ЛитМир - Электронная Библиотека

Пит быстрым шагом подошел к Вину.

- Что скажешь?!

- Здесь в ходу грязные приёмы. - Развел руками Вин. - Или ты ждал иного?

- То-то и оно. Но они не представляют, на какие правила способен я.

Тем временем Гримбл делал свои броски. Каждое попадание сопровождалось дружными возгласами толпы, которой дирижировали гримбловы нукеры.

- Десять, десять, девять! - считал хор.

Затем судья торжественно объявил:

- В этом сете мистер Гримбл набирает 29 очков; в сумме он имеет 55 очков. Очередь переходит к мистеру Гривеннику.

- Что предпримешь? - спросил друга Вин.

- Не дам мне помешать. - Шепнул Пит.

После чего он направился к белой черте, но, не дойдя до неё трех четырех шагов, не останавливаясь ни на полсекунды, один за другим метнул дротики. Публика ахнула и повернулась мишени.

- Семь, девятка и восьмерка. - Констатировал господин Закон. - Мистер Гривенник набирал двадцать четыре очка и в сумме получает двадцать четыре очка. Черед мистера Гримбла.

Между тем, продолжая шагать в одном ритме Пит по широкой дуге приблизился к Гримблу и как бы невзначай коротким и неожиданным ударом шлёпнул снизу лапу с дротиками. Последние взлетели в воздух словно остроносые колибри. Однако на пол упасть не успели. Подручные Гримбла бросились, едва не сбив вожака с ног, и поймали дротики у самого пола.

- Смотрите-ка, мистер Гримбл тоже уже сделал свои броски? - просиял Пит. - Что скажите на это, судья?

Господин Закон хмыкнул раз и заявил:

- Не совсем, мистер Гривенник. Для данного случая предусмотрено особое специальное правило: если брошенные дротики не коснулись ни пола, ни стен, и ни чего-либо другого в помещении, в коем проводится игра, бросок не считается совершенным и объявляется переброс. Кстати, мистер Гривенник, постарайтесь быть осторожнее. Если вы еще раз столь неаккуратно коснетесь своего противника, я оштрафую вас на десять очков, вы поняли меня?

- Понял во всей полноте. - Пит клятвенно поднял руку и обернулся к Вину. - Неплохая попытка, неправда ли. Похоже, мне придется дать этому Гримблу фору.

- Чего ты там бормочешь?! Чего ты хочешь мне дать?!

- Думаю, не повысить ли ставку, уважаемый. Бросай скорее, а то мы так до утра не закончим.

Гримбл прорычал что-то невнятное подручным и встал на линию бросков.

На этот раз он совсем не торопился и выцеливал центр мишени особенно тщательно. Бросил первый дротик - выбил десятку, да так, что снаряд вошел в мишень чуть ли не по оперение.

С угрозой и торжеством он уронил взгляд на Пита.

Вновь неспешно примерился и снова выбил десятку. И тот час же швырнул третий дротик, который вонзился в мишень с такой силой, что пробил в её центре дыру.

Гримбл повернулся к Питу всем телом, глядя, оценил ли тот этот последний бросок. Затем Гримбл усмехнуться, указал на Пита пальцем и грубо заржал самым варварским хохотом. Этот смех подхватили и его нукеры, и часть зрителей.

- Ты проиграл! Это тридцатка, тебе никогда так не кинуть! Я победитель! Победитель! Тащи сюда свою дрянь! - не переставая хохотать грозный объездчик протопал к столу, схватил Питов фонарик и, швырнув на пол, размозжил его каблуком. - Вот твоя ставка! Вот она! Получи свою дрянь!

Продолжая орать, он не замечал, что вокруг воцарилась довольно неприятная тишина. Только через некоторое время Гримбл остановился и оглянулся на свидетелей игры и безобразной сцены. И лица этих людей не выражали одобрения его действий.

- Вы чего?! - гаркнул Гримбл зрителям. - Я же победил!

- Мистер Гримбл. - прозвучал голос судьи.

- Чего еще?!

- Мистер Гримбл! - голос судьи стал жестче. - Не спешите праздновать победу. Игра еще не завершилась. Сейчас сломанную мишень заменят, мистер Гривенник сделает свои броски. На этом завершится первая половина игры, после чего вам потребуется сыграть по правилам мистера Гривенника. Исходя из вышесказанного, посоветую вам поберечь силы. Вам ясно, мистер Гримбл?!

Объездчик не спешил с ответом и согласно кивнул лишь после того, как судейский молоток угрожающе взвился над столом.

- Один момент, господин Закон. - Пит поднял палец. Пока меняют мишень, разъясните, пожалуйста, как быть с моей ставкой? Она уничтожена и не по моей вине! Это видели все!!! - Пит повысил голос и повернулся к зрителям, ища в их рядах свидетелей и сочувствия. - Синегорловка бурлила в его крови и Пит, как никогда был готов к речам и подвигам. - В случае проигрыша мне нечего будет отдать победителю! А если повезет мне, я все равно уже понес ущерб, как душевный, так и материальный! Разве это справедливо!!!

Некоторое время зрители молчали, но по их рядам явно катились волны перешептывания и разночтений. Они становились громче и громче, когда стук молотка потребовал тишины.

- Ваши претензии справедливы, мистер Гривенник. - Объявил господин Закон. - Виновный должен возместить уничтоженное, после чего игра возобновиться.

Взоры всех обратились к объездчику и его приятелям.

- Чего вам надо!? - рявкнул Гримбл. - Я же сказал, нет у меня никакого фонаря!

- Тогда вы должны найти замену. - Констатировал судья. И прошу вас поторопиться!

- У кого есть фонарь! Мне он нужен!!! - Зарычал на толпу Гримбл. - Я сказал - фонарь!!!

Зрители не торопились прийти на помощь. Тогда Гримбл повернулся к хозяину заведения, но был остановлен негромкими словами Пита. Он говорил тихо, но настойчиво, как говорят обычно с капризными больными или упрямыми подростками:

- Мистер Гримбл, я не приму в обмен чужую вещь. Фонарик принадлежал лично мне, он был мне действительно дорог, и я хочу, чтобы вы отдали взамен только то, что принадлежит непосредственно вам.

Гримаса ярости исказила лицо Гримбла, давно никто не смел говорить с ним в подобном тоне. Но он умерил гнев и полез в карманы шорт. С напряженным и злым лицом он выудил полную пригоршню монет разного достоинства.

- Э! Э! Э! - улыбнулся Пит, отводя в сторону руку с деньгами. - Денег я не приму! Ведь мы с вами играем не на деньги, а на вещь. Поищите что-то иное, на что я соглашусь. И помните, я - взыскательный человек!

Вин за столом закряхтел, заворочался на стуле, видимо сдерживаясь не то от смеха, не то от желания подать Гримблу идею, чем можно заинтересовать Пита.

Желваки заходили на скулах объездчика. Видимо ему страсть, как хотелось пристрелить чужака. И при других обстоятельствах он так наверняка бы и поступил. Но сейчас, ведя в счете, на глазах десятков свидетелей и судьи, к слову которого не то, что в Коровьей Лепешке, на всем Вальдосе прислушивались многие, это было бы неверным ходом. Со всех сторон - неверным!

- Ну, хорошо! - прорычал Гримбл. - Вот моя шляпа!

- Нет-нет-нет, мистер Гримбл! - отрицательно замахал руками Пит. - Ваша шляпу я получу и так, если сумею выиграть! Предложите другое! Или вы признаёте поражение?! Тогда я согласен и на шляпу...

Когда смысл последнего оборота дошел до сельских парней, они оживились. Некоторые даже засмеялись, в голос, довольно громко, и принялись пихать приятелей и окружающих локтями и растолковывать, что имел виду этот коротышка - чужак.

- Мистер Гримбл, нельзя ли по быстрее, - раздался голос судьи. - Игра затягивается!

- Точно, Гримбл! - Донеслось из толпы зрителей. - Хорош возиться! Вываливай, что там у тебя есть!

Подручные бросились к толпе, чтобы схватить крикуна, но сомкнувшиеся ряды зрителей не дали им втиснуться даже на пол пальца. Чувствовалось, что симпатии публики меняются. Что теперь дояры готовы вспомнить все обиды, испытанные от Гримбла. Что симпатии и нему не просто тают, испаряются!

Из рядов зрителей Гримблу уже сыпались насмешливые советы поставить собственные трусы, или жилетку, или разные органы, не при дамах будут названы. Гвалт нарастал и был усмирен лишь новым требованием судьи, сделать ставку.

- Ставь "Мастера Дюзи"! - донеся вдруг юный, вероятно мальчишеский голос из задних рядов.

Пит оглянулся на крик, но не сумел разглядеть того, кто внес предложение.

10
{"b":"579235","o":1}