ЛитМир - Электронная Библиотека

— С другой стороны, этот президент — страшный человек, — продолжал в голос рассуждать Лейфон. — Страшный! Взгляд у него такой пугающий. Попробуй, откажи такому.

Выговорившись, Лейфон подошёл к аудитории. Так, выходит, теперь аудитория у него будет другая? Но разве президент что-нибудь об этом сказал? И что ему делать? Лейфон открыл дверь.

— Ой, — донеслось до него.

В аудитории ещё оставались студенты.

— Ага, смотрите, он всё-таки военный. Урра, я выиграла, повезлоо! — возбуждённо запрыгала одна девушка при виде Лейфона. Два хвостика каштановых волос тряслись в такт прыжкам.

В аудитории находились три девушки. Лейфона рассматривали пристально, откровенно и с любопытством. Он замер на месте.

— Как же так, он же был в форме общих наук, — заметила девушка с рыжими волосами. — Всех обманул.

На ней была такая же форма, как и на Лейфоне. На талии, как и у него, болталась пустая портупея.

— Мне вот форму общих наук не выдали. Ну-ка рассказывай, в чём секрет? — спросила она, словно пытаясь уличить его в преступлении.

— Ну, так получилось…

— Как получилось? Мне не выдали, потому что я некрасивая? Так что ли?

Предъявлять ему претензии смысла не было — помочь он ничем не мог. Что касается девушки, она была красива, но скорее в мужском смысле. Лейфон подумал, что чёткие очертания военной формы идут ей больше, чем женственная форма общих наук.

Но девушка была недовольна.

— Постой, Накки, спокойно, — вмешалась обладательница косичек. — Ты мешаешь Мэйтти.

Рыжеволосая замолчала, будто что-то вспомнив, и подвинулась, уступая место ещё одной девушке.

— И правда. Давай, Мэйшэн.

Положив руку на спину третьей девушки, рыжеволосая подвела её к Лейфону. У неё были длинные, струящиеся до плеч и ниже волосы. Вид был хрупкий и беззащитный. Она смотрела в пол и выглядела напуганной. Брови изогнулись, будто она вот-вот заплачет. Лицо чуть-чуть порозовело.

— Спасибо… тебе большое, — выдавила она и, кажется, истратила таким образом весь остаток сил. Черноволосая девушка с покрасневшим лицом спряталась за рыжей.

— Извини, она всегда была застенчивой, — объяснила девушка с косичками. — Но всё же набралась храбрости поблагодарить тебя за спасение на открытии, да?

Черноволосая девушка зарылась лицом в спину подруги.

Лейфон ничего такого не припоминал. Помнил лишь, как расталкивал людей, которых могли задеть в драке. Тогда, наверное, и спас.

— Как маленькая… — вздохнула рыжеволосая. — Но я ещё не представилась. Наруки Гелни, военный факультет.

— А я — Мифи Роттен. Эта любительница пряток — Мэйшэн Тринден. Мы обе с факультета общих наук. И все трое — из Йолдема. Транзитный город Йолдем — знаешь такой?

— Знаю. Точка сбора хоробусов. Проезжал на пути сюда. Я — Лейфон Альсейф из Копьеносного Города Грендана.

— А, родина Военного Искусства. Вот отчего ты такой сильный.

— Нет, дело не в этом… — неопределённо ответил Лейфон. Он задумался, как им объяснить, но тут…

Стальной Региос. Том 1 - _5.jpg

— Слушайте, а чего мы стоим? Я есть хочу. Пошли, найдём что-нибудь перекусить.

— Опять? Ты и здесь карту рисовать будешь?

— А как же! Питание, одежда, территория — всё, что можно, я нанесу на карту. Мне тут ещё шесть лет жить, а без карты я чего-нибудь пропущу. О, сбор информации — моё любимое занятие. Хочешь что-то узнать — спроси меня. Даже если я чего-то не знаю, всё равно разузнаю.

— Да, есть хочется. К тому же у меня к тебе вопросы — про то, что у тебя в руках, например, — Наруки проницательным взглядом выхватила форму общих наук в руках Лейфона.

Ему даже не дали права голоса. Решение приняли без него.

— Но ведь… Слушайте, Мэйшэн же не захочет. Вы ведь сказали, что она стесняется.

— Я не против… — донеслось из-за спины Наруки.

— Вот и договорились.

Решение было принято.

* * *

Они переместились в расположенное неподалёку кафе. Кафе из красного кирпича было построено так, чтобы не слишком выделяться. Время обеда уже прошло, и в заведении почти никого не было. Однако они всё же ухитрились успеть к обеденному меню.

За едой Лейфон объяснил, почему перевёлся на военный факультет — не упоминая, что его вынудили перевестись.

Дело дошло до десерта. Не ел только Лейфон — вместо десерта он пил сок.

— Ой, я беспокоилась, что в школьном городе только «здоровая» еда для учащихся. Какое счастье, что мои опасения не подтвердились, — довольно заметила Мифи, набивая рот тортом. — Вот это точно стоит отметить на карте.

— А я всё гадала, на что похож город под управлением студентов, — с восхищением сказала Наруки. — Кто бы мог подумать, что всё так здорово организовано.

Вообще вдоль дороги от общежитий к школе заведений было много. Правда, город был школьный, и большинство закрыто в часы занятий, но когда занятия заканчивались, народу в заведениях становилось полно. Управляли ими старшекурсники с факультета общих наук со специальностью в торговле или менеджменте. Другие студенты приходили к ним на работу. Еду готовили старшекурсники с кулинарного факультета.

— Ещё полицейское управление и суд есть. Точно, не попробовать ли устроиться в полицию?

— Накки мечтает работать в полиции.

— Угу.

— А я — журналистом. Раз надо издаваться, надо найти, где издаются новости. А ты, Мэйтти?

— Сладости делать…

— Правда? Тогда придётся найти, где вкусно готовят. Ой, это же все кафешки обойти придётся… Так и растолстеть недолго.

— Это ты от жары такая красная?

— Фу, что это? Это оттого, что Накки вся потная после своих упражнений. Воняет…

— Пф, это запах молодости.

— Ох, не понимаю я тебя.

Разговор ушёл непонятно куда, и Лейфон наблюдал за происходящим с чувством отрешённости. Девушки приехали из одного города и, судя по разговору, были знакомы ещё там. Они обсуждали что-то своё, и Лейфону оставалось только потягивать сок.

— Ах да, а ты, Лейтон, где будешь работать? — внезапно обратилась к нему Мифи.

— Лейтон?

Перемена имени застала Лейфона врасплох, и он открыл рот, забыв проглотить содержимое, в результате едва не выплюнул весь сок.

— Да, Лейтон. Так удобнее произносить[3], — радостно пояснила Мифи. — Накки, Мэйтти, Лейтон и я, Мифи-тян[4]. О’кей?

— Себе-то ты имя сохранила. А наши как могла исковеркала.

— Самой себе прозвище выдумывать неинтересно. И потом, если я буду говорить «зовите меня Митти», тебе тошно не станет?

— Станет. Я бы с такой кокеткой дружить не хотела.

— Вот видишь. Значит, о’кей. Так что Лейтон теперь Лейтон!

— И не поспоришь. Будем знакомы, Лейтон.

— Да-да, Лейтон, Лейтон.

— Лейтон… — присоединилась даже Мэйшэн, и Лейфон почему-то ощутил, что он очень далеко от дома. Где он? В каком мире оказался?

Прежде ни одна подруга его так не называла. Даже самая близкая, Лирин, просто звала по имени. В крайнем случае «Лей». Лейтон, то есть Лейфон, был в растерянности.

— Так где будешь работать, Лейтон?

Он понял, что насчёт имени спорить уже бесполезно, и оставалось лишь ответить на вопрос. И вдруг осознал, что не знает, как ответить. Можно ведь и не работать — ему обещали повысить стипендию.

— Тебе что, не надо работать?

— Нет, работать надо, — тут же замотал головой Лейфон. — Буду работать в отделении центрального механизма.

Девушки издали возглас удивления, а затем нахмурились.

— Такая тяжёлая работа, зачем?

— Говорят, на военную подготовку уходит много сил. У тебя так здоровья не хватит. Ты уверен?

— Ты… не переутомишься?

Все трое высказали беспокойство. Лейфон только грустно улыбнулся в ответ. Он понимал, что работа тяжёлая. Но полностью полагаться на президента опасно. Случись Лейфону пойти против воли Кариана, стипендии могут лишить. Нет ничего хуже, чем остаться без денег и возможности продолжать учёбу.

5
{"b":"577933","o":1}