ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

И через несколько мгновении Айли почувствовала мягкое , теплое меховое одеяло , которое Ричи принес из спальни. И его горячее мускулистое тело , скользнувшее к ней под одеяло .И она тут же прижалась к этому телу и тут же почувствовала крепкое и одновременно нежное объятие Ричи . И почти в ту же минуту ее обволокло сном .

Утром Айлентина проснулась от легкого поцелуя мужа .

- Пора вставать , Айли .- Улыбался он своей белозубой улыбкой .- Сегодня Рождественский сочельник и у нас полный замок гостей .

Айлентина блаженно потянулась и положила голову на грудь мужа .

- Мы провели ночь на тахте в твоем кабинете .

- Так получилось. - Довольно хмыкнул Ричард .- Ты заснула и не хотелось тебя будить , чтобы перебраться в спальню .

- Мгу .- Не открывая глаз согласилась Айлентина .

- Нас уже приходили будить твои камеристки и мой Артур .- Ричард пощекотал кончиком косы закрытые глаза жены и потом нос. Она сморщила нос и чихнула ,Ричард рассмеялся .

- Вставай , милая .- Сказал Ричард . Айленгтина даже не шевельнулась .- А-ай-ли ,- позвал он .

- Мм-м ,- капризно протянула она .

- Если мы сейчас не встанем , то застрянем здесь до обеда .- Пообещал Ричард.

- Я была бы не против . Но у нас гости .- Вздохнула Айлентина и открыла глаза . - Сколько лет мы женаты ,а ты все так же страстен как в медовый месяц . - Она водила пальцем по груди мужа .

- Ну ты тоже не отличаешься невинностью , жена моя . - Прижал ее руку к груди Ричард останавливая ласку.

Хотели они этого или нет , а пришлось выбираться из-под теплого мехового одеяла .Рождество, гости , сын все это требовало их внимания .

Рождество было веселым и шумным. С обязательными огромной Рождественской свечой , которую зажигал герцог . И огромным Рождественским поленом , уложенным в большой камин главного зала . Право поджечь полено принадлежало только герцогине . А еще были столы обильно уставленные множеством самых вкусных блюд. Танцы , менестрели , жонглеры , акробаты и канатоходцы которых Ричард пригласил в замок на Рождество . Канат для канатоходцев закрепили прямо в главном зале , протянув его от одной боковой галереи к другой . И было множество подарков и поздравлений друг другу. Все от господ до последнего слуги обильно ели и пили , радовались и веселились , как дети . Только Эллис огорчала тем ,что скромно поужинав в общем зале и попросив благословения у отца она ушла в свою комнату . И потом ее кормилица сообщила , что почти все время дочь провела в молитвах стоя на коленях перед распятием.

Уставшие , но довольные праздником гости и хозяева расходились по своим покоям .До обеда следующего дня замок был погружен в тишину и покой . Только часовые неизменно сменяли друг друга на стенах и башнях .

Подарив мягкую и звездную Рождественскую ночь , английская погода переменилась . Завыл сильный ветер , заметая и занося все снегом . Декабрьские дни больше походили на февральские. Не могло быть и речи о том, чтобы в такую погоду гости приехавшие с детьми и пожилыми родственниками отправились по домам . Пришлось им задержаться в Осборне . Из-за непрекращающегося снегопада перед хозяевами встал вопрос : - как развлекать гостей ? Пришлось отменить все . Охоту , выездку лошадей , катание на санках с горы для детей и молодежи . А главное - турнир. Которого так ждали все от детей до взрослых . Чтобы хоть как-то сгладить разочарование от несбывшихся ожиданий , Ричард устроил соревнования по стрельбе из лука . Мишени установили прямо в главном зале , который был настолько велик , что позволял подобное развлечение .Неожиданная затея всем понравилась . Даже некоторые дамы попробовали свои силы . С удовольствием все получали из рук герцога небольшие призы за участие. Вот где пригодилась вся куча мелких безделиц приобретенных Ричардом на ярмарке. Призы победителям вручала и герцогиня .

Гости до поздна засиживались в главном зале .Пели , танцевали , разговаривали , смотрели представления жонглеров и акробатов с канатаходцами , которые тоже застряли в замке . Играли в триктрак и шахматы , дамы рукодельничали . " Триктрак- род нард привезенных с Востока крестоносцами возвращавшимися из крестовых походов." Поэтому на следующее утро добрая половина гостей появлялась в зале только к обеду.

А снегопад сменился снегом с дождем , потом просто ледяным дождем . Днем все таяло , дороги и поля раскисали и превращались в непроходимую грязь , а за ночь все покрывалось такой ледяной коркой , что даже подкованные копыта лошадей скользили по ней, как по маслу . Никто даже не пытался покинуть замок без особой надобности . А потом снова ударили морозы . Все эти погодные изменения произошли буквально за несколько дней . И все время дул холодный , пронзительный ветер . Ветер был такой , что даже в замке от сквозняков шевелились гобелены и портьеры на окнах . Хозяева и гости кутались в теплые одежды и меха . Даже три больших камина в главном зале с трудом давали относительное тепло . Теплее было только в дамском соларе , детской , комнатах для гостей и покоях хозяев .

В один из вечеров Ричард показал всем дорогой серебряный кубок с драгоценными камнями по золотому ободу .

- Сегодня , когда вы все ляжете спать ,- говорил он , держа кубок в вытянутой руке над головой .- Я спрячу кубок . Завтра , после обеда , я скажу вам , где примерно его надо будет искать . И все желающие смогут принять в этом участие . Тот , кто найдет этот кубок , - Ричард повертел кубок над головой и драгоценные камни заиграли в свете факелов .- Тот , кто найдет этот кубок , - повторил он . - Получит его в качестве награды .

Все шумно загомонили и зааплодировали выкрикивая одобрения герцогской затее . На следующий день , как и было обещано , целая толпа гостей и обитателей замка бросилась искать драгоценный приз. В огромном замке можно было спрятать карету , а не только кубок . Ричард особо и не старался пряча его . Все равно кубок был найден только к вечеру . И нашедший его гость - барон Шербут пил из него за ужином вино , гордо показывая всем свой трофей .

А еще Ричард велел засыпать Рыцарский двор опилками с песком и устроить во дворе малый турнир. Конечно рыцарям негде было разогнаться во дворе на своих конях . Но можно было показать себя в пешем бою с любым учебным оружием , чтобы не нанести друг другу серьезных ран и увечий .

И эта затея герцога была встречена с восторгом . Особенно мужской частью гостей . У них появилась возможность блеснуть друг перед другом умением владеть оружием и покрасоваться перед дамами. Турнир прошел великолепно ! Сам герцог участия в нем не принимал оставив за собой судейскую привилегию.

А потом неожиданно потеплело , дороги подтаяли и от сильного ветра подсохли за два дня . И гости заспешили домой , боясь застрять в Осборне из-за капризов погоды. Так что к Двенадцатой Ночи в замке остались только графы Рэтленды и Данлей с семьями. Да еще двое молодых холостых вассалов герцога , порадовав этим молодых дам из свиты герцогини .

Прошел озорной и мистический праздник Двенадцатой Ночи .В замковой часовне отслужили торжественную мессу в честь Крещения Господнего. Закончилась длинная череда праздничных дней . Теперь следующим большим праздником должна была быть Пасха .

Хозяева Осборна проводили последних гостей .Прощаясь они приглашали их на Пасхальные празднества в свой второй по значимости замок Грин Гарден . Большой красивый замок среди полей и лугов подходил для этого , как нельзя лучше .

Наконец все разъехались и замок зажил своей обычной размеренной жизнью.

Ричард , как и обещал , отвез Эллис назад в монастырь . И леди Айлентина , закусив губу , видела , что дочь уезжает с радостью .

Все время , пока в замке были гости леди Айлентина наблюдала за мужем . Герцог веселился вместе со всеми . Охотно танцевал с женой и дамами , смеялся шуткам . Принимал участие в состязаниях по стрельбе из лука. И казался веселым и радушным хозяином , который очень рад гостям . Да оно так и было на самом деле.

32
{"b":"577783","o":1}