ЛитМир - Электронная Библиотека

Юджин замер, затем, не отрывая взгляда от Рендела, обошел его и, бросив на пол оставшиеся куски часов, сказал не менее твердым тоном:

-- Сначала подумайте, стоит ли вам вмешиваться в это, ведь если вы узнаете, то встанете в один ряд с нами. С теми, на кого будут охотиться в этом городе. Не лучше ли вам не знать?

Эльф подошел к нему вплотную и шепнул:

-- Почему-то мне не хочется выгонять вас на улицу в такое ужасное время. Мне кажется, что вы неплохой человек. Но вы подвергаете опасности всех в этом доме, и себя самого в том числе. И уверяю вас, лэн маго-техник, что никто не станет разбираться, знаю я правду или нет. Врач всего лишь вышел из этого дома и пропал. И скажите мне, было ли ему известно хоть что-нибудь?

-- Нет, -- признала Мари.

-- Вот именно. Им все равно. И у вас выбор отныне небольшой. Либо вы сейчас ответите на все вопросы, которые я вам задам, либо завтра утром вопросы будут задавать другие. Вас посадят в тюрьму, и может, даже обвинят в убийстве или краже, потому что у меня найдется достаточно улик против вас. -- Он оборвал свою речь, смерив присутствующих неприветливым взглядом.

-- Вы уверены, что хотите знать? -- еще раз уточнил Юджин.

-- Да. Для начала, кто этот человек? -- Он указал на раненного. В этот момент заскрипели ступени: ветер из раскрытого окна на первом этаже. Мари поспешила сказать:

-- Мы и сами не знаем, кто этот человек. Он выпал на меня, я не могла от него отцепиться, да и бросить его умирать в пещере среди тел...

-- Тел? -- Эльф сделал едва заметный шаг назад.

-- Мы не убийцы, -- заверила его Мари. -- Юджин сам может оказаться жертвой. Поэтому я не хочу говорить о том, что произошло. Вдруг нас подслушивают? Это опасно. -- Она отвела раздраженный взгляд. Ее пальцы так и плясали мелкой дрожью. Казалось, что она вот-вот разорвет платок.

-- Не опаснее, чем молчание, -- возразил Рендел. Он в который раз посмотрел на Юджина. Тот явно не собирался говорить, зато Мари приступила к объяснениям, хоть и весьма неохотно:

-- Изобретение Юджина...

-- Подумайте, к чему это может привести! -- тут же прервал ее ученый.

-- Говорите! -- вновь потребовал Рендел. -- И хватит шептать. Если вы так боитесь ИХ, если, по-вашему, они так всемогущи, то и ваш шепот они услышат, если захотят.

Юджин напряженно покосился в окно и в который раз вздохнул, лишь потом он устало посмотрел на женщину и кивнул ей, сопроводив этот жест нелепым взмахом руки.

Мари поняла, что он сдался и пустил все на самотек. Мол, говори хозяину все, что он захочет услышать, иначе будет хуже. Воровка также отметила, что ученый переложил это мерзкое дело на ее плечи. Должно быть, еще не простил ей попытку кражи.

-- Ну, хорошо, -- начала она. Вот ведь странный предстоял разговор. -- Он изобрел машину времени, и мы испробовали ее в эту ночь. В комнате открылся портал времени...

-- Портал времени? -- Рендел отрицательно покачал головой.

-- Но разве современные знания не достигли того уровня, когда можно поверить в это? -- не выдержал Юджин. -- Давно уже доказано, что это реально -- разорвать ткань времени...

-- Доказано? Кем? Вами? -- уточнил Рендел.

-- А я думал ваш край не менее развит, чем моя родина, но, видно, мы ушли дальше. Я прибыл издалека. Наши маго-техники давно признали, что разрыв во времени и путешествие по нему - возможно.

-- И где сейчас ваши маго-техники? Зачем вы приехали сюда из столь развитого края, в нашу дикую глушь...

-- Заметьте, это вы сказали, -- отрезал Юджин.

-- Вы не ответили на мой вопрос.

-- Кто-то мертв, кто-то жив, а кто-то вынужден скрываться. Но дело не в том, что они маго-техники. И там и тут не может орудовать одна банда. Расстояние огромное...

-- Существует перемещение, -- мрачно напомнил эльф.

-- Да, -- согласился Юджин. -- Но зачем банде действовать на таких огромных расстояниях?

-- Это вы мне скажите, почему вы оказались здесь незадолго до первого убийства?

Юджин выступил вперед, повернувшись спиной к окну.

-- То есть вы думаете, что я один из них. Тогда почему вы еще живы, ведь вы свидетель...

-- Нет, вы не охотник, вы жертва, как и все маго-техники. И это вы привели за собой убийц в этот город. Вы явно в бегах.

-- Меня не преследовали. Да, я был вынужден уехать из родного королевства, так как быть создателем машины времени - это очень большой риск. За право обладать таким изобретением любой маг пойдет на риск. И дело тут не в банде. У нас не убивали маго-техников систематично. Я же сказал, что ученые маги гибли, но у каждого из них была своя история, убийцы были разные. -- Юджин опустил взгляд и стал напряженно разглядывать сверкающие от лака доски на полу: -- Мой помощник и друг погиб. Мы вместе создали временную стрелку. -- С особой горечью Юджин добавил: -- Он так и не успел увидеть ее в действии, хоть и вложил в нее больше сил, чем я. Его убили. Мне пришлось скрываться, потом навсегда уехать оттуда. Но я уверен, что там орудовал один человек, или двое. К банде это не имеет никакого отношения. Как-то я спросил своего друга, станем ли мы известными и богатыми, -- великими людьми, если создадим машину времени. Он сказал, что не знает, станем ли мы богатыми, долго говорил о возможностях, которые открывает это изобретение, но затем добавил вот что: "В мире всегда найдется кто-то, кто захочет получить эти возможности. Так всегда было и будет. Но это не означает, что мы не должны ничего делать. Кто-то должен сделать шаг, найти в себе смелость двигать жизнь и развивать ее, несмотря ни на что".

-- И вы такой человек? -- спросил Рендел.

-- Да. Я сделал это. Сделал, даже несмотря на то, что теперь меня могут убить. Я показал силу и умения и ваши преступники, наверное, очень скоро почувствуют это. Я думаю, они боятся прогресса. Но МЫ не должны бояться. Если мы будем стоять на месте, если будем отказываться от познания, то убийцы только выиграют от этого. Так считал мой друг. Уверен, они так же ценят изобретения, как и мы, поэтому убивают создателей и похищают их творения...

Рендел стал нервно расхаживать по комнате, затем развернулся:

-- И вы изобрели машину времени? Как скоро они явятся сюда за вашим детищем?

-- Я не знаю, но не стану опасаться их, жить в страхе!

И вновь они вспомнили о незнакомце, который по-прежнему неподвижно лежал на диване.

-- А он кто? -- спросил тогда Рендел. -- И о каких телах говорила эта женщина?!

Они вновь обратили взгляды на раненного.

-- Меня зовут Мари. И я говорю вам, что не знаю! Не знаю кто он. Юджин открыл портал, и я прошла туда. Этот человек появился... -- Она раскинула руки и, дергая ими, бешено сказала: -- Я не знаю откуда. Он был весь в крови! Я и понять не успела. Он что-то произнес, кажется, просил помочь ему. Я не разобрала всех слов, и там были тела, много тел. Так мерзко, и запах, и я...

-- Тише, -- приструнил ее эльф. Все они замолчали, а после чего Рендел медленно подошел к неподвижному незнакомцу. -- Он из другого времени?

Юджин и Мари кивнули.

-- Когда он придет в себя, то все расскажет, а до тех пор нам всем лучше молчать. И где она, ваша машина времени?

-- Ее нет, -- ответила Мари. -- Стрелка времени была в часах, они взорвались, и выходит...

-- Я не нашел ее, наверное она тоже не уцелела, -- сказал ученый. -- Может, это и хорошо. -- Он отвернулся, не хотел, чтобы они видели его лицо. Разумеется, о существовании второй стрелки, более мощной, он умалчивал. Для остальных же получилось, что его последние слова лишили смысла все, что он сказал до этого. Мари нахмурилась, он же противоречил сам себе: "Что значит "хорошо". Если машины нет, значит, он проиграл, а не выиграл.

Рендел тем временем согласился:

-- Да. Теперь никто не может украсть машину времени. Представьте, чтобы было, если бы ваше изобретение попало в руки к убийцам. Я рад, что его больше нет. И рад за вас. Надеюсь, что теперь вы не будете им нужны.

2
{"b":"577787","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Загадочное ночное убийство собаки
Мертвый месяц
ДНК и её человек
Здоровые сладости из натуральных продуктов
Растения-антивирусы. Гриппу – бой! Быстрое и надежное лечение вирусных заболеваний
Защита Периметра. Игра без правил
Императорская Россия в лицах. Характеры и нравы, занимательные факты, исторические анекдоты
Я слышу вас насквозь. Эффективная техника переговоров
Тёмные не признаются в любви