ЛитМир - Электронная Библиотека

- Так как же ты смогла его "уговорить"?

Но больше акула меня не пугала. Сложно сказать, что вообще могло сейчас меня напугать.

- Чиз запер его внутри, а я просто помогла ему выйти, и оно ушло.

- Как?

- Что как?

- Ты потеряла магию, как ты смогла его освободить?

Кейн положил ладонь на плечо Кловеру.

- Защиту ставил демон, Генри, а это существо держали на грани истощения. Чтобы оно ушло, достаточно было разрушить пару инфернальных щитов и поделиться с Абао жизненной силой. Я сделал первое, а она - второе, - отмазал меня Кейн от продолжения допроса.

Генерал от усталости потер руками лицо и повелся.

- Твоя долбаная шпага? Опять?

- В этот раз она спасла жизни.

- А ты? - он уставился на меня. - Поделилась жизненными силами? А если бы ты умерла? Соти сказал, у тебя истощение! Ты вообще думаешь, что делаешь?

Я пожала плечами и протянула мужчине пустой бокал, тот заворчал что-то себе под нос, но не отказал в еще одной порции.

- Ладно, я понимаю, ты устала, последний вопрос: зачем демон держал его там? Если он хотел, чтобы тварь уничтожила город - зачем запирать? А если нет - зачем притаскивать его в Дайсар?

- Спросите у него, - покачала я головой, - я не знаю.

- Но он хотел видеть именно тебя? Значит, он знал, что ты справишься? Почему это опять - ты, Крис? И зачем устраивать этот спектакль с раздеванием?

- Я не могу всего рассказать. Гильдийская клятва, знаете ли.

- Говори, что можешь.

- Скажем так, Чиз поймал его, когда Абао случайно здесь появилось, сам изгнать не смог и запер, как умел. Он знал, что я пойму, что нужно сделать, чтобы оно ушло. Поэтому сначала попытался поговорить со мной в "Лейке", а уже сегодня потребовал, чтобы вы меня нашли. Чтобы завладеть сосудом полностью, демону нужны отрицательные эмоции, так что он заставил меня раздеться, чтобы и я, и наблюдатели впали в ярость, тогда ему хватило сил подавить человека, вылезти и сказать то, что он хотел. Я послушалась и пошла туда, дальше вы все уже знаете.

Кловер помолчал, только глаза его сделались похожими на две бойницы.

- Что именно ты сделала? Чего не мог сделать кто-то другой?

Виконт Дэрэт положил ладонь приятелю на плечо, останавливая новый виток импровизированного допроса.

- Все очень просто. Она пожалела его, Генри, и поэтому смогла помочь мирно уйти, вместо того, чтобы потерять разум от страха и напасть или убежать. Никто из нас не испытал бы подобного, особенно, если бы увидел... это. Мы с тобой давным давно разучились жалеть.

"И ведь ни слова неправды, - восхитился Шепот, - умолчаниями и обобщениями!"

Взгляд генерала потеплел, или он изобразил это. Боги, похоже, мне нужны новые неприятели, старым я начинаю нравится.

- Ты или очень смелая, или абсолютно безумная.

- Разница между безумием и смелостью измеряется только успехом, - пожал плечами виконт, - и тут тебе жаловаться не на что.

- Такое может повториться?

- Не думаю.

- Только вот демону еще кое на что силы нужны были. Он смог уйти, осталась рехнувшаяся оболочка, когда-то бывшая человеком

- О как. Я поняла.

Кейн отставил свой и мой бокалы на стол генерала.

- Нам бы тоже неплохо махнуть домой. Ночь на исходе, Крис нужно отдыхать.

- Хорошо, да. Зайди ко мне как-нибудь, когда будет время. Не официально. Расскажи поподробнее, то, что сможешь, разумеется.

- Ладно.

- Куда вас доставить?

- Спасибо, - покачал головой Кейн, - мы уйдем свитком.

- Как знаешь.

- Пока, акуленыш.

- Да иди ты!

- Обедать заезжай как-нибудь.

- Ладно, через неделю, как только все тут утрясется.

Кейн не позволил мне встать, вместо этого снова поднял на руки, укутав пледом. Мы вышли на улицу, навстречу сизым предрассветным сумеркам. С небес моросил теплый весенний дождик, а легкий ветерок приятно освежал лицо.

- Ты сможешь открыть портал?

- Да, конечно, куда?

- А куда ты хочешь?

- К тебе, можно?

- Конечно, детка. Только найдем подворотню потемнее.

Я хихикнула, уткнувшись лицом ему в вырез рубахи.

- Прекрати сопеть мне в шею.

- М-м-м?

- Это щекотно, да, в конце-то концов!

Мы свернули за угол и прошли несколько метров, когда перед нами выросла темная фигура. Мужчина был грузен, и, похоже, в стельку пьян. Шел он, по крайней мере, держась за стену. Но когда он поднял голову, на его лице, бледном, как молоко, зияли черные провалы нечеловеческих глаз.

- Рад, что ты справилась, - хрипло прокаркало существо, с трудом пытающееся удержаться во временном, совершенно не подходящем ему сосуде.

- Да уж, - фыркнула я, - и со мной все в порядке, спасибо, что спросил.

Потрошитель расхохотался, разевая полную клыков пасть.

- Ты забавна. В оплату я скажу тебе кое-что. Я не думал, что ты справишься, так что я позвал своего Хозяина. Он вот-вот придет, и он - высший. Держись от него подальше, он натура весьма увлекающаяся и не сможет удержаться, если встретит тебя. Не смотря на, - он похлопал ладонью по груди, пародируя мой собственный жест, - все это.

- Я учту.

- Пронзающие не воюют сейчас с Багровым Пламенем, не провоцируй его, если вы встретитесь.

- Спасибо за предупреждение.

- Удачи... - лицо трупа почернело, и из раскрывшихся язв сочилась черная густая жижа с отвратительным запахом.

- И тебе, - машинально ответила я, неотрывно глядя, как желтоватой пеной вытекают глаза.

Совершенно невозмутимый Кейн позволил нам закончить эту беседу, не вмешиваясь и никак не комментируя, пока сосуд не исчерпал себя и не осел опустевший на землю сломанной куклой. Перед нами было только тело, прах, гость ушел. Та и боги с ним, хватит с меня на сегодня.

Я открыла портал, и мы оказались в поместье виконта. Скоро мы снова сидели на его веранде, я куталась в теплый плед и выстукивала зубами джигу, а он обнимал меня, чуть поглаживая по плечу. Я слегка ушиблась, когда падала с лестницы, содрала кожу на локте и никак не могла прийти в себя.

- Знаешь, - проговорил виконт, - а ведь, похоже, ты меня спасла сегодня. Оно вполне могло меня убить.

- Д-да лад-дно, - попыталась я отмахнуться, меня снова колотило, как лист ивы на сильном ветру.

- Абао, это - легенда. Единицы могли создать нечто подобное. Оказывается, ты очень сильна.

Я покачала головой, не соглашаясь.

- Д-дело не в силе. Абао, эт-то отчаяние в степени безумия. Я всего лишь очень эмоциональная. Вп-прочем, говорят, как и все эльфы моего возраста.

- Тебя все еще трясет.

- Похоже на то.

- Ничего, детка, все уже кончилось. Все будет хорошо. Ты мне веришь?

- Верю, - кивнула я, устраиваясь у него на руках поуютнее, - знаешь, Абао... Ему из-за меня было очень плохо. Поэтому я не испугалась. Кто знает...

- Что?

Я уставилась на золотившую небо кромку рассвета.

- Может, когда-нибудь кто-то так же пожалеет и меня, - повторила я вторую свою любимую мантру, повернув к Кейну лицо.

Виконт смотрел на меня долгим непонятным взглядом, не то мрачным, не то сожалеющим, а потом отвел глаза и сменил тему.

- Чтобы внести ясность. Запомни, это был призрак. Никаких костей мира, и прочей ерунды. Никто не должен знать.

- Так ты теперь понимаешь? - улыбнулась я мужчине. - Понимаешь, почему я скрываюсь от того же Кловера? Не на все глава конторы будет смотреть сквозь пальцы.

- Эта тварь могла уничтожить мир. Тут речь уже не об артефактах или техномагии.

Оставалось только кивнуть.

- Часто с тобой такое?

- По-сто-ян-но.

- И тебе не страшно?

Выпитый недавно коньяк сотворил со мной маленькое чудо.

- Кто из нас планирует жить вечно, а? А закатывать истерики от страха - недостойно и неподобающе. Так что я просто постараюсь пройти свою жизнь так, чтобы в конце ни о чем не жалеть. Помнишь, ты вчера спросил, что я собираюсь делать дальше? Я вернусь к своим, буду заботиться о них по мере сил и не позволю моей команде распасться. А еще возьму себя в руки и приведу в порядок свою жизнь. Хрен с ними с этими потерянными чарами, у меня еще есть жреческие силы, алхимия и телепорт, как минимум. И больше я не буду ни от чего убегать. Знаешь, ведь вокруг еще столько всего, чего я не видела. Горизонт, - я протянула руку, повторяя давний жест Эрика и будто бы пытаясь сгрести в горсть гаснущие в утреннем небе звезды, - горизонт манит всегда.

44
{"b":"579079","o":1}