ЛитМир - Электронная Библиотека

- Да...- протянула я. - Но погоди, тогда почему одержимый сказал, что только мы сможем пройти? Ты же сам сказал...

- Я солгал.

Он пошевелил ладонью в воздухе, прерывая вопросы: нетерпеливый резкий жест, выдающий раздражение. Потом Кейн растянул губы в усмешке и с прищуром принялся меня разглядывать.

- Ну что ж, давай начистоту, если ты так этого хочешь. Потрошитель - демон, а ты, детка, судя по всему, носишь Печать другого демона, куда-а-а выше рангом. Поэтому лично ты пройдешь через защиту, которую он поставил, без помех.

Второй шок за пару часов, это - перебор.

- Откуда ты знаешь? - ахнула я, невольно прижимая ладонь к груди и откинувшись на спинку кожаного диванчика.

Карету слегка тряхнуло на повороте, и между на миг раздвинувшимися шторками на фоне темного неба мелькнул подсвеченный серебряным шпиль Академии магов.

- Мои специализации - демонология и лед, и о демонах я знаю оч-чень много. Откуда у меня, по-твоему, такое оружие? И Феникс в приятелях?

- Так ты что, ее видишь? - мрачно я смотрела на него, не представляя, как именно вести себя с ним дальше, но мужчина только покачал головой, и взял меня за руку.

- Тихо, не дергайся. Никто из людей твою отметину не видит. Слушай, сложно было не догадаться. Эта тварь, во-первых, согласилась с тобой побеседовать, во-вторых, прямым текстом сказала, что ты не боишься Пожирателя Душ. О ком он мог говорить? Ну не о себе же! - его пальцы слегка поглаживали мою ладонь, и это ощущение почему-то успокаивало. - В-третьих, его манера действия, он играл не с тобой, устроив весь этот балаган, а с остальными людьми вокруг, ставя их в оч-чень непростую ситуацию: девушка, аристократка, а вынуждена идти на неприемлемые шаги, а никто из мужиков помочь не может. Да он купался в их ярости и растерянности, вот и смог так измениться, чтобы поговорить с тобой. Тебя он наоборот, полагаю, пытался развлечь.

- Ага, - буркнула я, - чулки сожрал. Я, похоже, ногу натру так сегодня.

- Так наглядно демонстрировать восхищение и вожделение, а не просто жажду крови и похоть, обитатель Инферно, обладающий разумом, способен только к кому-то встроенному в их иерархию. Как ты могла в нее попасть? Только тот самый, уже упомянутый, высший, а значит, Печать. Простая логика.

- И что тогда значил весь этот балаган?

- Если я хоть что-то понимаю в этих тварях, - изобразил мужчина усмешку, отпустив мою ладонь, - то аналогия такая: он приехал на бал, попросил общих знакомых представить тебе его, развлекал полвечера, рассыпался в комплиментах, а потом прямо попросил помощи, раз уж он - "просто виконт", а ты - "подруга одного из принцев". Видимо, Потрошитель наткнулся на Абао, когда оно было еще совсем слабо, смог задержать его на время, как сказал Феникс, а потом увидел вчера тебя и догадался на счет твоего... друга. Подошел поговорить, но ты уже ничего толком не соображала из-за начавшейся в "Лейке" потасовки и просто шарахнула его по голове кувшином. Так что ему оставалось только потребовать от Кловера привезти тебя сегодня, и попытаться спихнуть эту проблему через тебя на высшего, в надежде, что тот сможет как-то разобраться. Других объяснений у меня нет.

Своя логика в этом была.

- Разобраться... Справиться с этим существом в его подвале... Он думает, что другой демон способен на это?

- А к кому ему, по-твоему, обратиться? К божеству? В Инферно высший - вершина пищевой цепочки.

- А почему он не позвал кого-то из своего Дома?

- Не знаю, - пожал плечами виконт, - демон, знаешь ли, не всегда может появиться в явленном мире на щелчок пальцев. Высшим, конечно, не нужны сосуды, они сами могут создавать себе тела, тратя при этом силу, но прорваться сюда - это не один миг, и зачастую стоит больших усилий. А может, у владык его Дома нет в этом мире интересов, и им наплевать, что с ним будет.

- Трандец...

Мы немного помолчали, пока я не ощутила, что виконт буквально сверлит меня взглядом. Он чуть облизнул губы и выглядел немного лихорадочно, казалось, глаза мерцают собственным светом, а не из-за отблесков уличных фонарей.

- Свяжись с ним, - очень мягко предложил мне Дэрэт.

- Я пыталась.

- И?

- И не смогла.

- Как именно ты это делаешь? Пентаграмма?

- Техномагия.

У Кейна чуть расширились глаза.

- Значит он тоже в явленном мире? Вот как. Понятно. Ну, что ж, значит, начнем с Феникса, больше нам ничего не остается.

Я немного помялась, обдумывая еще один вариант. Он мне совершенно не нравился, но ситуация выходила критическая, такая, когда хороши становятся все средства.

- Слушай, а если - не демон?

- В каком смысле?

- Обитатели Эмпиреев могут справиться с Абао?

- Боги? Долго. Все ритуалы мистиков завязаны на определенном времени. Хотя помолиться своему покровителю перед этой авантюрой я тебе весьма советую.

- А если не боги? Если ангел?

- Ангел? - он только фыркнул пренебрежительно. - Что ты знаешь об ангелах?

- Возможно, я могла бы связаться с одним.

- Нет.

- Кейн, если это чудовище...

Карету снова качнуло, мы вывернули, наконец, к дому летописца.

- Нет! - безапелляционно отрезал отцовский друг. - Связываться с ангелом, это всегда еще большие проблемы. В Бездну Эмпиреи. Сделаем проще, я пойду туда один, посмотрю, может, смогу вытащить девчонок, а потом мы попробуем что-то придумать.

- Но Кейн...

- Это не обсуждается.

Я покивала головой, глядя на него, не мигая.

- Я иду с тобой.

Он вздохнул, карета остановилась, и виконт галантно помог мне выбраться, сделав это, похоже, чисто на автомате.

- Уверена?

Сказать ему о моих догадках? Да какого мертвяка! Этот человек собирается рискнуть жизнью, не время для конспирации.

- Еще кое-что, пока мы одни. На счет Чиза. Он следил за нами, помнишь, что сказал Джазир? Возможно, он хотел найти того, кто создал Абао.

- Это бы отлично объяснило его поведение... Что?! Что ты сказала?

Мужчина до боли сжал мои плечи пальцами. Мы замерли перед крыльцом летописца, свет фонаря, падающий сбоку, превратил лицо моего спутника в причудливую маску. Но он совершенно точно был изумлен.

- Только "возможно".

- Ты смогла призвать Абао?!

- Это только догадка...

- Да как это вообще могло произойти?!

- В проклятом городе хаоситов, думаю, там я на некоторое время сошла с ума. Была в отчаянии. И не в себе. И ненавидела этот мир настолько, что желала ему провалиться в Бездну.

- Мне нужно это обдумать, - покачал головой спутник, отпуская меня, - и об этом стоит сказать Фениксу, раз уж мы пришли к нему за информацией, лучше выкладывать все начистоту. Возможно, это шанс уничтожить эту тварь.

- Хорошо.

Мы вошли в уже знакомую дверь, и снова двинулись бок о бок по лестнице, укутанной толстым пушистым ковром, когда мне в голову пришла еще одна внезапная мысль.

- Кейн, ты сказал, что я смогу пройти защиту Чиза из-за Печати, так?

- Да.

- Погоди... но ты тоже можешь пройти через его защиту. Он так сказал, я слышала своими ушами, значит на тебе тоже есть... Ой.

- "Ой", - передразнил он, криво усмехнувшись, - сама-то как думаешь? "Ой"!

- Поэтому Джазир так испугался тебя в конце? Поэтому, а не из-за шпаги?

- Да.

- И это была... женщина?! - не унималась я, вцепившись в его рукав до побелевших пальцев. - Ты же вчера говорил не о Леонелле?! Та женщина? Как язык пламени?

Он только покачал головой и ничего не ответил.

- Но как ты пережил это?.. - пролепетала я, и снова не получила никаких объяснений: виконт распахнул дверь, и мы вошли в гостиную, освещенную неверным светом свечей. А я на миг снова вспомнила стигийца, ощутив к нему некое подобие сочувствия. Как посерело его лицо, когда он понял, что оба врага перед ним - с Печатями высших.

"Абао смогло открыть глаза, впервые за долгое время. Вокруг все так же была только Тьма, но теперь оно могло ее видеть. А совсем недалеко, за поворотом ощущались два трепещущих огонька, две жизни, окрашенные во все оттенки страха. Их придется съесть. Просто чтобы дождаться, когда, наконец, придет Она: госпожа Шанс, госпожа Призрачная Надежда - Абао придумало ей тысячи имен, но все никак не могло выбрать. Но если оно будет голодно, когда придет его Чудесная Возможность, оно может наброситься на Нее, и случайно повредить хрупкую оболочку, так что нужно сначала поесть. Невозможно хрупкая... Чудесная и легкая... Яркая, как язычок пламени... И внезапно Абао определилось и именем для своей надежды, идеальным именем: "Пестрая бабочка". Да...

35
{"b":"579079","o":1}