ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Главные злодеи истории. Негодяи, которые изменили историю
Парадокс растений. Скрытые опасности «здоровой» пищи: как продукты питания убивают нас, лишая здоровья, молодости и красоты
Звонок после полуночи
Знак И-на
Цепи его души
Oracle SQL. 100 шагов от новичка до профессионала. 20 дней новых знаний и практики
Кривое зеркало жизни
Ребенок в тебе должен обрести дом. Вернуться в детство, чтобы исправить взрослые ошибки
Лягушонок Ливерпуль

Взгляд его был слишком острым и пронзительным, а черты лица - слишком резкими, но в сочетании с молодостью только добавляли его образу глубины и мужского шарма. Если в свою эпоху Ричард был уже вполне зрелым и состоявшимся мужчиной, то для Маргариты он был ещё достаточно молодым, немногим старше её любимого супруга. Она увидела в нем не тот образ, который склоняют ученые мужи в исторических источниках, а утомленного властью и часто не понятого человека с громадной силой воли и чувством собственного достоинства.

- Простите мою дерзость, милорд, - перед Маргаритой и девочкой в мгновение ока возник Томас, - Простите моего брата. Наших родителей и наших слуг жестоко убили, моя несчастная сестра повредилась рассудком и, видимо, уже больше не оправится, а мой брат, он, конечно же, сильнее духом, но и он ещё не оправился от удара, - паренек опустился перед всадниками на колени и склонил голову.

Мужчина на коне в дорогих доспехах благосклонно кивнул, давая знак мальчишке отодвинуться.

- Подойди, мальчик, не бойся меня. Тут вас не обидят. Как твое имя? - он протянул свою руку, предлагая Маргарите подойти ближе.

Маленькая Анна пряталась за спиной молодой женщины, сделавшей первый робкий шаг вперед:

- Мар... - следуя примеру Томаса, она тоже поклонилась, растерянно замявшись прежде чем назвать свое имя, - Марк, Ваше Величество.

Маргарита раньше и не задумывалась даже, что их имена настолько созвучны, и если уже она решила играть мужскую роль, то это имя и пришло ей на ум первым.

- Вы подверглись нападению разбойников? - мужчина смерил Маргариту теплым участливым взглядом, а в голосе его звучало беспокойство.

Девушка инстинктивно протерла лицо рукавом, находясь всё ещё под впечатлением, пытаясь подобрать слова для объяснений, продолжая нервно трястись от волнения.

Тот же самый стражник предупреждающе опустил свою руку на плечо мужчины:

- Откуда нам знать, что это - не ловушка? Что они сами не являются разбойничьими ублюдками?

- Помолчите! - тот, кого называли сюзереном, с гневом оборвал речь своего подчиненного, - Вы и сами уже забываетесь, милорд!

- Да, Ваше Величество, - говоривший виновато замолчал, а девушка в страхе закусила губу, часто взволнованно моргая, - Прошу меня простить.

От этого человека зависела сейчас её жизнь и её судьба, но он не вызывал испуга. Его глаза выдавали благородство происхождения и благородство мысли, но были в них и усталость, и теплота.

- Эти дети поедут с нами, выделите им коней, - распорядился он властным тоном, не терпящим возражений, - Ты ведь никогда не ездил с самим королем, да, мальчик?

- Да, милорд, - когда мужчина обратился к ней, Маргарита заикаясь поклонилась, - Вы бесконечно добры и милостивы, милорд.

"Тоже мне "Игра престолов"!" - выругалась про себя Маргарита, но быть рядом с королем всё же лучше, чем погибать в лесу, как ни крути.

Маргарита лежала на жестком тюфяке в комнате, куда её вместе с детьми временно разместили.

Она лежала с закрытыми глазами и пыталась осмыслить происходящее: как же её угораздило попасть в такую переделку, а самое главное, как ей вернуться домой к детям? Она помогла сиротам и привела их в безопасное место, но всё ещё находится тут. На всё есть своя причина, в этом Маргарита была абсолютно и полностью уверена. Выходит, что её миссия всё ещё не завершена. В чем же тогда она заключается? Что нужно ей сделать в этой далекой варварской эпохе, чтобы иметь возможность возвратиться назад в свой мир, свое время? Так ничего путного и не надумав, молодая женщина просто отключилась от усталости и пережитого нервного напряжения, чтобы утром проснуться под странный звенящий шум, вызываемый лязгом скрещивающегося оружия.

Маргарита проснулась, но не спешила открывать свои глаза. Все произошедшее казалось кошмарным сном. Вот сейчас она проснется, и все будет как обычно: из кухни доносятся ароматы кофе и круассанов, а рядом сопят носиками ее дети. Рядом действительно сопели, только это был совсем другой ребенок. Нет, это не было сном... Только что же ей теперь делать? А за рукав её уже дергала маленькая Анна, зовя идти за собой.

Во дворе упражнялись солдаты. Уточнив сегодняшнюю дату, Маргарита пришла в совершенный и полный ужас. И не нужно было быть знатоком всемирной истории, знающим наперечет все существенные даты, чтобы по лицам солдат и их рвению в тренировках, по уровню и скорости подготовки можно было без труда судить, что грядет нечто важное и глобальное для понимания этих людей.

Поковырявшись в похлебке без особого аппетита, в рефлекторном предчувствии озабоченно вглядывалась в эти лица - немногим из них суждено будет вернуться домой к своим близким. А сколькие из них искренне верили в то, за что сражались?

- Завтра будет великая битва. Я отправлюсь сражаться вместе с Его Величеством, - задумавшись о своем, молодая женщина не сразу отреагировала на присутствие Томаса, восхищенно взиравшего на тренирующихся солдат.

- Том! Даже думать забудь! - изумленно округлила глаза Маргарита и почувствовала, что от волнения ей стало трудно дышать, - Я обещала твоей матери позаботиться о тебе, но скажи, как мне сделать это, если ты желаешь отправиться на битву? Пойти вместе с тобой?

Паренек твердо стоял на своем, и переубедить его она не могла. Маргарита уже хотела было порываться идти к самому королю Ричарду и просить его отговорить сумасшедшего мальчишку участвовать в военных действиях, да только кто бы пустил её к нему. То была эпоха мужчин, и женщинам дорого приходилось платить, отстаивая свои права.

Хоть с трудом понимая старые британские акценты, но Маргарита повсюду слышала обрывки разговоров о том, что войска соперника Ричарда уже высадились и сражения не миновать. Разглядев среди солдат такое большое количество молодых людей, ровесников или немного старше Томаса, многие из которых под руководством более опытных воинов учились владеть смертоносным оружием, они верили в то дело, которое считали правым - теперь понятно, что Томас также верил, а кроме того, он не хотел в их глазах выглядеть трусом. После Маргарита со страхом осознала, что и сама она, играя роль юноши, увязла в этом опасном водовороте. Собралась идти каяться Ричарду, но поняла, что слишком поздно - войска готовились выступать, а король созвал военный совет. В тот день он был занят до самого вечера, и шанса увидеть его так и не представилось. Спать девушка ложилась с тяжелым и тревожным чувством.

Утром её растолкал Томас и сонную, буквально насильно выволок на улицу, где уже собирались солдаты, перед которыми появился сам монарх:

- Подавай сигнал: оружие, к бою! - вся его поза верхом на коне выдавала напряжение, но голос его был тверд, а выражение лица - решительным, - Я с вами, я подвергаюсь той же опасности!

Разглядев в толпе знакомых мальчиков, он замедлил коня:

- Марк, Томас, ради вашей безопасности, держитесь ближе ко мне, - тихо произнес Ричард, - Я никогда не прятался от своей судьбы за спинами других. Если Тюдор захочет меня найти, я не буду скрываться, - он поднял голову и посмотрел небо, - Следующий рассвет дано будет увидеть лишь одному из нас...

- Не говорите так, - замотала головой Маргарита, - это пугает меня.

Ричард улыбнулся ободряюще и как-то устало:

- Держись поближе к более опытным и постарайся выжить, мой мальчик. Я бы и сам хотел защитить вас, но рядом со мной вам будет небезопасно.

Забудьте всё, что вы узнали о сражениях из исторических экранизаций. Никакой красоты, никакого героизма и рыцарства - только грязь, одержимость крови и жажда убийства. Нет никаких красивых заученных и отработанных выпадов и финтов - рубятся жестко, а лица искажены уродливыми оскалами. Вот такая она - правда любой войны без прикрас.

190
{"b":"577878","o":1}