ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Оглядевшись Ричард подумал , что он правильно оценил Гирлэма . С помощью онагра тот забрасывал замок глиняными огненными бомбами с горящим маслом . И кроме того множество стрел с привязанной к ним горящей промасленной паклей перелетало через стену .

Горело кругом , но Ричард предусмотрительно велел расставить везде бочки , котлы , бадьи , ведра и все , что можно , с водой . Но водой можно было тушить только горящие стрелы. Масло , горя , плавало поверх воды и сохраняло способность поджигать собой все, что можно . Для этого были приготовлены песок и мокрые шкуры . Теперь все это было востребовано .

Цепочка людей , передавая ведра с водой из рук в руки , выстроилась от колодца к горящей кузнице . Ее надо было погасить обязательно . Кузница ковала и чинила оружие .

Начинался третий день осады Пруэла .

Часть 1 .

Глава 10 .

К концу третьего дня осады Пруэла в замке сгорели все крыши , кроме дворцовой и крыши над надвратной башней . И то только потому , что они были из свинцовых листов.

Черепичные крыши конюшни , кузницы и казармы и камышовые хозяйственных построек давно превратились в пепел. Сухие камышовые загорались , как факелы и сгорали моментально . Их даже не успевали тушить . Черепичные , облитые горящим маслом , держались дольше . Черепица нагревалась , с треском лопалась , оскоки разлетались во все стороны , зачастую раня тех , кто тушил пожары .

Горящее масло было опасно тем , что попадая во все щели , огненными каплями капая вниз с горящих крыш вызывало пожары и внутри помещений.

От запаха гари и дыма становилось тяжело дышать даже в жилых постройках . Чтобы дым не просачивался герцогиня распорядилась завесить окна и двери мокрым холстом сложенным в несколько слоев .

Благом было еще то , что с самого начала штурм велся только с одной стороны замка , со стороны ворот . И сейчас обстрел из метательного орудия был тоже оттуда .

Небольшой дворец Пруэльского замка стоял посередине квадратного замкового двора . За дворцом находился сад , но туда не попадали ни горящие стрелы , ни горшки с горящими паклей и маслом . Они , к счастью , не могли перелететь высокую дворцовую крышу . Да еще и замок стоял на холме . И метательному орудию не хватало мощности . Замковый холм с трех сторон защищала река Уорф . Оставляя между собой и замковым рвом , теперь уже полным воды из того же Уорфа , узкую серповидную полоску суши . Что делало совершенно невозможным штурм замка с трех других сторон . Но замку хватило разрушений и со стороны главного фасада .

Осаждающие же еще и возобновили обстрел замка обычными стрелами . Которых у них уже не хватало и они использовали стрелы защитников замка , даже не меняя их оперения. Само по себе это было обычным делом - использовать стрелы противника . Но законы чести предписывали менять цвета оперения стрел на цвета своего знамени . Граф Гирлэм же своих воинов этим не утруждал . " В средние века в боевых условиях при нехватке стрел действительно допускалось использование стрел противника.Но закон рыцарской чести и достоинства строго предписывал менять на них оперение на оперение соответствующее цветам твоего знамени и тогда уже стрелы считались твоими."

Раненных и обожженных было так много !

Леди Айлентина осмотрела большой зал замка превращенный в лазарет . На столах лежали раненные над которыми хлопотали дамы и служанки . Как только раненным оказывали посильную помощь их перекладывали на пол на тюфяки и солому застеленные простынями . А на столы ложили новых раненных . Так распорядилась ее светлость :- чтобы все раненные были в одном месте . Так за ними было легче ухаживать . Пруэл был небольшим замком и численность женской прислуги в нем была не так велика . Поэтому все раненные были здесь ; от рыцарей до воинов и слуг . Сейчас все были равны .

И кроме этого женщины трудились на кухне и в пекарне , заменив мужчин ушедших на замковые стены . И защитники замка и раненные нуждались в хлебе и самой простой еде. Прачки надрывались отстирывая полотняные бинты и простыни от крови и грязи .

Сама герцогиня не покидала главного зала . Она осматривала раны , объясняла дамам , что нужно делать . В особо сложных случаях делала все сама . Очищала и зашивала раны , накладывала повязки с дощечками на переломы , обрабатывала страшные ожоги .

За три дня осады она видела столько боли , крови и ран , слышала столько криков и стонов , что временами ей становилось дурно от запаха крови и обожженного человеческого тела . Но отдохнув немного и понюхав эфирного уксуса , она снова помогала раненным .

Само по себе это было обычным делом , чтобы госпожа при осаде замка пыталась облегчить страдания его защитников . Всех дам обучали этому . И все дамы умели делать это , кто хуже , кто лучше , но все . Просто герцогиню обучали этому дольше , лучше в монастыре святой Анны в Бургундии , где она воспитывалась с двенадцати лет . И умела она это делать очень хорошо . А за долгие годы жизни с мужем ей приходилось переживать и осаду замков и лечить множество раненных и больных .

Просто сейчас глядя на то , как много раненных , практически пострадал каждый третий защитник Пруэла , герцогиня уже начала опасаться , что ей не хватит привезенных ею лекарств и целебных трав . А главное опиумной воды для уменьшения болей и коры белой ивы , чтобы попытаться избежать нагноений , а главное снять жар у раненных . "Отвар коры белой ивы использовали в средневековой медицине ,как жаропонижающее и в хирургии наравне с уксусом , как обеззараживающее . Спустя века ученые выяснили, что в коре белой ивы содержится ацетилсалициловая кислота. И она до сих пор является сырьем для ее производства ."

В зал внесли еще одного раненного и положили на стол возле камина . Леди Айлентина оглянулась на него и похолодела . Слуги срезали с него одежду и готовили к осмотру . Это был Артур - оруженосец Ричарда ! Она подбежала к столу на котором он лежал . Юноша был весь в крови . Сразу две стрелы поразили Артура .Обломок одной торчал из груди , из-под него пульсируя вытекала кровь .Стрела зацепила сердце и вынимать ее было никак нельзя , юноша умер бы сразу . Вторая стрела пробила бедро у самого паха , разорвав артерию . Кровь остановить было невозможно . Несмотря на тугую повязку сделанную еще на месте ранения , кровь обильно текла и текла . Обе раны были ужасны и смертельны . Семнадцатилетний юноша умирал . У леди Айлентины сжало горло .

- Миледи , - слабо позвал Артур , протягивая к госпоже окровавленную руку . - Его светлость жив , я принял на себя его стрелы . Я закрыл его светлость собой .

- О , Артур .- Сквозь слезы прошептала герцогиня , сжимая ладонями окровавленную руку оруженосца .

- Я заслужил рыцарскую цепь и шпоры , миледи . - Хрипел Артур . "Кодекс рыцарской чести предписывал , что если в бою оруженосец спас жизнь своему господину , то оруженосца при первой же возможности посвящали в рыцари, не зависимо от заслуг и возраста.".

- Да , мой мальчик , да .- Дрожащей рукой герцогиня погладила Артура по голове . Когда ты поправишься от ран , мы пригласим твоих родителей графа Данлея и графиню Изабел и устроим большой праздник , посвятим тебя в рыцари .

- Нет , миледи , нет .- Нервничал раненный .- Я не успею .

- Куда ты так торопишься , верный оруженосец герцога ? - Сквозь слезы улыбнулась леди Айлентина . - Ты поправишься и мы ...

- Нет , миледи ,- перебил ее раненный .- Его светлость и вы хорошо обучили меня . Я умираю , мои раны смертельны . Я знаю .

- Ты ранен , тяжело ранен , но не смертельно , Артур .- Возразила леди Айлентина . Она лгала юноше , но ложь ее была праведной . Она хотела хоть как-то успокоить его .

- Миледи , попросите его светлость посвятить меня в рыцари , пока я еще не впал в забытье , пока я еще жив .- Просил оруженосец .

57
{"b":"577783","o":1}