ЛитМир - Электронная Библиотека

– Сколько секунд продержится этот придурок? – демонстративно обратилась девушка к парню в броне. – Ставлю, что и десяти не будет.

– Хм… – Тот явно не принимал её тона.

Сара готова была заскулить от страха. Если бы не она ничего этого бы не было!

– Прости, Эдди… – безнадёжно прошептала она.

Эд со спокойным лицом легонько погладил её по плечу. Дверь открылась, и появился стражник в сопровождении другого НПС, седого мужчины в серой мантии.

– Как смотритель этого Храма, я буду судить эту дуэль, – сообщил он. – Разойдитесь.

Смотритель обеими руками указал на лестницы. Карл и Эд молча двинулись к разным спускам и вошли на арену. Смотритель встал над краем ямы и громогласно скомандовал:

– Начинайте!

В следующую секунду Карл, сбросив щит и резко обнажив клинок, умело перетёк в боевую стойку. По сравнению с ним Эдди двигался совсем медленно, чуть ли не лениво сбросив лук с плеча.

Сердце Сары сжалось.

Карл стремительно двинулся к противнику. Эд поднял свой лук… даже не наложив стрелу.

– Дракон.

Жуткий рёв сотряс округу, заставив всех присутствующих присесть от неожиданности. Лук Эда превратился в нечто отдалённо напоминавшее ветвистую жёлтую молнию изогнувшуюся дугой у него в руках. Линии дрожащих разрядов оплетали верхнюю часть его тела.

Эд резко «выстрелил». Вместо стрелы возник сияющий шар, украшенный всполохами электричества по краю и ослепительно белый внутри. С «тетивы» с рёвом сорвался мощный поток жёлтых молний.

На месте где стоял Карл на мгновенье возник клубок злобно трещащих золотистых разрядов. Они быстро рассеялись, оставив после себя обугленный остов. Тело исчезло во вспышке света, прежде чем коснулось земли.

– Победитель может покинуть арену.

Смотритель дождался, пока его указание исполнят, и направился обратно ко входу в храм. Стражник молча удалился по своим делам.

– Что?.. – Подружка Карла наконец-то обрела дар речи. – Какого хера это было?! Он не может так делать! Это не честно!

– Дуэль есть дуэль, – осадил её парень в броне. – Если не хочешь проблем, держи себя в руках.

– Да пошёл ты!

Она двинулась к выходу. Поравнявшись с Эдом злобно обронила:

– Ты ещё пожалеешь, урод!

Эд издевательски помахал рукой ей в спину. Когда серебряный прошёл мимо, он с нотками насмешки спросил:

– Новые доспехи?

Парень в ответ хмыкнул, будто борясь с лёгкой улыбкой.

– Переживём, – ровно произнёс он.

Эдди повернулся к Саре. Та смотрела на него круглыми глазами.

– Идём? – Эд взял её под руку. – Я же говорил, что всё будет хорошо.

– Но… Что это? Как?.. – пролепетала девушка.

Сара настолько смирилась с тем, что Эдди пострадает из-за её глупости, что его выходка ввергла девушку в глубочайший шок.

– Руна Бронзового дракона, – довольно произнёс Эд. – Именно из-за таких вот штучек искатели и делают то, что делают.

– Так ты искатель? – выдохнула Сара.

– Нет, просто… Когда я помог тому охотнику, помнишь, в деревне, он предложил мне в награду деньги. Я заметил у него этот лук. Он не хотел давать, говорил, что старый. Он и вправду потёртый, да… Но я слышал, что жители в тех местах умеют делать резьбу для рунного оружия. Я подумал, может, повезёт. И, эй, кто бы мог подумать…

– Но... а как же руна?

– Украл. – Эд рассмеялся. – Прикинь? Когда я только вошёл, в деревне была ярмарка. Это... как бы ивент, и для игроков, и для неписей. В толпе меня обнести попытались. Какие-то типа цыгане. Я на них натравил местных. Завязалась драка между неписями и я залез в один из фургонов, стянул пачку амулетов. Ни хрена хорошего не оказалось, но в мешочке нашлась эта руна. Хотя, это руна всё равно слабая, заряжается часов двадцать. Раз день, короче, работает фокус этот. Из настоящего драконьего можно пулять хоть очередями, были б заряды.

Эд недовольно хмыкнул. Сара легко толкнула его в плечо.

– Даже не вздумай жаловаться! – с деланной строгостью приказала она.

Только сейчас она осознала, что всё действительно, по-настоящему обошлось. И её распирало от радости.

Они вышли на площадь. Сара вдруг подумала, что рык, когда Эд использовал руну, должны были слышать во всём городе. Но особого интереса прохожие к ним не проявили. Возможно, люди уже разошлись, а может, просто никто не обратил внимания.

– Ну что, пошли в храм? – спросил Эд. – Раз уж мы здесь…

– Что?!

Сара уставилась на вход с опаской.

– Но там же… – сдавленно произнесла она.

– Что? – Эд непонимающе посмотрел на вход и вдруг понял: – А, да. Думаешь, он там?

– Не хочу о нем думать, – процедила Сара.

– Да ладно тебе. – Эдди взял её под руку. – Можешь спрятаться за меня, если хочешь. Закрой глаза и притворись, что никто тебя не видит.

– Я не маленький ребёнок! – возмутилась Сара.

Хоть ей и не хотелось, она позволила завести себя в здание. В храме царил полумрак, и пахло странно. В дальней части помещения, слева располагался странный постамент с парой дюжин свечей горевших серебром. Справа какие-то орнаменты во всю стену. Их было четыре, в центре каждого горел огонь своего цвета. Прямо напротив входа находилась арка, такая как в святилище.

В помещении было пусто, не считая нескольких человек в тёмных плащах с капюшонами возле постамента. К счастью, Карла здесь не было. Возможно, он ещё не вышел, возможно, вышел где-то ещё. Эд подошёл к арке святилища и прижал ладонь к камню. Арка ответила мягкой вспышкой света.

– Вот и отлично, – произнёс Эдди и повернулся к Саре: – Теперь ты… Что такое?

Сара взяла его за руку. Она жутко стеснялась, но она должна. Он ведь так ей помог.

– Спасибо тебе… – пробормотала Сара. – Ты… ты очень…

– Да ладно тебе, – усмехнулся Эдди. – Ты так говоришь…

– Нет! – твердо прервала его Сара, отчаянно пламенея щеками. – Ты… ты меня защищал… я так рада…

Эд открыл рот, чтобы что-то ответить, но только вздохнул. У девушки сейчас был такой серьезный, но в тоже время несчастный взгляд, что ему просто нечего было сказать. Оставалось только погладить её по голове.

– Ну а как же иначе.

Прежде чем Сара успела смутиться от собственной смелости, она обняла Эдди, сжав его изо всех сил.

– Ох!..

Эд рассмеялся и обнял Сару в ответ.

Ему были чужды пластмассовые нежности интернета и образцово показательная дружба доменами, но искренность этой девушки была такой неподдельной.

Эдди осторожно погладил её по спине.

 – Да, да… Я тоже тебя люблю.

Сара со смущенным пыхтением отстранилась.

– Прости…

– Да что уж там. Ладно, давай к арке, и пойдем искать аук.

Сара послушно прикоснулась к камню. Пальцы слегка кольнуло, и арка ответила мягкой вспышкой. С этого момента она всегда сможет легко вернуться в город.

Теперь всё будет проще.

Глава третья. Я не останусь одна!

Предрассветные сумерки окрашивали лес густо серым. Длинные тени сплетались среди деревьев, заставляя даже невинные кусты выглядеть жуткими угловатыми чудищами.

Идущим по лесу меченым оставалось только надеяться, что это действительно были просто кусты и тени.

– Ну, ты что-нибудь видишь? – поинтересовалась Сара, опасливо оглядываясь вокруг. Ей казалось, что на них бросятся в любую минуту.

– Если бы, – задумчиво отозвался Эдди. – Невидно ни хрена…

– Сам виноват, – недовольно заявила эльфийка. – Ты же говорил, что сможешь взять след даже в сумерках. А теперь что? Мы ходим кругами!

– Мы ходим кругами, чтобы я снова взял след, Сара, – наставительно ответил Эд. – Это нормальная тактика.

Девушка недовольно чмыхнула носом. Они взяли запрос на помощь деревне и, когда они туда пришли, их отправили в лес. На поиски неизвестных монстров. Может Сару это пугало бы меньше, если бы след, по которому они шли сейчас, не был отмечен поначалу кровавыми пятнами.

25
{"b":"579154","o":1}