ЛитМир - Электронная Библиотека

Сбегала от Мореля, я кусала губы и мрачно смотрела на отцовского друга, безжалостно вскрывающего все могилы на кладбище моих потаенных мрачных мыслей, не произнося ни слова.

- Да что за хрень с тобой происходит? - тонкие пальцы забарабанили по столу. - Ты всегда творила все, что тебе захочется, откуда теперь этот синдром жертвы вообще взялся? "Ах, меня несут события! Ах, я только защищаюсь!" Прямо как желторотый юнец из хорошего квартала, попавший в банду. Та же риторика. Это из-за какого-то мужика?

А что тут можно было ответить?

- Тебе не все равно, а?

- Это Бреннон? - я увидела, как сузились его глаза.

- Да все не так! Я просто не справлюсь со всем этим одна! - выпалила я и мгновенно захлопнула рот: лишнее; не нужно говорить лишнее. - Кейн, давай сменим тему. Я не хочу сейчас об этом.

- Ладно. Но тебе стоит серьезно пересмотреть подход к жизни. Ты - то, что ты с собой сделала, а не то, что с тобой случилось.

Исключая геомантию. В остальном он был мертвячьи прав, я уже вечность, наверное, не задумывалась над тем, чего же хочу я сама, привыкнув считать себя неким инструментом в руках демона. Мысль была такой неожиданно простой и настолько попала в точку, что слегка ошеломила. Может, и правда? Так вышло, что интересы моих друзей полностью заслонили мои собственные. Не пора ли начать жить собственной жизнью? Что возвращает нас все к той же мысли: стоит ли мне вообще возвращаться?

- Почему ты мне это говоришь?

- Потому что кто-то должен.

- Да с чего ты вообще взял, что со мной что-то не так?

Виконт Дэрэт продемонстрировал мне поистине волчью ухмылку, снова откинувшись на спинку стула.

- Три слова. Граф Гизэд Майс.

- Что? - не поняла я.

- Ты же утром думала, что находишься в его кровати. Ты что - серьезно? Этот убогий вчера дал тебе какой-то дешевый семилист, от которого тебе отшибло память. Он вообще ничего из себя не представляет. Да он больше похож на женщину, чем ты! У него помада на губах! Это до чего ты должна была запутаться в своей жизни, чтобы выбрать такого парня?

Я моргнула удивленно, а потом улыбнулась.

- Спасибо.

- За что?

- Что говоришь это.

- Забей. Не за что. Захочешь выговориться, всегда к твоим услугам.

Мы оба помолчали, пока у меня в голове оформлялся другой вопрос.

- А можно тоже личное спросить?

- Давай.

- А почему ты сам не женат? - поинтересовалась, наконец, я.

Виконт Дэрэт тоже улыбнулся и залпом допил свой бокал.

- А должен быть?

Я ничего не сказала, интуитивно чувствуя, что ему хочется ответить, и продолжила разглядывать его. Если честно, больше всего этот обед походил на свидание, чего у меня не было уже давным давно. А может, плюнуть на все и вправду провести с ним пару недель? Отдохнуть, выспаться, а? Небольшой яркий роман, именно то, что мне сейчас нужно. И уж конечно, это не Гизэд Майс, это бесспорно.

- Я знал одну женщину, - негромко проговорил Кейн, глядя, как крутится темное вино в бокале, - удивительную. Взбалмошную, яркую, своевольную, как язык пламени, иногда мне казалось, что она просто спятила. Но у нас ничего не вышло. Я думал, больше таких не существует.

- Извини.

- Да не суть, это было очень давно.

"Взбалмошная, язык пламени, никого не напоминает?" - покачал головой Лусус.

Но я не успела уточнить этот момент. Официант принес второе: мне кусочек златоперой форели с лимонником и несколькими соусами на выбор, а моему спутнику здоровенный кусок мяса со специями. А заодно и десерт. Так что некоторое время мы были полностью поглощены едой. И никакого неловкого молчания. Редко так бывает.

- Так, раз уж разговор у нас пошел по душам, лучше расскажи мне, что это у тебя за неразбериха такая с женихами? - полюбопытствовал мужчина, наслаждаясь стейком с кровью. - Виконт Селеретто, принц Николас, и я так понимаю, что ты отказала обоим?

- Точно, - кивнула я, ощущая, как тает на языке кусочек белого рыбьего мяса.

- С Николасом более менее понятно, а что на счет герцогского сынка?

- Я любила другого.

- И?

- С другим? Ничего не вышло. А с чего ты взял, что герцог одобрял наш возможный брак, кстати? Ты так и не рассказал.

Виконт отодвинул опустевшую тарелку и принялся за ананасовый сорбет.

- Что ты знаешь об Алесии Первом? - спросил он, наконец.

- Мы знакомы, - усмехнулась я, - он мне баронство пожаловал не так далеко от Аскары.

- Слышал, и давно хотел спросить, за что?

- Случайно оказала ему небольшую услугу.

- Общие слова, ну ладно, допустим. Ты же знаешь, что он женился на принцессе Ирен? И теперь король Аскота имеет права на престол Дайса?

- Да, а при чем тут вообще он?

- Что будет, если Алесий таки станет королем двух стран?

Я пожала плечами.

- Наверное, объединит обе?

Предположение вызвало тяжелый вздох у моего спутника.

- Что ты вообще знаешь о политическом устройстве Дайса? Раз уж ты окончила Академию? А, нет, не отвечай. Ты бы ограничилась фразой "у нас монархия", так? Понятно. Король не может править сам по себе, в вакууме, это ты понимаешь? Хорошо. Так вот у нас семь... как бы это выразиться? Кланов. Герцогских домов, четыре из них особенно сильны и именно на них опирается трон. Собственно, герцог-которого-не-называют-по-имени со своими вассалами, герцог Висельмо, его ты должна знать, потому что я, твой отец, Тревор, граф Шатт - мы все его вассалы. Ну, вернее, Тревор - вассал твоего отца, но все мы принадлежим, так сказать, к одному дому. Третий - герцог Лорес, его ты тоже должна знать, у него дочь как раз твоего возраста, вы наверняка встречались.

- Мэган Лорес, - кивнула я, вспомнив девушку, к которой я когда-то так ревновала, правда, потом из нее выпили душу и подселили в опустевшее тело демона по имени Джелли. Теперь это милое инфернальное существо демонстрировало мне нежнейшую дружбу с Тузатом, еще одним демоном, но уже живущим у меня. Моя жизнь немного похожа на некий филиал Бездны, судя по тому, кто меня окружает.

- Верно, - кивнул Кейн, продолжая тем временем перечислять, - и четвертый - герцог Алиер. Дома эти - старая родовая аристократия, сконцентрировавшая в своих руках власть и богатство. Как ты думаешь, что будет с нами всеми, если королем станет Алесий? Человек вне этой системы изначально?

Я никогда не задумывалась об этом с такой точки зрения.

- Не знаю, придется договариваться по-новому?

Кейн покачал головой отрицательно.

- Этот парень умен и амбициозен, а самое главное, ему очень нужны деньги. Я так понимаю, что его планы не ограничиваются двумя странами. Так что армия и средства. Людей он может взять из Аскота, там все практически нищее равнинное дворянство с удовольствием повоюет. Но вот денег в Аскоте нет. Дайс, по сравнению с ним - золотой сундучок. Наша страна вообще самая богатая и благополучная в Ойкумене, но все средства - в руках герцогских домов, понимаешь? И делиться никто не намерен.

- То есть, договориться не получится? - предположила я, и он кивнул.

- Если этот парень сядет на трон Дайса, головы четырех герцогов, скорее всего, окажутся на кольях на центральной площади, якобы, как результат некоего заговора против него. Старая аристократия разбежится на всякий случай по своим поместьям, а средства перейдут к новым управляющим Алесия. Передел - всегда кровь и хаос.

- Но в Аскоте же все обошлось? - рискнула я возразить.

Он отпил глоток вина, подбирая слова.

- Это как сказать. Старая горная аристократия - кто мертв, кто в ссылке. Как, по-твоему, ты получила баронство? Не интересовалась, кому оно принадлежало до тебя?

Я покачала головой, а и верно, никогда не задумывалась, что сталось с прежним бароном Моро?

- Так вот, а пока Алесий расставляет новых, равнинных дворян по ключевым постам, и он придумал некую совершенно дикую иерархию рангов - не по титулу, а по занимаемой должности. Это же вообще - нонсенс! Вчерашний мещанин может указывать графу, что делать, если считается лучшим специалистом в чем-либо. А все это время в Аскаре маячит толпа хорошо вооруженных орков. Город, считай, оккупирован.

15
{"b":"579079","o":1}