ЛитМир - Электронная Библиотека

– Тим.

К группе приближался Тимоти. Он был один.

– Эй, где остальные? – спросил Джаспер.

– Да я как раз… по этому поводу, – медленно произнёс Тим. – Я просто зашел, чтобы вас предупредить. Криса и Лары не будет сегодня.

– Почему? – удивилась Клара. – Что-то случилось?

– Да… Ну, то есть, нет. – Тим явно пытался что-то придумать. – У них изменились планы.

– Что за планы-то? – спросил Джеф. – Крис как бы лидер группы, и поэтому…

– Это не надолго, – заверил Тим. – Просто непредвиденные обстоятельства. Он бы сам предупредил, но он… я не знаю. Может сеть не работает или типа того.

– Ясно... – протянул Джеф.

Сара заметила скептическое выражение на лице Эда. Ей и самое не нравилось происходящее. Тимоти явно что-то не договаривал. Это было тем более странно, ведь он всегда был таким открытым, хоть и немногословным.

– А что на счёт тебя? – спросила Клара. – У тебя тоже что-то не так?

– Да нет, просто… – парень запнулся. – Мне нужно отдохнуть. В последнее время что-то устаю сильно.

Когда Тимоти ушёл обратно к Храму, игроки озадаченно переглянулись.

– Ну, если так, то сегодня групповую работу брать не имеет смысла, – недовольно заключил Джеф. – С неполным составом…

– Только время потратим, – закончила Кларисса. – Пожалуй, посмотрю одиночный квест. Пока, ребята.

– Погоди! – Джаспер двинулся следом. – Как на счёт компании?

Клара смерила его оценивающим взглядом

– Ну, если думаешь, что справишься…

– Эй, полегче, мисс!

Они направилась к Гильдии.

– Я… – начал Джеф, но осёкся. – Думаю, нам стоит выйти.

– Вот именно! – недобро произнесла Мари.

Они уже отошли на несколько шагов, но Мари вдруг остановилась.

– Ой, я кое-что забыла.

В мгновенье ока она оказалось возле Сары.

– Чт?.. Кхг!..

Мари сдавила её в медвежьих объятиях. Хоть она и была худощавой девушкой, основной характеристикой мили была сила.

– Задушишь… – пискнула Сара.

– Ммм… Я рада, что ты вернулась, – довольно сказала Мари, отпуская жертву.

– Ага… Фух.

Сара перевела дыхание. Казалось, ещё немного и у неё треснут рёбра…

Мари обернулась брату и сердито скомандовала:

– А ты чего встал? Так, всё, мы идём домой.

Зацепив Джефа под руку, она поволокла его за собой. Эд и Сара остались одни.

– Что, не совсем то, что ты ожидала? – поинтересовался Эд.

– Нет, что ты… – Сара отчаянно мотнула головой. Но потом понурилась: – Так очевидно?

Она и вправду была разочарована. Впервые в игре за долгое время и все просто разошлись по своим делам. Это было… обидно.

– Так эгоистично с моей стороны, правда?

– Ну, это как сказать… – протянул Эдди и погладил Сару по голове. – Не хмурься, солнышко. Это просто совпадение.

– Ты думаешь? – серьёзно переспросила Сара. – Тим… Он что-то не сказал нам, так ведь?

– Думаю, так, – согласился Эд.

– Но… почему? – удивилась Сара. – Ты думаешь, что-то серьёзное? Такое было раньше?

– В смысле? Пока тебя не было? Да нет… хотя… Крис пару раз заходил позже обычного.

Сара нахмурилась.

– Они ведь не говорят, что происходит, да? – спросила она упавшим голосом. – Теперь я понимаю, что ты имел в виду…

– Что?.. Ах, это. Да успокойся, может у них и впрямь какие-то проблемы, которые нас не касаются…

– Нет, – твёрдо сказала Сара. – Они что-то скрывают. Я знаю. Я… чувствую.

Она осеклась и смущённо покраснела. Эд был вправе рассмеяться от её заявлений. Но он, кажется, разделял её подозрения.

– Ну, если ты хочешь узнать наверняка, то придется с ними поговорить, – серьёзно заметил он.

– Эм... Ты думаешь, они станут говорить?

Сара мгновенно потухла. «Поговорить» имелось в виду «призвать к ответу». А Сара уж точно не хотела ни на кого нажимать.

– Нет, – подтвердил Эд её опасения. – Но ты можешь что-нибудь придумать.

– При… придумать? – удивлённо переспросила Сара. – Как что, например?

– Что-нибудь. Эй, это же ты хочешь знать правду.

Сара понурилась. Как она и ожидала, ничего не будет легко.

– Ну же, выше носик. – Эд приподнял её подбородок.– Я тебе помогу если что.

– Спасибо, – слабо улыбнулась Сара, – я подумаю…

– Вот и славно. Кстати, я хотел поговорить с тобой кое о чём.

– Конечно.

– Давай найдем место, где… потише.

Они двинулись вдоль набережной в поисках площадки, где было поменьше людей. Недалеко от подъёма в Верхний город нашлось подходящее место, и они пристроились возле ограждения на небольшом выступе над морем.

– Сара, помнишь, я как-то раз говорил, что хотел найти «кое-что»? – начал Эдди.

– Да. Ты сказал, что начал играть, потому что… заинтересован в этом… «кое-чём».

– Это… наверно это прозвучит странно, но это пасхалка. Ты ведь в курсе…

– Да я знаю, что это такое. Я тоже играла в игры, знаешь ли.

– Верно. Начну с начала, пожалуй. Я уже говорил что мы с Аланом были друзьями… Это тот парень, который теперь глава команды Мифа.

– Я помню.

– Так вот. Когда я учился в ASU[40], мы… мы занималась много чем, но был один проект, который… это было чудо, что наш куратор согласился… В общем, мы участвовали в создании экспериментального аппарата, который должен был позволить летать.

Слова Эда прозвучали довольно странно. Он говорил так, будто они как минимум пробили дыру в пространстве, и Сара подумать не могла, что они решали такую тривиальную задачу как личное средство передвижения в воздухе. Подобных устройств было уже немало.

– В смысле… что-то вроде ховер-пака? – озадаченно спросила Сара.

– О, нет-нет-нет, – Эд с усмешкой покачал головой. – Мы делали…

Он вдруг тоскливо вздохнул.

– …гравитационные крылья.

– Но… это… – ошарашенно произнесла Сара. – Ты имеешь в виду антигравитацию? Разве это достижимо?

– Нет, – коротко ответил Эд, поджав губы. – Разумеется, всё позорно провалилось. Очевидно, что энергетика всё ещё не на том уровне, чтобы контролировать магнитные поля достаточно тонко.

– О, я понимаю, – сочувствующе сказала Сара. – У вас не хватило мощности?

– Разумеется, – досадливо ответил Эд. – Проводники должны быть размером с долбанный самолёт, а при таких габаритах… да. Чертов замкнутый круг. В общем, испытания благополучно провалились, а потом… у нас возникли другие проблемы.

Сара догадалась, что он имеет в виду размолвку по поводу движка Мифа.

– Позже, в один прекрасный день, меня одолело желание посмотреть, чего же там Алан добился со своим проектом. Сначала я решил почитать только общую информацию, но потом зацепился за одно, потом за другое… ты знаешь, как это бывает. Эффект вики. Короче, я наткнулся на список потенциальных легендарных предметов. И представь моё удивление, когда одним из них оказались… я поверить не могу, что он их так назвал… Крылья.

– То есть… Алан поместил в игру ваш проект?

– Видимо, так и есть. По описанию очень похоже. Это приспособление, которое крепится за спиной и позволяет пользователю парить в воздухе. Я просто не вижу других вариантов, это должно быть оно.

– Так ты ищешь Крылья? – поняла Сара.

– Не совсем так… Но, да, я хотел бы посмотреть на эту штуку, – Эд усмехнулся. – Знаю-знаю, дешёвые сантименты, но…

– Вовсе нет! – горячо заверила Сара. – Я думаю…

Девушка осеклась и смущённо покраснела. Эд удивленно приподнял брови.

– Что?

– Эмм… – Сара отчаянно смутилась. – По-моему это… мило…

– Авв… – Эд погладил её по голове. – Ты такая добрая.

– Прекрати…

Сара сердито сбросила его руку.

– Ты уже знаешь, где они? Крылья, в смысле.

– Нет, конечно. Об этом я и хотел поговорить. Недавно я обнаружил, что искать, наверно, действительно нужно в Аусклифе.

Аусклиф был одним из северных городов, на границе с владениями Падшего лорда из Айрон Кип.

– Видишь ли, с Крыльями связана легенда… Чёрт, я даже не знаю точно, что они существуют. Как я и сказал это просто возможность. Так вот, их создал лорд Аусклифа во времена вторжения Аутера. В Первой войне они были утеряны и… всё. Игроки землю носом роют, но зацепок пока никаких.

вернуться

40

 ASU - Arizona State University; Университет штата Аризона.

58
{"b":"579154","o":1}