ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Граф Рэтленд тихо вышел . Сев в коридоре на деревянную скамью он спрятал лицо в ладонях .

Что он мог сейчас сделать ? Чем помочь ? Только отдать последние почести другу и его сыну ! Успокоить вдову на глазах которой погиб муж и мать на глазах которой убили сына невозможно .

Когда полуживой от бешенной скачки посланный Ричардом за помощью гонец добрался до графа Данлея , граф сразу же собрал воинский отряд . Он даже не стал ждать рассвета , а выступил ночью . Но перед этим отправил послание к Хьюго Рэтленду , зная , что он друг герцога Сомерсби . Хьюго Рэтленд тоже спешил на помощь Ричарду , но прибыл только через два дня после печальных событий .

И все это время леди Айлентина была в небытие . Боялись даже , что она уйдет вслед за мужем и сыном . И вот только сейчас она пришла в себя .

Хьюго слышал горькие рыдания доносящиеся из - за двери спальни . Великий Боже Всемилостивейший ! Он , Рэтленд , поклялся Ричарду на мече , защищать и помогать его жене и сыну . И что может и должен сделать он , Рэтленд , теперь ? Защищать уже никого не нужно ! А помощь ? Чем он теперь может помочь ? Только тем , что достойно упокоит тела Ричарда и Николаса .

Граф Рэтленд вздохнул и пошел искать графа Данлея . Надо было обсудить , как быстрее и лучше доставить тела усопших в Осборн , в фамильную усыпальницу . Послание к королю о произошедшем граф отправил два дня назад , сразу же , как только прибыл в Пруэл.

Скорбящего графа Данлея Рэтленд нашел в часовне , возле тела погибшего сына . Данлей стоял на коленях уперевшись лбом в постамент на котором лежал его сын , покрытый знаменем графства . Старший сын , наследник , опора и надежда графства .

- Милорд граф .- Тронул Данлея за плечо Рэтленд .- Простите , что прерываю вашу молитву , но мы с вами должны решить .- Хьюго помолчал .- Время идет и мы должны подумать о погребении . Ее светлость сейчас не в состоянии сделать это .

- Не представляю, как я скажу графине , что нашего Артура больше нет .- Поднял голову граф Данлей .- Что я скажу Изабел ? Моему второму сыну только десять лет и он еще так мал . А двум другим еще меньше ,- семь и четыре . Артур был нашей надеждой и гордостью .- Граф Данлей попытался встать , Хьюго с готовностью помог ему .

Граф Данлей хорошо владел собой . Но его осунувшееся , сразу постаревшее лицо и дрожащие , опущенные вниз уголки губ , говорили о том , с каким трудом ему это удавалось .

Здесь же в часовне оба графа обсудили все вопросы касающиеся доставки тел в Осборн и их погребения . И на правах заместителя герцога граф Данлей ушел распоряжаться .

Хьюго Рэтленд скорбно смотрел на три постамента в часовне . В середине лежал его друг - Дикон , или Ричард , герцог Сомерсби . Богато одетый в фиолетовый бархатный колет , с золотой герцогской цепью на груди и герцогским золотым обручем с гербами на висках и на лбу , плотно надетым на его голову . До пояся герцог был укрыт черно - фиолетово - золотым знаменем герцогства , которое скрывало ноги Ричарда и красивыми фалдами спускалось до самых каменных плит часовни . Под сложенные на груди руки Ричарду подложили рукоять парадного герцогского меча , который после смерти отца переходит к сыну-наследнику . " А к кому перейдет этот меч ?" -Горько подумал Рэтленд . Ричард , друг , еще такой молодой ! Разве сорок четыре это возраст для рыцаря и мужчины ? Это самый расцвет мужских сил и мудрости . Как не справедлива бывает жизнь ! За что так безжалостно убит сын Ричарда ? Какая низость - перерезать горло беспомощному мальчику !

Рэтленд подошел ближе к постаменту на котором по правую руку от отца лежал Николас . Его тело тоже обмыли от крови и богато одели . Зашив страшную рану у него на шее и спрятав ее под белым шелковым шарфом и высоким воротником . Его тело тоже укрыли до пояся знаменем герцогства , только меньшим . В знак того , что мальчик погиб на поле боя и боролся за свою свободу, в руки ему вложили длинный кинжал . Лицо Николаса было неестественно бледным даже для покойного , с каким - то голубым оттенком .

Таким же неестественно бледным был и бывший оруженосец Ричарда , а теперь рыцарь сэр Артур . Он , как и Николас умер от потерм крови . Его положили на постамент по левую руку от герцога . Тоже с мечом в руках и рыцарской цепью на груди , он был укрыт знаменем графства Данлей .

"Господи ! Сколько потерь из - за борьбы за трон ! А сколько их еще будет ? Когда же кончится эта война ? Такие не разумные действия этого выскочки Гирлэма обязательно спровоцируют всплески кровопролитий . Теперь все , кто отдал своих сыновей в заложники , в лучшем случае будут требовать возврата заложников . В худшем будут за них драться . А это война , не допустить которую так старался Ричард . Как был недальновиден король , пошедший на поводу у собственных амбиций и согласившийся поменять местонахождение некоторых заложников . Договариваясь на переговорах о двенадцати заложниках , Ричард так тщательно обдумывал и подбирал к кому и кто из мальчиков попадет , чтобы избежать давления на их отцов . Ричард так вниматенльно выяснял не было ли у отцов будущих заложников каких - нибудь конфликтов с теми к кому попадут их сыноваья . А у Ричарда с Гирлэмом были неоднократные стычки . Не вмешайся в это король, прояви он больше твердости и дальновидности , все было бы хорошо . Ведь эти мальчики должны были и могли быть гарантами мира в стране . Только вчера пришло известие , что сын герцога Уэстлейка тоже погиб в заложниках . И его место нахождения тоже было угодно изменить королю . В итоге и дети погибли, и мира не получилось !"

Такие мысли роились в голове графа Рэтленда . Сидя в часовне на деревянной скамье он думал о том , что будет дальше . От раздумий его оторвал скрип двери часовни . Граф обернулся и встал .

В часовню вступила вдовствующая герцогиня леди Анна - Айлентина Сомерсби . В черном бархатном плятье , которое ей сшили ее дамы , пока она лежала в забытьи . Окутанная с ног до головы черным облаком траурной вуали , герцогиня медленно шла по проходу. За ней камеристки , дамы , капитан ее личной стражи и замковый священник.

Когда леди Айлентина проходила мимо него Рэтленд низко склонился перед ней . Но она даже не заметив его прошла дальше и остановившись в ногах постамента с телом мужа , подняла с лица траурную вуаль .

Она долго стояла и смотрела на своего Ричарда . Неожиданно она качнулась и оперлась рукой о посмертное ложе мужа . Камеристки и капитан Берг бросились поддержать ее . Но она отвела протянутые к ней руки и выпрямилась .

- Уйдите все . - Прозвучал ее глухой голос .

- Миледи , пусть уйдут все , но я и капитан Берг останемся с вами . Мы не помешаем вам молиться , но не можем оставить вас одну .- Осторожно возразила Меган .

- Все ! - Повысила голос герцогиня и резко обернулась. - Ну !

Рэтленд ужаснулся увидев ее лицо . Это была белая маска с черными кругами впавших глаз и синими плотно сжатыми губами .

- Дамы ,- повернулся к свите герцогини капитан Берг .- Оставим ее светлость одну .

И он первым двинулся к выходу . Открыв дверь он пропустил вперед дам.

Леди Айлентина убедившись , что ее требование выполняется , снова повернулась к усопшему мужу . Граф Рэтленд был последним , кто подошел к двери часовни . Он переглянулся с капитаном Бергом и без слов поняв друг друга, они кивнули один другому.

Рэтленд спрятался за одну колонну , Берг , прикрыв дверь , за другую . Они охраняли леди Ай-лентину от себя самой .

Герцогиня встала между постаментами с телами мужа и сына и долго так стояла . Потом с всхлипом опустилась на колени и зарыдала . Она плакала горько и долго . Вытерев слезы , держась за постамент на котором лежал сын она поднялась и склонилась над его телом.

- Мальчик мой .- Она коснулась пальцами щеки сына .- Как мало Господь отпустил тебе лет . Что же я буду делать без тебя и твоего отца ? - Она коснулась берета на голове сына отороченного лебяжьим пухом .- Твоя душа , Ники , наверное где - то здесь , невесома как этот пух ..- Герцогиня слегка подула на лебяжий пух и он затрепетал .- Я так любила и баловала тебя , мальчик мой , как любят и балуют младших детей . А ты теперь так далеко от меня . Там ты встретишся со своим совсем маленьким братом , умершим так давно , еще младенцем .- Леди Айлентина осторожно прижалась к телу сына . Словно боясь причинить ему еще большую боль , чем он пережил . - Твой брат ангел на небе . Ты не бойся , мой дорогой , Ники . он встретит тебя там . Тебя и твоего отца , моего Ричарда . И поведет вас к дверям рая . - Судорожно вздохнула мать .- Ты такой мужественный , мой мальчик , ты так достойно держался , когда был у наших врагов . Никакого плача , криков о помощи . Ты вел себя , как настоящий мужчина . А тебе было страшно , очень страшно и одиноко . Я твоя мама и точно знаю это . Ты так верил отцу и так ждал его и свободы . И это я тоже знаю , как твоя мама . Ты даже пытался освободиться сам , пытаясь помочь отцу . Я все видела и горжусь тобой , мой маленький рыцарь . Но Господь решил иначе . Видимо на Небесах не хватает детских душ , Николас ...

65
{"b":"577783","o":1}