ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

-Ну и приключения! - сказал я, потушив штаны. Было больно, но терпимо.

Гермиона и Невилл оказались рядом, но затаились, как я и просил. Мантии-невидимки да условная незаметность - это не так уж мало.

Интуиция меня не подвела: в последнем зале меня поджидали. Но это оказался вовсе не Снейп и даже не Волдеморт, а тот, кого я вовсе не думал здесь увидеть!

Посреди комнаты стоял профессор Квиррелл.

-Вот это поворот... - не удержался я.

Квиррелл улыбнулся. Сейчас у него не было тика, да и заговорил он совершенно нормально, не заикаясь:

-А я всё гадал, встречу ли здесь тебя... Эванс.

-А Снейп где? - с интересом спросил я.

-Северус? - Квиррелл расхохотался, и это было не его обычное дребезжащее хихиканье, а ледяной, пронзительный смех, чем-то мне знакомый. - Да, Северус выглядит подозрительно, не правда ли? Похож на огромную летучую мышь, хватающую невинных учеников. Он оказался мне полезен. Когда есть такой тип, кто заподозрит б-б-бедного за-за-заикающегося п-п-профессора Квиррелла?

Квиррелл явно издевался, копируя собственное заикание.

-Вы маленько переборщили, - честно сказал я. - Чтоб преподаватель защиты то и дело в обморок падал - это уж чересчур. Да и так, по мелочам вы прокалывались...

Квиррелл щёлкнул пальцами. Появившиеся из пустоты верёвки обмотали меня. Я подергался, но тщетно. Ну да ладно, скинуть их не сложно, если что, Гермиона поможет...

-Ты слишком любопытен, чтобы оставлять тебя в живых, Эванс, - пояснил Квиррелл. - Кто шатался по школе в Хэллоуин? Я чуть не столкнулся с тобой, когда хотел посмотреть, кто охраняет камень.

-Так это вы впустили тролля? Этот вот, - я мотнул головой в сторону, - тоже ваш?

-Ну конечно! Я наделён особым даром управляться с троллями. Видел, как я обошёлся с тем, мимо которого ты прошёл по пути сюда? К сожалению, пока все преподаватели искали тролля, Снейп, который уже подозревал меня, пошёл прямо на третий этаж, чтобы меня перехватить. И мало того, что троллю не удалось тебя убить, так ещё и эта трёхголовая псина не смогла как следует укусить Снейпа и хотя бы отхватить ему ногу!

«Ну вот, прямо как в кино, - подумал я. - Самый неприятный тип оказывается твоим союзником, а самый безобидный с виду - вселенским злом!»

-А...

-Постой спокойно, мне надо исследовать это любопытное зеркало, - перебил Квиррелл.

Тут только я заметил, что позади него стоит то самое зеркало в золотой оправе.

-В нем кроется ключ к камню, - пробормотал Квиррелл, постукивая пальцами по раме. - Следовало догадаться, что Дамблдор придумает что-нибудь в этом духе… Но он в Лондоне… А когда он вернётся, я буду уже далеко…

Я потихоньку распускал веревки, Гермиона явно помогала, но Квиррелла надо было отвлечь, чтобы не заметил моих манипуляций и отвлекся от зеркала.

-А я вас со Снейпом в лесу видел, - сказал я.

-Да, - рассеянно согласился Квиррелл, обходя вокруг зеркала. - Он уже был уверен в том, что это я, и пытался выведать, как далеко я готов зайти. Он с самого начала меня подозревал. Пытался меня напугать - как будто это было в его силах! Ведь на моей стороне сам лорд Волдеморт…

Квиррелл обогнул зеркало и жадно уставился в него.

-Я вижу камень, - прошептал он. - Я собираюсь преподнести его моему повелителю… Но как же его получить?

-Снейп ко мне всегда неважно относился, - предпринял я еще одну попытку и безбожно при этом соврал: профессор третировал меня не больше, чем Невилла.

-О, конечно, - равнодушно подтвердил Квиррелл. - Он тебя ненавидит. Он учился в Хогвартсе вместе с твоим отцом, разве ты этого не знал? Они друг друга терпеть не могли. Но Снейп никогда не желал тебе смерти.

-А еще я слышал, как вы хныкали несколько дней назад, - добавил я, - и подумал, это Снейп вам угрожает.

И тут Квиррелл испугался.

-Он здесь ни при чём, - выговорил он дрожащим голосом, - просто иногда мне бывает нелегко выполнять приказы моего господина, ведь он великий волшебник, а я слаб и…

-Ага, точно, в той комнате был кто-то еще, - припомнил я слова Гермионы. - Этот ваш повелитель, да?

-Он всегда со мной, где бы я ни был, - ответил Квиррелл, взяв себя в руки. - Я встретил его, когда путешествовал по миру. Я был молод, глуп и полон нелепых представлений о добре и зле. Лорд Волдеморт показал мне, как сильно я заблуждался! Добра и зла не существует, есть только сила, есть только власть, и есть те, кто слишком слаб, чтобы стремиться к ней… С тех пор я служу ему верой и правдой, хотя, к сожалению, я не раз подводил его. Ему приходилось быть со мной суровым…

Квиррелл внезапно поёжился.

-Он не прощает ошибок. Когда мне не удалось украсть камень из «Гринготтса», он был очень мной недоволен! Он наказал меня… Он решил, что должен пристальнее следить за мной и постоянно контролировать меня…

Голос Квиррелла поплыл по комнате, постепенно затихая. А я вспомнил день, когда мы с Хагридом ходили за покупками. Квиррелл там был, я его видел в «Дырявом котле», Хагрид еще с ним поздоровался...

Квиррелл негромко выругался.

-Я не могу понять, - прошептал он. - Может, этот камень находится внутри зеркала? Может быть, я должен его разбить?

Тут я пожалел, что не владею телепатией и не могу посоветоваться с Гермионой и Невиллом.

Внезапно я ощутил слабую щекотку - это Гермиона ненавязчиво разворачивала меня к зеркалу.

«Ага, - подумал я. - Если камень каким-то образом спрятан в зеркале, то я могу его там увидеть. Ну или место, где он спрятан, кто разберет, как зеркало работает! Но как мне подобраться поближе?»

-Что делает это зеркало? Что оно показывает? - все бормотал Квиррелл и вдруг воскликнул: - Помогите мне, мой господин!

Я чуть не подпрыгнул: в комнате раздался незнакомый голос. Казалось, Квиррелл занялся чревовещанием и говорит животом, как циркачи.

-Используй мальчишку… Используй мальчишку…

Квиррелл повернулся ко мне.

-Иди-ка сюда...

Я оказался на свободе. Зря старался, чтоб ему!

-Иди сюда, - поторопил Квиррелл. - Загляни в зеркало и скажи мне, что ты видишь.

Ну, я подошел, а он встал у меня за спиной. От тюрбана его ужасно воняло, как от тролля, честное слово! Хотя нет... это был тот самый запах, что мы почуяли в Запретном лесу, теперь я его узнал!

Я поглядел в зеркало, но увидел там только себя. Не как в тот раз, взрослым выпускником какого-то крутого университета, а обычным пацаном в прожженных на заднице штанах. И вдруг отражение мне подмигнуло! Оно засунуло руку в карман и вытащило оттуда кроваво-красный камень размером с персик, а потом засунуло камень обратно. Я непроизвольно потянул за струну этого камня - ух и мощная она была! - и внезапно почувствовал у себя в кармане что-то очень тяжелое.

«Ох уж эти фокусы...» - подумал я и постарался придать физиономии задумчивое выражение.

-Ну и что? - нетерпеливо спросил Квиррелл. - Что ты там видишь?

-Это, короче... - протянул я. Впрочем, мне даже сочинять ничего не нужно было! - Я там взрослый, наверно, лет двадцати или даже больше. Стою на сцене, похоже, это награждение. Точно, на мне мантия и шапочка выпускника Оксфорда! - Я решил, что врать, так уж врать. - И еще мне вручают грант на обучение за рубежом! Вот это круто...

Квиррелл снова выругался.

-Отойди! - скомандовал он.

Я шагнул в сторону. Камень оттягивал карман, к счастью, именно с той стороны, где я прожег штаны до дыр. Миг, и он оказался на полу, а я отфутболил его ногой в ту сторону, где прятались Гермиона с Невиллом. Хорошо еще, мне хватило соображения сделать это бесшумно - это не сложно. Гермиона дала понять, что камень у нее.

Дело было за малым - смыться!

Я попятился было, прикидывая пути отхода, но вдруг снова услышал тот голос:

-Он врёт… Он врёт…

-Эванс, иди сюда! - крикнул Квиррелл. - Говори правду! Что ты там видел?

Квиррелл закрыл рот, и тут снова раздалось:

-Дай мне поговорить с ним… Я хочу видеть его лицо, и чтобы он видел меня…

41
{"b":"577791","o":1}