась леди Айлентина .

- Нет , в самом деле , Айли. - Доела печенье леди Кэтрин .

- Ты знаешь что-то о чем не знаю я , Кэти ?- Подозрительно посмотрела в глаза подруге герцогиня.

- А разве Ричард ничего не рассказал тебе о своем военном походе ? - Удивилась леди Кэтрин , выбирая сладость повкуснее .

- Очень мало .- Вздохнула леди Айлентина .- Он даже своим рыцарям приказал молчать. Подозреваю , что Ричард многое скрыл от меня . О всех тяготах похода я могу только догадываться .

- Тяготы ! К тяготам рыцарям не привыкать , дорогая .- Заметила леди Кэтрин .- Мой муж говорит , что благодаря твоему Ричарду гражданская война не охватила все королевство !

Леди Айлентина нервно сглотнула и поставила кубок . Ей уже не хотелось вина и сладостей . Ее живой ум и хорошее воображение быстро создали перед ней картину тех трудностей через которые прошел Ричард .

- Расскажи все , что знаешь ,Кэти .- Голос ее был требователен .

- Ну-у ,- графиня развела руками .- Даже не знаю с чего начать , Айли .

- С чего хочешь , я разберусь . Только говори скорей .- Поторопила леди Айлентина .

- На границе ваших земель , в замке Блэкторн , твой муж встретился с королем . - Начала леди Кэтрин .

- Это я знаю .- Нетерпеливо взмахнула рукой герцогиня.

- Не перебивай , если хочешь , чтобы я тебе рассказа то , что знаю . - Обиделась графиня.

- Прости , Кэти , я от нетерпения .- Похлопала ее по руке леди Айлентина .

- Так вот , - продолжила графиня . - От Блэкторна , по землям Ланкастеров король и твой Ричард двинулись к северу . Там в очередной раз сцепились Ланкастеры и Йорки .Король Эдуард был настроен решительно . Он хотел силой подавить конфликт . Но из этого вышла бы бойня . Ни Йорки , ни Ланкастеры добровольно бы не уступили друг другу . Тогда король опрометчиво пообещал отобрать у тех и у других их земли в пользу короны . Это необдуманное заявление короля только ухудшило обстановку .И те и другие итак мечтают свергнуть короля и посадить на престол каждый своего ставленника . Так , что вмешайся Эдуард Плантагенет в их военный конфликт , они сообща набросились бы на него . А силы у них не малые . Но твой Ричард уговорил Эдуарда подождать и отправился на переговоры сам и с Ланкастерами и с Йорками. Как уж ему удалось уговорить и тех и других сложить оружие я не знаю . Но благодаря твоему мужу мы получили мир в стране .

- На долго ли ?- Мрачно спросила герцогиня .

- Наверное нет , Айли .- Тихо согласилась с ней графиня .- Но сейчас - то мир .

- Но Ричард был ранен , Кэти .-Задумчиво сказала леди Айлентина сопоставляя в уме рассказ подруги с тем , что говорил ей муж .

- Да , у герцога были стычки с отдельными мелкими отрядами. -Кивнула леди Кэтрин.- Даже напали на ваш замок Диа Кастл . Мой Хьюго говорит , что ...

- Короля пытались не смотря на переговоры вынудить вступить в боевые действия .-Задумчиво прервала подругу герцогиня . Она уже сопоставила в голове все , что узнала от подруги с тем , что рассказал ей Ричард . - Думали , что Ричард бросится спасать свой замок и уведет с собой свои войска . Ослабив этим армию короля . И тогда Эдуард вряд ли удержался бы на троне .

- Да , - кивнула графиня .- Хьюго тоже так говорит .

- Но Ричард разделил свое войско оставив большую часть королю .- Продолжала додумывать герцогиня . - Да и нападение на наш замок было совершено малыми силами . А вот , когда Ричард возвращался на его отряд дважды напали . Боюсь этими переговорами он нажил себе еще больше врагов .

Леди Айлентине хотелось остаться одной и осмыслить все услышанное . Но долг хозяйки замка требовал ее присутствия среди гостей . Она решила , что поговорит с мужем поздно вечером , когда они останутся наедине . А пока она приветливо улыбаясь спустилась в главный зал .

Поздно вечером , удостоверившись , что все дамы разошлись по комнатам , хозяйка замка поднялась в свою спальню . Ричард задерживался с кем-то из гостей мужчин . И отпустив камеристок она села у камина с рукоделием ждать мужа . Но время шло , а Ричард не приходил . Колокол замковой часовни пробил полночь . Леди Айлентина сложила шитье в корзинку и встала . Пора было ложиться , Ричард по-видимому засиделся с мужской половиной гостей в Рыцарском зале за кубком вина . Ставя корзинку с шитьем на стол она уловила шорох и шаги в кабинете мужа. Подойдя к двери леди Айлентина прислушалась : - в кабинете действительно кто-то был . Еще немного послушав герцогиня тихо приоткрыла дверь .

Ричард опустился на колено на волчью шкуру перед ярко горящим камином . В руках у него было несколько свитков и сложенных бумаг. Пробежав глазами очередной свиток он бросил его в камин . Бумага сразу же скорчилась в пламени .

Леди Айлентина замерла на пороге боясь потревожить мужа. Если дело дошло до того, что он жжет документы , то действительно произошло что-то очень серьезное .

- Входи , Айли .- Разрешил Ричард , услышав шорох ее одежды . И развернул очередной документ , скользнул по нему глазами и отправил в огонь .

Леди Айлентина осторожно прикрыла за собой дверь кабинета и сделав несколько шагов , опустилась рядом с мужем на волчью шкуру .

- Все так плохо , Ричи ? - Спросила она у мужа .

Ричард метнул на жену быстрый взгляд и в камин полетел очередной свиток .

- Я все знаю , Ричи .- Коснулась она плеча мужа .

- Леди Кэтрин ? - Со смешком спросил он .

- Да ,- кивнула леди Айлентина .- Но Кэт мало что рассказала мне . О многом я догадалась сама , у меня было время подумать пока я ждала тебя .

- Не сомневаюсь , Айли .- Повернулся к жене Ричард .- Тебе надо было бы быть советником у нашего короля.- Он встал и пошел к столу за новыми документами.

- Благодарю , дорогой ,- повернула голову к мужу леди Айлентина .- Но я вполне довольна своей судьбой , Ричи . С меня достаточно того , что я твоя жена и советчица .- Последние слова она произнесла с нажимом.

- Любимая жена . - Поправил ее Ричард с улыбкой взглянув на нее и снова вернулся к разбору бумаг на столе .

- Ричи , могу я тебе помочь ? - Не вставая со шкуры спросила леди Айлентина .

- Я думал ты уже спишь . - Не оборачиваясь от стола сказал Ричард .

- Я ждала тебя , - герцогиня следила за тем , как муж перебирает документы .- Ты не ответил- могу ли я тебе помочь ? - Напомнила она .

- Да , Айли .- Захватив ворох свитков Ричард снова сел на шкуру у камина рядом с женой . - Нужно уничтожить всю переписку касающуюся Йорков и Ланкастеров . Кто бы и что не писал мне , или писал кому-нибудь я . Не должно остаться даже малейшего упоминания . Все остальное откладывай в сторону я потом разберусь .- Распорядился он .

30
{"b":"577783","o":1}