ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Одного взгляда хватило, что понять, что попали мы именно туда, куда нужно.

Тут не только ели, тут еще и играли... Сидели хорошо одетые и изрядно упитанные люди, ели, пили, решали свои проблемы. За разговорами бросали кости, кое-где на столах стояло что-то похожее на шахматы.

- Эй, почтенные! - обратился я к гостям заведения, не откладывая важного дела. - Вот вы тут люди тароватые, цену деньгам знаете. Хочу вам золотой продать...

- А продай! - откликнулся кто-то из ближних. - Я тебе за него серебряный дам.

- А чего это сразу серебряный? Медяшку - И хватит!

Вокруг заржали. От хорошего настроения, от сытости, да и просто от того, что день удачно начался. Ну и немного оттого, что у них тут на дурака с утра наткнуться - добрая примета...

- Охотно, - поддержал я. - Но вот только на таких условиях продам: устраиваем торжище. Кто больше всех за золотой предложит, тот его и получит...

- Он что, какой-то особенный? - подал голос торговец из зала. - Фальшивый?

- Нет. Самый обычный... - повернулся к нему я. - Но! Я не договорил. Имеются два условия.

Я подождал, пока в зале установится тишина.

- Золотой получает тот, кто даст за него наибольшую цену. Но тот, кто перед этим предложит цену меньшую, эту цену отдаст мне.

- Это как?

- Объясняю.

Я повернулся к тому, кто первый отреагировал на предложение.

- Вот ты хочешь купить золотой за серебряный. Если твой сосед перед этим предложил за него медяшку, то ты получаешь золотой, а я - серебряный с тебя и медяшку с того, кто эту медяшку предложил. Понятно?

- Понятно. Медяшка!

- Две медяшки!

- Три!

Народ зашумел, выкрики послышались со всех столов. Настоящий аукцион! Эти люди знали цену деньгам, И желание купить на грош пятаков оставалось частью их натуры в любой ситуации. Сперва выкрики пробирались сквозь хохот, а чуть позже, когда осталось трое самых ярых, а стоимость разыгрываемого золотого улетела за его реальную пятикратную стоимость, они наконец-то поняли во что ввязались. Первый-то выигрывал, а вот второй терял. Собственно и первый терял - что ему мой золотой, если он давал за него пять - но лицо! Надо суметь сохранять лицо... Репутация-то подороже стоила!

Они остыли на пороге двенадцати золотых. Народ вокруг разочарованно выдохнул, с людей словно оторопь спала. Головы сами собой повернулись в сторону мужичка, сидевшего рядом с входом.

- Колдовства не было, - подтвердил он. - Все честно....

А вот об этом я и не подумал. Как это? Он что меня не видит? То есть не чувствует? Ну, Мориган, ну умелец!

- Конечно, не было... - пробормотал я так, что б услышали меня только товарищи. - Только жадность да гордыня...

Глава 9

Проигравший молча выгреб кучу монеток и, выругавшись, ущел. Победитель всеже сохранил лицо. Он торжественно расплатился и, подняв дорогую монету над головой, словно она превратилась в символ, сказал.

- Вот как торговать-то надо! А у нас все по старинке...

И повернувшись к нам, поинтересовался.

- Вы кто такие? Откуда?

- Из Асмала. Корабль разбился. Ну и...

Энгель-Суфат развел руки, объясняя наше плачевное положение.

-Ума у вас от этого не убавилось.

После этих слов напрягшийся рыцарь рукавом смахнул крошки с табурета, приглашая купца присесть. Стало ясно, что не ругаться человек пришел.

- Не жалеешь, что заплатил? - спросил я. Тот только усмехнулся.

- За науку полагается платить - я и заплатил. Интересно у вас там дела делаются.

Он рассматривал нас, что-то решая для себя.

- Вы куда собирались?

- В столицу, - осторожно сказал я. - Людей посмотреть, себя показать. Достопримечательности разные...

Он кивнул, словно не ждал другого ответа.

- Если хотите - езжайте со мной. Мечи, я смотрю, у вас есть. А мне охрана не лишней будет.

- А сколько заплатишь?

Я выступил вперед, как самый заинтересованный. Он улыбнулся во все свои тридцать два, или сколько тут у них полагается, зуба.

- А я уже вам заплатил...

Я решил, что соглашаться сразу как-то не комильфо и ответил:

- Мы подумаем...

- Ну, ну... Решайте. Возы во дворе.

Рыцарь сел за ближний стол, взмахом руки подозвал хозяина. Глядя в угодливо склонившуюся спину, я рассеянно слушал перечисление блюд. Подельники с энтузиазмом помогали ему, ничуть не боясь заработать несварение. Драка и морской воздух разожгли аппетит. Да и запахи тут витали соответствующие... Я только вздохнул. Мне пока ни есть, ни пить, ни дышать не светило. Только запах остался на мою долю.

Принесли все быстро. Пока товарищи занимали рты едой, я, воспользовавшись тишиной, спросил:

- Что дальше? Предложение примем?

- Думаю надо принимать, - кивнул Парликап. - Мы же тут чужие. Даже дороги не знаем.

Изначально задумывалось-то все правильно: мы прибываем в столицу, связываемся с Мориганом, он, в свою очередь связывается с принцессой, рассказывает нам, что и как будет дальше. Теперь этот вариант даже не рассматривался. Волшебное стекло, что дал нам асмалский маг, лежало где-то в морских глубинах. С учетом этого, следовало как-то для самих себя обозначить, чем мы займемся в самое ближайшие время.

- А дальше?

- Странный вопрос. Придем в столицу и - к принцессе.

- У вас так просто попасть к принцессе? - удивился я.

- Это не у нас, а у них, - поправил меня Парликап.- У меня там, помнится, знакомый живет. Может быть поможет...

- Может быть? - я пожал печами.

- Не назад же возвращаться? -Энгель-Суфат отбросил кость, вытер руки салфеткой. - В любом случае, как не верти, думаю, действительно стоит принимать купеческое предложение.

- Одно плохо - с возами медленно пойдем, - оторвался от куриной ноги Парликап.

- Зато ни у кого дорогу спрашивать не придется.

- И у нас никто ничего спрашивать не станет, - поддержал меня Энгель-Суфат.- И еще...

Он припал к пивной кружке, заставив меня завистливо сглотнуть.

- Даже если коней добудем, уважаемого барона Феликса все равно придется на телеге везти. Его не всякий конь свезет.

- Ну что? Соглашаемся?

Парликап посмотрел на рыцаря. Вытирая замасленный рот, тот кивнул.

- Ну так что? Пойдем наниматься?

Формальностей в деле найма на работу тут не существовало. Никаких бумажных договоров, никаких трудовых книжек. Энгель-Суфат и купец Барайдын ударили по рукам, и мы съехали со двора...

...Йорг наблюдал отъезжающие телеги с легким раздражением. Птица кружила над двором едальни, со всех сторон показывая, как его враги куда-то двинулись...

- А он умен... - прошептал маг. - Ай да душонка мне попалась... Не душонка - душа! Душища! Просто прелесть! Такой ведь может и добраться...

Рукав халата чиркнул по столу. Раскатились гадательные фигурки. В зеркале, стоящем рядом со светильником, со двора едальни съезжали последние телеги купеческого обоза.

- Что ж... Так даже интереснее, - пробормотал маг. Тут он немного кривил душой. Во-первых, куда интереснее, отринув все мелочи, взять какую-нибудь древнюю рукопись и углубиться в её изучение, а во-вторых, тяжело магу бодаться со своим творением. Все-таки, как не скажи, а он наделил статую душой.

А придется...

Иначе не получить Рукопись.

Правда и положительные стороны у этого имелись - понятно стало, что Мориган им сейчас не помощник.

Следить-то за ними он, возможно, сможет, через птиц, а вот как-то помочь советом - вряд ли...

Зато он сам... Маг почесал затылок, прикидывая свои возможности. В своей стране он мог сделать многое, но вот как отобрать из этого "много" самое лучше, хорошо бы такое, чтоб одним камнем нескольких птиц уложить.

Ну, разумеется, сперва надо обезопасить себя от гостей из-за моря. Во-вторых, что-то следовало сделать с принцессой, как-то направить её интерес с короля на сатрапа.

17
{"b":"577838","o":1}