ЛитМир - Электронная Библиотека

Я, если честно, предпочел бы плыть. Но здесь ползунов водяных как бы не больше, чем в районе Лесного, и по размеру матёрые, с озера видимо заплывают. Так что, плоты - не вариант, да и корабли... не знаю, что-то большое надо и бронированное. В общем, ножками придется топать.

Дорога - всё тот же лес, всё те же древли. Единственная разница - чем дальше на юг, тем чаще стали попадаться поляны громовых лилий, причем поляны, не как там, в большом лесу встречались: маленькие, с комнату, а солидные такие... по километру и более. Если бы не Мегагерц, обходить бы пришлось, круги не хилые рисовать. А так - довольный ком бури, что называется, тащился: у него с прибавлением объема и аппетит улучшился, а тут стол халявный. Полчаса, и выжатые цветы уже не реагировали на наше вторжение. Один раз, даже ночевать пришлось на одной из таких полян.

На пятый день местность начала меняться. Древлей стало заметно меньше, озёр и небольших луж, наоборот, прибавилось, заросли камыша и рогоза не редко заставляли искать обход. К тому же, чувствую я что-то. Последние несколько часов какая-то неправильность появилась, вроде как взгляд в спину. Но опасность не чувствуется. Любомир, Инго и Ника тоже заозирались.

- Нас преследуют. Разумные. Не опасные. - Слова Любомира подтвердили, что мои опасения не плод воображения.

- Их много, боятся нас, - добавила к этому Ника.

А я вот разумных не чувствовал, хотя даже "воздух слушать" садился. Нет вокруг никого, птицы есть, зверьки разные мелкие, но никого крупнее кошки.

Взгляды в спину перестали напрягать довольно скоро, тем более соратникам я доверяю. Не опасны, и ладно. Плохо другое: вода кругом, ноги в жижу по щиколотку проваливаются, и с каждым километром всё хуже и хуже. И что совсем плохо, дальше от берега вообще не пройти, параллельно реке болота тянутся, причем давно уже, возвращаться придется, обход искать. Хорошо хоть холм сухой нашелся. Правда топлива для костра нет, но хоть так. За ночь отдохнем, просушимся, а завтра назад. Время конечно потеряли, но зато можно быть уверенным: провести тут армию нереально.

- Они близко, - прервала мои размышления Ника.

- Приветс-с-ствую с-с-странники, - раздалось со стороны болота. - Зачем вы приш-ш-шли в наш-ш-ши земли?

Хм... ящерица. Сразу и не скажешь, что разумная. Одежда отсутствует, обычный большой варан, только что прямоходящий и с оружием. Грубый костяной гарпун в перепончатой лапе-руке держит.

- И тебе хорошего дня! Давно ли мы вошли в ваши земли? И далеко ли они простираются?

- Чувс-с-ствую с-с-старую кровь правящ-щ-щей с-с-семьи, - зашипел приблизившийся варан. - Прос-с-сти мне мои с-с-слова лорд, это твои с-с-семли, с-с-слис-с-с вс-с-сегда чтили вас-с-сальный договор.

И на карте вокруг нас появились многочисленные зеленые пятна союзников. Объяснились и мои провальные попытки кого-либо обнаружить: я то воздух слушал, а они под водой шли.

- Далеко ли простираются болота? И можно ли их обойти?

- Там, вдоль с-с-скал ес-с-сть путь, ус-с-ский, камнями с-с-саваленный, но пройти мош-ш-шно. Лорд, ш-ш-шаман хочет поговорить с-с-с тобой. Приглаш-ш-шаю провес-с-сти ночь в с-с-селении с-с-слис-с-с, с-с-савтра мы отвес-с-сём вас-с-с куда пош-ш-шелаете.

- В общем-то, почему бы и нет? Вот только, купаться что-то не охота.

- Не надо лес-с-сть в воду, они идут.

Муха подергала меня за ухо и протянула ручку в сторону болот. Хм... действительно идут. Точнее скользят. Зелёные, длинные, глаза на стебельках... ну слизень и слизень, только большой. Оказалось не просто большой, а очень, очень большой. Длиной метров десять, в высоту вдвое превышает рост среднего человека. Внушает, если честно, особенно вблизи. И кстати, ни разу не слизень. Внешне, вроде и похож, но слизью не покрыт: мягкая кожа с редкими ворсинками, не скользкая совсем.

"Болотный ползун" выдало опознание

здоровье: 600

броня: 10

Урон: 20-30, плевок кислотой. Дистанция: 30 м.

В общем, только выглядит страшно, а так: ни брони, ни здоровья, те же лучники такую мишень на тридцать метров к себе не подпустят. Но как болотоход - выше всяких похвал, километров тридцать в час скользит и грузоподъемность неплохая. Наш отряд на двоих ползунах разместился, вараны на третьем, правда они и своим ходом не отставали, и, в общем-то, своим ходом в основном и шли.

Болота тут приличные. Как удалось узнать у ящера, от реки до гор они тянутся где-то на полдня пути, если вот таким транспортом пользоваться. А с севера на юг, около двух суток ехать. До места обитания ящеров как раз весь вечер и всю ночь добирались, все даже выспаться успели. На широкой спине ползуна это не просто возможно, но даже удобно. Караулить, конечно, приходилось по очереди, всё же свалиться во сне вполне реально.

Поселок Слис, как они сами себя называют - большой высоко поднятый над водой остров, круглые хижины из камыша, камышом же и крытые. Население не очень большое, сотен семь, но со слов сопровождающих нас ящериц, таких поселков на болоте где-то с десяток, так что заселены здешние места довольно густо. Особенно если с остальными сравнивать.

Сами ящерки народец безобидный, повреждение их гарпунов 3-7, уровни редко десятый превышают, лишь у царька местного двадцать пятый, да у шамана тридцать третий. Шаман, кстати, личность заметная: все зелёные, а он, неожиданно, ярко-красный и крупнее остальных почти вдвое. И я ему не понравился, мол, все правители воде посвящены были, а я вообще не понятно кто такой, и он меня на чистую воду выведет. Как выводить будет - не говорит, но утром показать грозился.

Утро. Опять едем, причем не на юг, а "на чистую воду выводиться". Можно было бы забить на это дело, если б я потребовал, нас отвезли бы куда нужно, хотя бы потому, что наш отряд способен без больших трудов разогнать всё население этого острова. Но, во-первых, интересно. Давненько меня на чистую воду не выводили. Во-вторых, болотный транспорт на постоянной основе слишком хорошая плюшка, чтоб без боя от неё отказываться.

Хм... опять остров посреди болота. Песчаный пляж, родник в середине, вода действительно чистая и вкусная. Сюда бы пару пальм, бунгало - и прям дикий пляж в Океании. А шаман ещё и позагорать предлагает. Хотя, почему бы и нет. Разделся, сел в позу лотоса у родника. Песок просел сразу, что-то вроде бассейна образовалось, глубиной по грудь сидящему мне. Родник видоизменился в фонтан и струями воды, словно аркой, скрыл меня от внешнего мира и наполнил водой бассейн. Странно... когда пил, вода холодная была, сейчас же приятно, словно теплую ванну принимаешь. Точно не знаю, по-моему я уснул. Облака снились, дождик, ручейки с гор, каждый тёк и что-то рассказывал, большая река потом была, солидная, ленивая. Проснулся от того, что солнце через морские волны проникает и в глаз светит. Открыл глаза. Действительно солнце и действительно через волны. Я даже испугался, вынырнул, хм... нет, показалось, все тот же бассейн. А ведь действительно уснул, и самое интересное, под водой же спал, а дискомфорта не было. И вообще, пора завязывать! Купание и отдых на пляже это, конечно, хорошо, даже очень, вот только планы вообще-то несколько другие были.

54
{"b":"579124","o":1}