ЛитМир - Электронная Библиотека

Вин расценил этот вопрос, как что-то вроде: "Как вас представить, сэр?"

Вин усмехнулся и сделал свирепое лицо:

- А ты не узнал? Я Страшила Вуду!

- Да ну... - не поверил мальчишка, но его аж передернуло от жути.

- Шучу. Я внук Бухало Билла, так и скажи хозяину.

Парнишка заржал.

Минимальный необходимый эмоциональный контакт был налажен.

- Следуй в моем кильватере, - сказал мальчишка, со вздохом, когда проржался, давая тем самым понять, что он выполнит-таки свои обязанности, но служебного рвения от него не дождешься.

- Если отстану, найду путь по твоим скорлупкам. - Сказал Вин.

Он проскользнул за мальчишкой в приоткрытую створку, скрепленных провисшей цепью, ворот.

За мальчишкой, резво побежавшим впереди, действительно тянулась дорожка из пустых скорлупок.

У входа на свалку царил почти идеальный порядок. Холм сложенный из одних только передних стоек шасси суборбитальных истребителей типа "Тэнгу" самых разных моделей, соседствовал с хрустальной горой длинноносых и пучеглазых бронеблистеров от тех же "Тэнгу".

Следом стояли рядами уходящими за горизонт разукомплектованные корпуса пятисекционных космических штурмовиков "Прайд", за ними возвышались как на дьявольском параде машин-мертвецов массивные корпуса легких транспортов разных типов, с редкими вкраплениями патрульных кораблей тоже самых разных.

Ряды прерывались кучами, сваленных как попало, изувеченных корпусов, фрагментов и деталей. Горы вздымались уступами все выше и выше. Меж ними лежали долины и террасы, где можно было встретить практически исправные корабли. Вернее всего, даже кое-как подлатанные на продажу.

Но Вин знал, что истинные сокровища надежно сокрыты от случайного взгляда. Жемчужины этой свалки остроумно припрятаны в лабиринтах мусора, и неискушенный может всю жизнь проблуждать здесь так и не наткнувшись ни на что ценное.

Вин знал и то, что если хозяин свалки говорит вам: "Выбирайте!" то не видит в вас серьезного клиента и можно сразу поворачиваться и уходить, потому что самостоятельно вы ничего путного здесь не отыщите.

Между тем, на свалке можно отхватить, если умеючи, да если повезет кораблик, который в хороших руках прослужит долго, да еще даст фору не то что аппаратам со вторичного рынка, но и новеньким моделям, только что покинувшим самые современные верфи.

Был такой опыт! Однажды Вин купил вот на такой же свалке корабль боевого охранения рейдера. "Джаспар" третьей, самой удачной серии в отличном состоянии. Экипажа из пяти человек хватало для эксплуатации, и один пилот справлялся со всеми режимами полета. У корабля обнаружился исключительно выдержанный ровный характер, отличные рефлексы и никаких сбоев. Этот прекрасный корабль отменно послужил им с Питом до тех пор пока по перемене обстоятельств жизни не пришлось уступить его капитану Мелтрону, которому тот был нужнее. И уступили-то недорого. Но Вин не жалел о том корабле. Это был этап в жизни. И он пройден.

Важно только помнить: чем лучше корабль на свалке выглядит, тем меньше реально стоит. Ибо ни один мусорщик не станет уделять внимание внешнему виду по-настоящему хорошего корабля.

Дорожка петляла между остовами кораблей и привела, наконец-то к массивному приземистому ангару.

Мальчишка нырнул в темноту, зиявшую за открытой дверью ангара словно в омут.

Вин, руководствуясь наитием, внутрь не пошел.

Через мгновение из двери ангара вновь появился мальчишка, а вслед за ним обрюзгший, неприятный толстяк, вытиравший руки ветошью.

- Мастер, вот этот типчик говорит, что у него к вам дело! - тыкая в Вина пальцем, завопил мальчишка.

- Я Мозл. - сказал толстяк, и протянул для пожатия, небрежно вытертую руку. - Местный начальник. Что вы имеете сказать?

После этого рукопожатия, оказавшегося тяжеловесным и мощным, правая рука Вина еще долго попахивала чем-то машинным, сколько ни мой.

- Вы не местный. Это Мозл видит сразу, - сказал местный начальник с видом знатока человеческих душ, - значит, будете искать у меня корабль. Старый Мозл понимает, что кому нужно с одного взгляда. Ну, если не с одного, то с другого. Что бы вы не искали, у меня есть, что вы ищете. У меня нет только покоя, здоровья и любви к ближнему. Но у меня есть понимание, чего хотят люди. И горы хлама, который не нужен тому, у кого уже был и нужен тому, у кого его еще не было.

Встреча с Мозлом - хозяином свалки - вообще-то именно так и рисовалась в воображении Вина.

И разговор с ним, в котором Мозл потребует наличных за самый маленький корабль и решительно откажется от всех возможных форм рассрочки или кредита, тоже был предсказуем.

Иипотека вызывает у него взрывы бешенства, в которых он тут же и признается. Так что Вин даже и не попытался начать разговор о покупке корабля.

"Трудный случай", - решил Вин.

А в трудных случаях он всегда предпочитал вдохновение всем другим способам ведения дел.

И вдохновение пришло.

Вин, сам себе удивляясь, предложил собственный вариант причины, почему он здесь:

- Я пришел не покупать корабль, у меня таких намерений просто и не было. - Нужно было что-то придумывать и Вин, сделал широкий жест, как бы обнимая окрестности, а кучи хлама сами подсказали ему решение, - Видите ли в чем дело... Я представляю новую компанию по уборке территории, и, вероятно, у вас имеется некая территория, которую необходимо очистить от того, что на ней находится. Именно на ней мы можем устроить презентацию работы нашей фирмы. Не более того.

- Вы не хотите покупать у меня корабль? - Мозл почесал нос, а потом зад.

- Мы и думать не думали покупать корабль.

- А что вы хотите, не возьму в толк?

- Уборка территории, вот чем мы занимаемся. Эксклюзивно и только сегодня почти в подарок ввиду презентации. Однако, наши расценки вас приятно удивят. Итак, давайте взглянем, что вам мешает более всего.

- Уборка территории? - опешил от такого поворота Мозл.

Поддавшись приливу вдохновения Вин бурчал, что его партнер Пит будет очень недоволен его щедростью.

Мозл поинтересовался, а заберут ли убранный мусор с собой? Потому что он не купится на липовую уборку. Уборку, в результате которой одна кучка мусора просто переползет на другое место, хитрецы получат деньги и уберутся, а налоги с земли как платились, так и будут платиться.

Вин горячо заверил, все более и более распаляясь по ходу дела, что фирма, которую он имеет честь представлять, безусловно, является образцом честности и ответственности, а потому непременно заберет мусор с собой. Однако это последнее обязательство, к сожалению, потребует некоторого подкрепления, в виде маленькой такой, крошечной оплаты. Прямо-таки ничтожной, которую и оплатой-то и называть смешно, скорее это едва ощутимый жест благодарности клиента, не более того.

- Таковы наши принципы! - на торжественной ноте завершил свой спич Вин.

Мозл расплылся в широкой-широкой улыбке. Ибо нашел изложенные принципы весьма и весьма приемлемыми, и, не в качестве взятки, и уж подавно не пьянства проклятущего ради, но лишь для укрепления вновь возникших дружеских чувств и взаимопонимания предложил употребить известное количество самогона из молока шерстистых икурукаякам.

Однако не теряя деловой хватки он поинтересовался, как бы межу прочим, что подразумевается под этим самым "едва ощутимым жестом благодарности клиента", потому что жесты бывают разные.

Вин вновь заверил, что его фирма, безусловно, фирма сориентированная на работу с живыми людьми, настроенная на удовлетворение их насущных чаяний, поэтому подход применяет исключительно индивидуальный.

Мозл, со своей стороны заявил, что приемлет такой подход, и в качестве подтверждения извлек, с ловкостью фокусника, бутыль прямо из ближайшей кучи хлама, из какого-то цилиндрического контейнера, что валялся там, совершенно неприметный среди прочего.

21
{"b":"579235","o":1}