ЛитМир - Электронная Библиотека

К башне дошли задолго до заката, но подходить не стали: интуиция маякнула, причем не только у меня, гномы так же заволновались. Вернулся передовой дозор.

Проверять, что там, отправились мастера скрыта: я, Ника и Инго.

Судя по всему, когда-то здесь стоял... не просто форт - настоящая крепость. Теперь же от неё остались лишь огромные блоки из белого камня. А башня совсем не надвратная, скорее наблюдательная, находится далеко от основных укреплений, и пусть и не в самой высокой точке, но расположена так, что из неё просматривалась, а частично и простреливалась, вся дорога до ныне разрушенных стен. Скорее всего, в начале подъема располагалась ещё одна преграда, древлей сдерживать. Но это было раньше: сейчас их кроны полностью скрывают дорогу и эффективность башни нулевая. Чем мы и воспользовались.

А места здесь действительно красивые. Поющая разбилась на десяток рукавов и спускается с горы сотней небольших водопадов. Дорога представляет из себя змейку и, поднимаясь, нередко проходит как через обычные арки и туннели, так и через туннели, одну из стен которых образовывает поток падающей воды. И теперь понятно, почему река носит такое имя. Я в свое время посетил немало водопадов: и гиганты, вроде Ниагарского, и карлики... На Голубиный, что в Тянь-шане, так и вообще забрался, на спор, без страховки. Пропесочили меня тогда ребята из ассоциации альпинизма, и за дело... Ладно, отвлекся, все водопады объединяло одно - шум... оглушающий у гигантов, терпимый у малых, но шум, и приятного в нем мало. Здесь же, словно птица поёт, и у каждого водопада своя трель. Не знаю, кто создал такую красоту, программеры, игроделы или нынешний неизвестный, но снимаю шляпу перед таким талантом.

На верхнем отрезке пути водопадов нет. Справа гладкая скала, метров сорок, если не больше, слева обрыв, и оканчивается всё это узким ущельем, ныне заваленным обломками стен.

В башне уже были постояльцы. Точнее не в башне, а около, все же время и те, кто разрушил основные укрепления, не пощадили и ее. На площадке, закрытой от древлей невысокой каменной оградой, сидели странные, низкорослые, сгорбленные создания, явно разумные, одежда и довольно неплохие копья и луки в наличии.

Странно всё же реагируют местные, как дети. Вот и Инго, оценив разумность, сразу поставил незнакомцев в разряд нейтралов и попробовал выйти.

- Стоять! - успел среагировать я, и кастуя на себя каменную кожу, обратился к удивленному моим возгласом темному эльфу: - Есть что-нибудь защитное из темной магии? Только что б внешних следов не оставляло и с каменной кожей не конфликтовало?

Он только кивнул и накинул на меня... не знаю, но шанс увернутся от атаки, поднялся с 30 до 60%.

Стоило выйти, как незнакомцы прореагировали именно так, как я и думал, интуиция зазря предупреждать не будет.

От большинства стрел и копий я увернулся и, качая маятник, вернулся под защиту кроны древлей. Несколько стрел все же словил, но каменная кожа погасила основной урон: неприятно, но терпимо.

Выскочившие было за мной карлики, поймав арбалетную стрелу от трау, и два метательных ножа от Ники, вернулись за ограду.

- Они же не внешники, их приняло средоточие, я же чувствую... Безопасность разумного в месте ночевки священна, так было всегда, даже если идет кровная вражда между родами. Как может быть по-другому? - не мог отойти от шока Инго. - Они... они как троглодиты, - наконец вынес он приемлемое решение.

- Позови остальных, - занял я его делом.

Ника тоже в шоке, но по ней этого почти не видно: все же трау эмоциональны по своей природе.

Мне, в общем-то, здешняя философия по барабану, воспитывался в другом обществе, но этих, по любому выносить. И не потому, что местное правило злостно нарушают, а потому, что возле башни единственное место для ночевки.

Первыми появились альвы. Непонятно... не в смысле, почему первые именно альвы, это как раз понятно, а почему отряд не группой идет? Впрочем, не важно, лучников-то хватит.

- Ника, давай иллюзию к башне.

Из-за забора послышался визг, и... не знаю чего так сильно боятся эти уродцы, но: двое улетели с обрыва; один выполнил эпический подвиг: убился об стену; остальные умерли от стрел.

Основной отряд подоспел только к сбору трофеев, очень небогатых, кстати: наконечники копий из очень неплохой стали, и только. Древки этих самых копий оказались обычными необработанными палками, причем способы насадки наконечника на палку были самыми разнообразными, и часто заставляли задуматься о разумности этих карликов. Принцип "как лопата на черенок" предусмотренный изготовителем наконечников, по-моему, интуитивно понятен, оказался не всем. Чаще насажено было "в расщеп", а иногда попадалось с боку жилами прикручено. Видимо самые одаренные делали.

Башня. Высокое здание из белого камня. Местами разрушено, дыры в стенах уж точно не предусматривались архитектором. Хуже всего, что лестницы внутри были сделаны из дерева, и теперь представляли собой толстый слой гнилушек на полу. А залезть наверх хотелось. Очень хотелось. Долину водопадов и отсюда было частично видно, но интересующий меня старый замок скрывал рельеф - видна только черепичная крыша. И, по идее, с тридцатиметровой башни можно будет и двор, и близлежащие окрестности рассмотреть. Не знаю почему, но не хотелось мне туда лю... разумных вести, а я привык доверять интуиции. Попытка применить заклинание восстановления провалилась, нет у башни прочности, совсем. Даже познание сути использовал, определяется как "башня"... и всё, больше никакой информации. У ограды - есть, у разбросанных вокруг одиночных каменных блоков - есть, а у башни - нет.

Впрочем, подняться можно и без ремонта. Молодость вспомнить придется, как раз "скальных крючьев" много, только что набрали. Молоток выискался у гномов, почти обычный, всего в два раза тяжелее привычного горного, веревка у кендры, кстати, до сих пор не знаю как её зовут. Лезть легко, расстояние между блоками около метра, наконечники легко входят в шов между ними и держатся крепко. В этот раз я даже страховкой не пренебрег, пусть случайная ошибка на "маршруте" не так опасна, как в реале, но больно... и точка возрождения далеко.

Вершина. Крыши нет. Когда-то была, теперь лишь часть опор и битая черепица остались. Всё мусором завалено, бревна навалены, ветки откуда-то взялись. Над стеной появилась голова... хм, не Ника, кендра поддерживает славу своего народа, как самых любопытных и безбашенных. А Ники нет... странно. Надо бы, кстати, спросить, она случайно по стенам ходить не умеет? А то вдруг зря силы тратил. А нет, никто не умер, и снег летом не пойдет, лезет вон... и про стены можно не спрашивать, почти бежит, но все же за веревку держится. И что-то уж очень радостная.

А чем это кендра заинтересовалась? Оп-па, я непроизвольно присел и огляделся; небо чистое, никого, а брёвна эти... это не брёвна оказывается, это птичка, прутиков натаскала. Гнездо здесь, на голубиное похоже и, если б я не знал точно, что слоны живут в норах, предположил бы, что это как раз оно - их гнездо. Яйца гнезду соответствовали, зеленоватые, в крапинку, немного больше ведра.

34
{"b":"579124","o":1}