ЛитМир - Электронная Библиотека

* * *

Винс проснулся от вибрации браслета часов.

Да кому ж там, в Управлении, не спится-то? За окном темнотища и глухая ночь. Он поднес руку с часами к глазам, нажал кнопку на металлическом корпусе. Вибрация успокоилась.

Сообщение, мать их.

Рейдер осторожно поднялся на локте и, стараясь не разбудить женщину, потянулся к очкам.

«Винс, борт прикрытия с группой поддержки ушел. Вернется через два-три часа. Будь осторожней. Стив Грир».

Винсент хмыкнул и выключил сообщение, чтобы отославшему пришел отчет о прочтении. Вот надежный Стив мужик, основательный. Еще и подписался, чтоб понятно было: инфа не от соплежуев из Управления, а прямо с рейдерского пульта. Значит, время отсутствия прикрытия указано максимально точное, а не условно-приблизительное.

Чтоб вы все были здоровы… Винс зевнул и потер ладонями лицо. Интересно, чего там у них такое стряслось? Он-то в ближайшие три часа точно никуда не собирается. Если только спать. Рейдер перевел взгляд на лежащую рядом Су Мин, повернулся на бок и провел ладонью по ее узкой обнаженной спине.

– Не спишь ведь… – усмехнулся он.

– Что тебе там пишут? – спросила кореянка, придвигаясь ближе.

– Желают спокойной ночи.

– Спокойной? – протянула насмешливо Су Мин. – Плоховато они тебя знают…

* * *

Алиса, припав к рулю, вела байк через темные кварталы, сквозь сизые волны опустившегося на город тумана. Легкая дымка плыла над дорогой, и видно было метров на двести, однако этого вполне хватало, чтобы держать приличную скорость.

Периметр базы, ярко освещенный огнями прожекторов, остался далеко позади, как и преследователи (если таковые были). В призрачном видении ПНВ мелькали громады черных безжизненных руин и разбитая дорога. Алиса бросала отяжелевший под двумя седоками байк из стороны в сторону, огибая рытвины в асфальте и горы битого кирпича.

Ночь уносилась за спину вместе с громадами небоскребов, накренившимися фонарными столбами, мусорными кучами, мертвыми проспектами, глухими переулками и старыми эстакадами, во время движения по которым ощущалась опасная дрожь ветхих металлоконструкций.

Потом байк нырнул в транспортный туннель, пронесся в гулкой темноте, лавируя между остовами брошенных тут много лет назад легковушек, выскочил на поверхность и лег на бок, уходя в крутой поворот автомобильной развязки.

К стоящему под масксетью массивному пикапу девушка вынеслась с главной улицы и плавно, можно даже сказать, изящно затормозила. А соскочивший с байка Керро первым делом ошалело увидел ярко-алую юбку и банты в начёсанных волосах. Айя стояла возле Железного Дровосека и неловко переступала с ноги на ногу.

– Роджер, вы... – начал было рейдер, но в этот миг гарнитура взорвалась в ухе отчаянным воплем Цифири.

«Первый, сваливайте бегом! – хакер надрывался так, словно забыл про радиосвязь и собирался доораться через десятки километров одной лишь силой звука. – На вас поднимают десантно-штурмовой!!! Десять-пятнадцать минут до контакта!!!»

Чего-о-о?! Да быть не может! Из-за такой ерунды. Ловушка? Нет, тогда бы взяли прямо на месте, делов-то, если знаешь, когда и куда полезут! Ладно, все после! Сейчас валить на хрен.

– ...Айку в машину – слишком приметная! Газуй! Вертушку поднимают!!!

Кролики пришли в движение. Дровосек и Тереза (последний в честь вылазки собрал волосы в хвост, а сутану сменил на черные штаны и плотную темную толстовку с капюшоном), дружно подхватив масксеть, сдернули ее с автомобиля. Покахонтас рванула заднюю дверцу. Айка, поняв все без слов, занырнула внутрь, следом запрыгнули на свои места Пэн и индианка, Керро перемахнул через борт в кузов к Дровосеку, Роджер уселся на переднем пассажирском, Тереза повернул ключ в замке зажигания. Мотор заурчал, и пикап уже готов был сорваться с места, как вдруг, перекрывая рокот дизеля, взревел байк Алисы.

Девушка направила мотоцикл вперед и, чуть проехав, развернулась. Движок снова заглох.

– Бармаглот... – с почти религиозным благоговением проговорила леди МакГи, всматриваясь вдаль. – Большой...

– Алиса, уходим! – крикнула Айя в форточку, перегнувшись через Покахонтас и Пэна. – Алиса!

– Зачем? – та посмотрела незрячим остановившимся взглядом. – От Бармаглота нельзя уйти. Его можно только достойно встретить.

На землю упал магазин, за ним последовала бандольера, и в автомат со звонким щелчком встала спарка с трассерами.

– Этот не испугается... наконец-то, – девушка топнула по стартеру, и байк взревел, как живое существо, будто вместе с хозяйкой рвался к врагу.

– На. Держи, – Алиса сдернула с пояса ножны и сунула их в открытую форточку пикапа, прямо в руки ошарашенной Айке. – Вернусь – отдашь.

Движок снова взревел, и мотоцикл, разгоняясь, понесся по старому захламленному проспекту. Тоненькая девушка припала к рулю, а потом почему-то бросила короткий взгляд влево.

...Дровосек завозился, разворачивая пулемет, Керро встал в кузове в полный рост, а пассажиры пикапа словно оцепенели. На несколько мгновений повисла растерянная тишина. Айе все казалось, будто кролики мечутся, не в силах выбрать – удрать, чтобы спастись, или развернуться, чтобы принять бой, встав рядом с Алисой.

– Погнали, – наконец, сказал Роджер, хлопнув ладонью по крыше пикапа. – Погнали, погнали!

Главкролик пнул Мать Терезу, напряженно стискивавшего руль, после чего повернулся к остальным и неожиданно спокойно сказал:

– Ребята, это ее схватка и ее путь. Мы там будем лишними.

Сразу после этих слов Тереза словно вышел из транса, дернул рукоять коробки передач, и пикап, наконец, неохотно тронулся вперед, словно тоже скрепя сердце бросал младшего брата.

* * *

В зеркале заднего вида стремительно удалялась машина с друзьями, становясь все меньше и меньше, будто исчезая в прошлом, навсегда разлучая с предыдущей жизнью, лишая даже призрачной возможности отступить, струсить, уйти от судьбы. А упругий ветер, наоборот, сопротивлялся, не пускал вперед, словно не хотел, чтобы байк взял хороший разгон и вырвался из реальности в иллюзорный мир безумия.

Алиса крутанула ручку газа, пригибаясь к рулю, сливаясь с мотоциклом в одно целое. Она прорвется. Она не для того столько ждала и скиталась, чтобы сейчас не суметь. Мотор ревел. Дорога улетала из-под колес, а в душе поднимался необъяснимый восторг.

Боковым зрением девушка почувствовала движение слева и, бросив короткий взгляд через плечо, усмехнулась. Рядом с мотоциклом, отставая всего на полкорпуса, несся огромными прыжками здоровенный бесшерстный кот. Черные изгибы татуировок змеились по его голой шкуре, костлявые бока размеренно вздымались, а длинный, словно плеть, хвост стегал ночной воздух.

– Ты все-таки пришел! – возликовала Алиса, чувствуя, как пурпурным цветком разрастается в груди не то счастье, не то предвкушение, не то облегчение.

Забылись годы странствий, забылись друзья, забылись отчаяние и одиночество, остались только байк, дорога, автомат со спаркой трассеров и старый товарищ. Единственный ее верный спутник, который всегда был рядом, когда рассудок сковывал туман безумия и страха. А еще остался Враг впереди.

– Я ведь говорил, что приду, – мурлыкнул кот, оскалив в улыбке здоровенные зубы. – Тогда не бросил – помог выйти, а здесь тем более не оставлю. Не гони пока. Успеется.

С черного неба доносился раскатистый гул, но Враг все еще не был виден, зато сопротивление ветра будто стало меньше, реальность словно прогнулась и подалась под яростным натиском скорости.

Кот широкими прыжками стелился в волнах тумана над проспектом, без труда идя вровень с байком.

– Ты неплохо погуляла, – четвероногий спутник говорил ровно, в темноте ярко поблескивала кольцо-серьга, раскачивающаяся в остром ухе. – Теперь хватит. Возьмем его и свободны. Пока просто держись рядом.

56
{"b":"579111","o":1}