ЛитМир - Электронная Библиотека

– Нет. Не понимаю, почему мама так всполошилась – примчалась с работы… Зачем?

Софи развела руками:

– Это первый такой инцидент, вот и вся причина.

Первый инцидент… И сегодня Эледе из-за него безвылазно сидеть дома. Бесит.

…День тянулся тоскливый и тошный. В колледже хотя бы весело. А тут горбишься, как проклятая, перед голокубом, и хочется всё послать – и доклад по экономике, и уроки, и экзамены. Причем не потому, что сложно. Среди девчонок параллели у Эледы была самая высокая успеваемость, учёба давалась ей легко. Юная мисс Ховерс могла бы стать даже лучшей во всем потоке, однако ее амбиции разбились вдребезги об отличника Дейва Парсона.

Дейв обгонял наследницу империи Ховерс на десять баллов в общем зачёте. На жалкие десять баллов! Ух, как её это выводило из себя... Примиряло с действительностью лишь то, что Парсон восторженно пялился на свою соперницу по учебе, аж глазами ел. Впрочем, ей такие, как он, не нравились – субтильные, узкокостные. Бе. И хотя Дейв был высок и, возможно, обещал годика через два раздаться в плечах, сейчас он казался больше похожим на шнурок от старых кед – тонкий, длинный и какой-то помятый.

Но когда неделю назад Парсон подошел к Эледе и, смущаясь, пригласил «куда-нибудь прогуляться», девочка широко улыбнулась, будто сбылась самая заветная мечта её подростковой жизни.

– Я уж думала, ты никогда не решишься, – сказала она и тут же предложила: – Давай завтра, после уроков? Пойдем в старый блок…

Дейв посмотрел на неё, как на богиню. Эледа была ниже него на две с половиной головы – хорошенькая, словно фарфоровая куколка, с трогательными ямочками на щеках и такой улыбкой, что спятить можно. И она приглашает его в старый блок! Конечно, чтобы туда попасть, надо как-то улизнуть на задний двор и продраться через буйно разросшиеся кусты гортензии, но зато там никого нет – ни педагогов, ни охраны, ни даже видеонаблюдения.

В прохладном полумраке заброшенного здания можно, не опасаясь навязчивого внимания, побыть наедине и при этом не нарушить строгого запрета колледжа на выход за пределы защищенного периметра. Романтическое место для парочек.

А дальше всё было просто. Эледа пришла к отцу и сказала, что ей позарез нужна консультация лучшего спеца по электронному взлому и модификации данных.

Нейт Ховерс удивился:

– Ты собралась сама куда-то лезть и что-то править? Не считаю это хорошей идеей. Спец будет через два часа, а ты, – это слово он нарочно выделил, – тщательно обдумай, чего от него хочешь и как будешь ему это объяснять.

Только много лет спустя, уже заканчивая академию СБ, Эледа совершенно случайно узнала, что спецу отец тогда приказал выполнить всё, сказанное дочерью. Буквально. А то, чего он не поймет, сделать, не уточняя, и в меру своего разумения. Впрочем, всё прошло без сбоев, поскольку уже тогда Эледа умела грамотно поставить задачу.

Ну и закончилась эта история в лучших традициях трагедии и фарса.

На свидание с Дейвом Эледа пришла, неся в рюкзачке специальный мобильный считыватель для удаленного доступа. А потом, пока они сидели на подоконнике первого этажа старого блока, и Парсон пытался вести неловкие разговоры – устройство из Элединого рюкзачка дало возможность папиному спецу хакнуть учебный планшет доверчивого мальчика. Хакнуть и внести несколько незначительных «поправок» в итоговый доклад по дисциплине «Управление рисками». Иронично вышло. Эти мелкие «поправки», сделанные умелой рукой, привели к тому, что экзаменационный балл у Дейва обрушился на двадцать пунктов.

Так Эледа стала лучшей ученицей параллели.

* * *

Был уже вечер, когда в дверь Элединых апартаментов коротко постучали.

– Да? – она оторвалась, наконец, от голокуба и повернулась.

На пороге стоял Горден.

– Мисс Ховерс, пройдемте со мной.

Эледа встала с кресла. Она была одета по-домашнему – в спортивные штаны, футболку и уютные мягкие тапочки.

– Мне переодеться? – уточнила девочка.

– Нет. Мы всего лишь на цокольный этаж.

Странно. Эледа направилась к выходу. В коридоре телохранитель пропустил её вперед и пошел следом.

На цокольном этаже особняка находился зал с тренажёрами, сауной и небольшим бассейном. Зачем они туда идут? Впрочем, мама велела слушаться. И дочь слушалась. Однако любопытство пересилило:

– А зачем нам туда?

Ее спутник пояснил:

– Мистер Ховерс попросил вас спуститься.

– Папа? Он что – дома?

– Со вчерашнего дня, мисс.

– А… почему же он?..

– Был занят, – последовал короткий ответ.

Ещё страннее. Отец постоянно занят. Но если он дома, то ужин никогда не игнорирует. Это незыблемая семейная традиция.

– Сюда, мисс, – сказал Гордон, когда Эледа спустилась по лестнице на цокольный этаж. – Налево.

Эледа даже не знала, что здесь есть какое-то «лево». То есть она знала, конечно, что в углу зала находится подсобка, но что в подсобке есть еще одна дверь, а за ней еще одна лестница, – на этот раз узкая, круто уходящая вниз, – оказалось для неё неожиданностью.

Лестница привела в небольшой тамбур с бронированной дверью. Что ещё за бункер?

– Подождите мисс, – сказал, тем временем, Горден. – Я войду первым.

Он нажал комбинацию цифр на кодовом замке и заглянул внутрь.

– Мистер Ховерс, ваша дочь пришла, – после этого телохранитель повернулся к девочке и сказал: – Входите, мисс.

Эледа изумленно сделала шаг вперёд – в небольшой серый зал. Тут не было никакой обстановки. Кафельный и почему-то мокрый пол с отверстием под слив и водопроводный отводок со шлангом, торчащий из стены.

А вот людей в зале оказалось много – телохранители отца стояли полукругом, словно что-то рассматривая на полу, а сам мистер Ховерс и его заместитель по особым поручениям мистер Оуэн замерли чуть в стороне. При этом отец был без пиджака – в брюках и рубашке с закатанными почему-то рукавами. Руки он держал в карманах.

– Отвратительно! – сказал Нейт Ховерс, словно выплюнул. – Оуэн!

Спец по особым поручениям перевел взгляд на шефа и согласился:

– Да, теряешь форму.

– С начала следующей недели надо возобновить тренировки. Не менее часа в день. Встрой в график своих ребят. И чтоб работали со мной в полную силу.

– Папа? – удивленно окликнула отца Эледа. – Я думала, ты в управлении…

– Леда, вот и ты, – Нейт подошел к ней и безо всякого перехода спросил: – Хочешь знать, кто выступил заказчиком вчерашнего покушения?

Дочь потрясенно смотрела на отца снизу вверх. Нейт Ховерс был мощным и крепким мужчиной, а Эледа – невысокой даже для своего возраста. Поэтому рядом с отцом она всегда чувствовала себя песчинкой у подножия скалы.

– Хочу, – ответила девочка.

Отец улыбнулся, вынул, наконец, руку из кармана брюк, и Эледа увидела, что костяшки его пальцев сбиты до крови. Нейт приобнял дочь за плечи и сказал, кивая в сторону застывших телохранителей:

– Смотри. Раздайтесь, парни.

Эледа была готова к чему угодно, но не к тому, что увидела.

На мокром полу лицом вниз лежал, скорчившись, худой человек в насквозь мокрой одежде. Человек дрожал и закрывал руками голову, рядом на кафеле виднелись бледные разводы плохо смытой крови.

– Узнаёшь? – спросил отец.

Дочь сделалась белее его сорочки, но внимательно вгляделась в сжавшегося пленника.

– Эй, поднимите ему голову! – приказал Нейт охранникам.

Один из мужчин вздёрнул избитого человека за светлые волосы.

Эледа, с трудом сдерживая тошноту, ответила:

– Это Дейв Парсон.

Рука отца на плече девочки отяжелела.

– Дейв, гляди, кто пришел, – окликнул Нейт Ховерс пленника, а потом посмотрел на дочь: – Видишь, к чему приводят ошибки? Не твои. Его собственные. Мальчик захотел мести, начал искать тех, кто сможет тебя припугнуть. А кое-кто более умный и дальновидный узнал об этом и решил использовать в своих целях. Впрочем, тебе такие подробности знать рано. Для подобных игр ты пока маловата. Что мне с ним сделать, Эледа? – спросил он задумчиво.

106
{"b":"579111","o":1}