ЛитМир - Электронная Библиотека

- Держи... - я усмехнулся и протянул сай рукоятью вперед, - появится - сама отдашь... Ну, и накажешь, если необходимо.

Матрена сперва непонимающе смотрела на мою руку, потом просто кивнула и приняла оружие. И, похоже, все же поверила, что ее Нике ничего не грозит. В комнате сразу стало как-то светлее, будто тучи разошлись. Умеет все же дама создавать атмосферу.

- Пойду я, пожалуй, - ситуация, вроде, нормализовалась. Пора валить, пока ничего не случилось.

Не вышло... карма у помещения, наверно, такая. Смывшийся было Керен теперь сидел в углу с седовласым одноногим мужчиной. Стоило подняться из-за стола, как мне махнули рукой и показали на большую кружку пива.

От такого предложения глупо отказываться, поговорить за жизнь за кружечкой пива - эт мы завсегда пожалуйста. Зачем отказываться, когда угощают. А уж с этим седовласым, тем более. Общаться с ним рано или поздно, а все равно придется - староста, как-никак, даже на карте, отдельным символом отмечен.

При виде его уровня у меня задергался глаз, четыреста шестьдесят восьмой... Вот интересно - это везде так, или только в гиблых землях такие монстры селениями управляют.

- Интересно... - начал он знакомство, - давно в наши края наследники правящих родов не забредали.

- А сейчас что, забрели?

- Ну... дык, - замялся он, - символ власти кто попало одеть не смогет. Сталбыть забрел. Никак на поселок наш нацелился? - странное чувство возникает при разговоре с этим типом. Мутный он какой-то. То ли боится чего-то, то ли скрыть что-то хочет. А раньше я так людей не чувствовал... интуиция работает, похоже. Правда, здесь и интуиция не нужна. Очень уж актер бесталанный. Настолько все эти дыки-хмыки наигранно смотрятся, так и хочется выдать знаменитую фразу Станиславского.

Не говорят здешние так: Матрена, кендер, дети - говор, конечно, у всех чудной, архаичный, но очень органично вписывается в местный колорит, а тут... Так чего же ты хочешь, староста поселка?

- Да как-то нет... планов на поселок у меня нет.

- Матрена тебе тут нарассказывала... Дура-баба... - Странно. Мужик почему-то расстроился, но хоть дыкать перестал. - Ко-о-нечно. Раньше-то, когда торговые караваны по Великой водили, мы всем нужны были, а теперь... - и староста как-то сник.

- Ты Матрену-то не ругай. Во-первых, я от поселка не отказываюсь, и сделаю все, чтобы его поднять. Но толку с меня сейчас: ни замка, ни армии. Ну, будет тут мой флаг, вам-то от этого какая польза?

- Не отказываешься, говоришь? Ну так и принимай.

Дурдом! До меня дошла вся вся абсурдность сложившейся ситуации: в игре, основная задача которой захват территории, староста сам предлагает мне поселок, а я ломаюсь как... не важно. С другой стороны: игра-то игра, только вот с этого ракурса на игру она ни разу не похожа, и принимать ответственность... кхм. К тому же пользы никакой, головная боль одна. Налоги? Ага, смешно. Армия? Нет, ну, набрать-то, конечно, можно, такие бойцы да на начальном этапе, тот ещё чит... Но дети... здесь каждый взрослый на счету. Нафиг. Единственно, что в будущем... Да-а... Откажусь сейчас, у старосты переклинит и... не драться же с ними потом.

- А и приму... - завершил я эту канитель. От цвета флага мало что зависит. Пусть живут как жили, а там видно будет...

- Ну так пойдем тогда. Чего тянуть-то? - староста встал и поднял костыль.

Шустрый старик - правой ноги нет ниже колена, а передвигается довольно бодро, мне так даже ускоряться пришлось. Хотя, и идти-то тут всего ничего.

Вот странно: города, можно сказать, нет, а площадь с постаментом и флагштоком присутствуют. Плавающий объект получается. Не думаю, что раньше городская символика в районе складов располагалась. Или жители сами, при основании поселения, подобную площадь строят? Глупо! Да и вряд ли та же Матрена станет тратить и так незначительные ресурсы на подобное украшательство. Ладно постамент, его тупо перетащить можно. Да и флагшток установить нетрудно. Но уж брусчатку укладывать? Да тут работы немерено. Или тот же склад ресурсов. Зачем строить отдельное здание, когда здесь сплошные склады, причем почти все пустые?

Осторожные расспросы ничего не принесли. Здесь просто не поняли вопроса. Вот она площадь и всегда была. У местных с этим никаких проблем. Да и мне, похоже, заморачиваться не стоит. Тем более, народ собрался, ждет.

Дальше уже действовал по наитию. Раньше-то поселки занимать не приходилось. Но вроде ничего сложного. На постаменте углубление, как раз под руку сделано. Ай! Предупреждать же надо, больно. Кровь впиталась в камень. А на флагштоке поднялся флаг - мой, я так понимаю! Хоть посмотреть на него...

Пойдет. Две полосы, внизу широкая, зеленая, сверху синяя поуже, по центру древель, в корнях которого шар разноцветный. В общем: лес, небо, древель и средоточие Гиблых земель. Нормальный флаг... жизненный.

- Ратибор сын Слава. Начальник стражи поселения "Лесное", до сего момента исполнял обязанности старосты, - прервал мои раздумья одноногий.

- И будешь исполнять, - обрадовал я его, - от обязанностей тебя никто не освобождал. Пойдем в таверну, расскажешь, что здесь и как.

А в зал народ подтянулся... дети. Время ужина, видимо. Сидят, галдят, особо меня умилили шепотки... "Ты глянь - настоящий лорд, теперь лордить будет"... "дурак, не лордить, а лордствовать".

Ага лордствовать... только свободных мест нет, так что лордствовать придется на улице.

- Ну, рассказывай, - расположились мы под деревом, на траве.

- О чем?

- Обо всем. В первую очередь, есть что-то серьезно угрожающее поселку?

- Нежить лезет.

- Нежить уже шесть лет лезет. Матрена рассказала. Если ничего нового за последние дни не случилось, то... Не горит. Сам потом посмотрю. Что-то критическое, на что немедленно реагировать надо, есть?

- Да вроде нету.

- Хорошо. Ты мне вот что объясни: как так получилось, что здесь столько разных разумных намешано, а ссор нет? Светлые и темные расы бок о бок живут, и никого это не смущает.

- А что не так? - удивился староста. - Все средоточие приняли, и землица всех признала, лес-то чужака сразу чует, а тут свои все. А ссоры... как это не ссорятся? Вот давеча Керен в кладовку к Сигни залез, так она его метлой так отходила.

Понял, понял, ладно, не смеши, ясна причина здешних ссор, а вот метлой - это жестоко - это же кендер, он только посмотреть хотел.

Понятна теперь здешняя система: все, кого принял лес - одна раса, все остальные - чужаки. Удобно, с одной стороны, с другой... в случае чего, с внешними героями проблемы возникнут.

- Раньше, говоришь, "Лесное" торговлей занималось. Чем торговали-то?

- Так лес-то у нас особый, за ним и у грифонов, и у альвов, и в подгорной империи очередь. Даже эти чудные подземники наши караваны с вежеством встречали.

11
{"b":"579124","o":1}