ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Как только за ней закрылась дверь король снова сел в кресло .

- Поразительная женщина ! - Восхитился герцогиней король ,глядя на закрывшуюся за ней дверь . - Ты все же счастливчик , герцог Сомерсби .

- Ваше величество , - тихо сказал Ричард .- Но когда я вел переговоры ,предполагалось , что мой сын окажется у Ланкастеров . Лорд Карнервон хотел взять его к себе .

- Да , но ... - король поиграл бровями . - Это так , но потом Йорк сам обратился ко мне с таким требованием .

- Сам ? И вы согласились ваше величество ? - Качал головой Ричард .

- Я не мог отказать им . - Раздраженно бросил король .

- Ваше величество , но поступая так вы действительно обрекаете моего сына и даете йоркистам возможность давить на меня .

- Хватит , Сомерсби ! - Хлопнул ладонью по столу король .

Ричард еще долго спорил с королем , но все было бесполезно . Король даже пригрозил Ричарду заключить его в Тауэр .

Придя к себе в спальню леди Айлентина в ярости металась из угла в угол . У нее даже слез не было ! Она расшвыряла подушки с кровати и клубки ниток из корзинки с рукоделием . Потом все же пришли облегчающие слезы и она немного поплакала . А потом взяв себя в руки оглядела устроенный ею в спальне беспорядок . Велев все убрать она ушла в кабинет мужа , куда вызвала сына . Ей предстояла нелегкая задача подготовить Николаса к завтрашнему отъезду .

Когда Ричард вошел в свой кабинет жена и сын сидели рядом . Сын повернул голову на звук открывающейся двери и встал навстречу отцу . Жена даже не шелохнулась.

- Папа , мама уже объяснила почему я завтра должен уехать с его величеством . - Сообщил мальчик . - Но я так не хочу уезжать . А еще летом я должен ехать к графу Рэтленду , чтобы стать его пажом .

- Да , Ники .- Ричард поставил тяжелый стул рядом с сыном . - Но ты станешь пажом у графа Гирлэма .

- Я знаю , - вздохнул Николас . - Мама уже объяснила мне это . И еще сказала , что я скорее всего уезжаю не надолго . - Он с надеждой посмотрел на отца .

- Мы с мамой тоже на это надеемся , Ники .- Ричард погладил сына по плечу и посмотрел на жену . Но леди Айлентина смотрела сухими холодными глазами куда-то поверх его головы. - Мы с мамой будем писать тебе , а ты нам . И таким образом мы будем вместе .- Пообещал сыну Ричард.

Леди Айлентина встала и поцеловала сына в макушку .

- Ники , оставайся с отцом , а я должна присмотреть за тем , как собирают тебя в дорогу . - И даже не взглянув на мужа она ушла .

Уже поздно вечером , душевно измученный , Ричард вошел в свою спальню . Ему хотелось как можно больше времени провести с сыном , но король все время требовал его внимания . На ходу снимая меховой плащ и отстегивая от пояса меч он закрыл за собой дверь . Леди Айлентина , как каменная , сидела в кресле у камина . Сжав зубы он бросил плащ на стул . Положив меч на стол он сел перед женой на скамеечку для ног . Ричард взял в ладони ее руку , не смотря на то , что она сидела у горящего камина , рука была ледяной .

- Я не собирался отдавать Ники Йоркам , Айли . - Заговорил он . - Когда шли переговоры я договорился , что он будет жить в столице Уэльса у лорда Карнервона. - Айлентина молчала . Облизнув нижнюю губу Ричард продолжил . - Это Йорки потребовали , чтоб наш Ники и сын герцога Уэстлейка были отданы им .

- Я понимаю . - Холодно ответила Айлентина .

- Пойми , Айли , тогда, полтора месяца назад , не было другого выхода. - Говорил Ричард . - Если бы я тогда не договорился о заложниках , в стране уже полтора месяца шла бы война . - Ричард пытался заглянуть в глаза жене .

Только бы она не отвернулась от него , не оттолкнула из-за сына . Политика политикой , но она в первую очередь мать .

Айлентина наконец посмотрела на мужа :

- Я все понимаю , но это не уменьшает моей боли , Ричард .

- Алйи , не думай сразу о плохом . - Сжал он холодные пальцы жены .

- Не надо , Ричард . - Качнула она головой . - Если уж король нарушает свое обещание и наш Ники вместо Уэльса попадает к Йоркам , то , что мешает последним нарушить слово ? - Она глубоко вздохнула . - Иногда я жалею , что хорошо разбираюсь в политике , Может быть если бы я была глупее , мне было бы легче и я верила бы всему , что говоришь ты и король .

Ричард молчал не зная , что сказать ей .

- И я понимаю , Ричи , что вся Англия должна благодарить тебя за сохранение мира , Все матери могут быть спокойны за своих детей . Хотя бы на какое-то время . Но в двенадцати семьях , двенадцать матерей не находят себе места от горя . И я среди них , Ричи .

Ричард со вздохом уперся лбом в колени жены .

- Я и тебя понимаю , Ричард . - Посмотрела наголову мужа у своих колен Айлентина . - Твое сердце тоже разрывается . Твое сердце разрывается потому , что ты прекрасный отец и это твой младший сын и ты его любишь не меньше меня . Но ты еще и политик , пэр королевства и советник короля . И поступил так , как должен был .

- Спасибо тебе , Айли . - Глухо сказал не поднимая головы Ричард , пряча лицо в ее коленях вместе с набежавшими слезами . - Спасибо , что ты , моя умница , все понимаешь и не винишь меня .

- Как я могу ? - Горько усмехнулась Айлентина . - Ники мне сын , но ты мне муж . Моя любовь разделена на равные части между сыном и тобой . И одна часть этой любви не может перевесить другую .

- Айли , - поднял голову Ричард.

- Дай мне встать , Ричи , мне нужно идти . - Она положила свободную руку на подлокотник кресла собираясь вставать.

- Куда ты ? - Отпустил ее руку Ричард .

- К сыну .- Встала с кресла Айлентина . - Эту ночь я проведу у него в спальне у его изголовья.

- Я с тобой . - Поднялся со скамеечки Ричард .

Алентина согласно кивнула .

Ричард набросил на плечи жены теплый плащ , надел свой и взял меч.

В комнате сына леди Айлентина сбросила на руку наставника Николаса свой плащ и склонилась над спящим сыном.

- Лорд Николас плакал ? - Шепотом спросила она .

- Нет , миледи . - Тоже шепотом ответил сэр Берг старший. - Лорд Николас мужественно боролся со слезами . Он хорошо понимает свое предназначение .

Леди Айлентина кивнула и села на кровать в ногах у сына , прислонившись спиной к столбику поддерживающему полог .

Ричард жестом отпустил наставника и сел на его место , в кресло у постели сына .

Всю ночь родители не сомкнули глаз сидя возле своего мальчика . Они то молчали ,то шепотом вспоминали , как он родился и рос , все его мальчишеские проделки и проказы .

Когда уже рассвело и во дворе и коридорах замка началось движение леди Айлентина тихо вышла . В спальне , чтобы освежить лицо она протерла его льдом .Переоделась , изменила прическу , надела другой головной убор и снова вернулась в комнату сына . Тогда за тем же , чтобы переодеться и побриться , ушел Ричард . Проснувшись утром мальчик не должен был видеть утомленных бессонной ночью родителей .

Ричард вернулся и остановившись рядом с женой тихо сказал :

- Пора будить .

- Подожди , - так же тихо ответила леди Айлентина . - Пусть еще немного поспит дома .

Но Николас проснулся сам . Когда он открыл глаза , то увидел улыбающуюся мать и подтянутого , бодрого отца .

Мать осталась с сыном , а отец , пожелав ему доброго утра должен был уйти .Он спешил к королю - это был его долг подданного и хозяина замка.

Стоя в главном зале Ричард ожидал выхода короля . Король появился , собралась вся королевская свита , а леди Айлентины и Николаса все еще не было . Пора было идти на молитву в часовню , а они опаздывали , нарушая все правила этикета . Король выказывал знаки нетерпения , но молчал . Ричард жестом подозвал дворецкого , что бы он отправил кого-нибудь за женой и сыном . Но сверху послышались голоса и на лестнице появились леди Айлентина и Николас , окруженные дамами и пажами. Чуть задержавшись на площадке лестницы герцогиня начала спускаться с таким величием и достоинством , которые даны не каждой королеве . Спускаясь она что-то говорила сыну и при этом улыбалась . Сердце Ричарда сжалось - один Господь знал каких усилий стоила его Айли эта улыбка ! Ричард перевел взгляд на сына . Николас подняв голову смотрел на мать и тоже улыбался . Каким-то чудом Айлентине удавалось поддерживать в сыне хорошее настроение. " Господи ! Как велика сила и мудрость этой женщины ." - Подумал Ричард. "Сколько , боли она сейчас прячет в себе , осознавая что ждет ее сына . И как мужествен Николас !" С гордостью и болью Ричард смотрел и на сына . Спустившись леди Айлентина низко присела перед королем , Николас поклонился .

43
{"b":"577783","o":1}