ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ворота старого лагеря, к слову, были заперты и перед ними виднелось не меньше пяти стражников.

- Может, сначала вон с теми потолкуем? - воинственно предложил Махмуд.

- Успеется, - возразил Ксенобайт. - Сначала нужно оценить оперативную обстановку.

Тестеры торопливо направились к противоположным воротам Старого лагеря, держась ближе к берегу, откуда их было не так заметно со стен. Мелиссе, чтобы последовать за друзьями, пришлось сначала не без усилия отодрать ладони безутешного Мильтена от своей талии...

- Стой! Кто идёт? - негромко крикнул Диего, высунувшись из-за валуна с натянутым луком в руках, как только игроки добрались до его убежища.

- Свои! - отозвался Мак-Мэд.

- Вижу, что не Гомез с Вороном, - ухмыльнулся Диего, убирая оружие.

- Что здесь стряслось? Мильтен сказал, что бароны перебили магов!

- Да, они все мертвы, - мигом скорчив скорбную мину, ответил призрак. - Как только стало известно, что Старая шахта обрушилась, Гомез точно с цепи сорвался. Он во всём обвинил Корристо и остальных и приказал их прикончить.

- Но как эта шпана справилась с опытными магами? - вскричала Мелисса.

- Как-как... По-подлому, разумеется. Они не ожидали внезапного нападения, - пожал плечами Диего. - Я едва успел вывести из лагеря Мильтена. Он телепортировался прямо в резиденцию магов и увидел там кучу трупов. К счастью, я догадался пойти туда, когда услышал об убийстве, и отвлёк стражников. Уже возле ворот за нами погнались, но где этим жирным олухам догнать таких ловких парней, как мы...

- Погоди, ты сказал, Старая шахта обвалилась? - перебил его Ксенобайт.

- Да, она рухнула, клянусь святым Робаром Первым! Несколько рудокопов, которые были в тот момент наверху, прибежали в лагерь и рассказали о том, что случилось. Гомез послал стражников и они подтвердили, что шахты и всех, кто в ней находился, действительно больше нет. Говорят, рудокопы внизу пробились к руслу подземной реки, вода хлынула внутрь и всё начало рушиться. А потом обвалился свод главной штольни и замуровал всех, кто не успел выскочить наверх, - обстоятельно пояснил Диего.

Все какое-то время молчали, переваривая скорбную новость.

- Ребята, если маги мертвы, то мы не сможем выполнить задание Сатураса! - первой сообразила Внучка.

- Оп-па! - констатировал Махмуд.

Все вопросительно уставились на Банзая.

- Дед, ты всё знал? Что делать будем? - недобро прищурилась Мелисса.

- Разумеется, знал. Но вы сами просили не раскрывать сюжет заранее, - отозвался аналитик. - Ну, чего встали? Возвращаемся к Сатурасу, он скажет, что делать дальше.

- Эй, постойте! Мне в лагерь надо, - сказал вдруг Мак-Мэд. - У меня там заначка с рудой и стрелами припрятана.

- Лучше туда пока не соваться, - ответил Банзай. - Позже заберёшь свою заначку, а пока я тебе одолжу, сколько надо.

- Старый хрен заранее перетащил все свои сбережения в Новый лагерь, - ни к кому особо не обращаясь, сказал Ксенобайт.

- Мог и предупредить. У меня там тоже кое-что осталось, - проворчала Мелисса.

Все осуждающе уставились на деда. Тот опустил глаза и слегка покраснел.

- Ну, вы чего, ребята! Так же интереснее! - вступилась за Банзая Внучка.

- И в самом деле, чего это мы? - согласился Махмуд. - Возвращаемся в Новый лагерь. Велая, не отставай!

========== Пространство игры "Мир Готики", Новый лагерь, библиотека магов Воды - 8 марта, 21:02 реального времени ==========

- И что мы должны здесь найти? - сдув пыль с очередного толстенного фолианта, спросила Мелисса.

- Тут должен быть двухтомник такой, "Арканум Голум" называется, - роясь на полке, ответил Банзай. - Лучше нам его заранее изучить, чтобы потом назад не возвращаться чёрт-те откуда.

- Может, у Мердариона спросить? Или у Риордана, - предложил откровенно скучавший Махмуд. - Эй, Мак, что-то ты там читаешь с таким усердием?

- "Война с Варантом". Занимательная книженция, скажу я вам. Тут и о нашем приятеле Ли есть. Он, похоже, действительно толковый полководец.

- Ого! Дай посмотреть, - заинтересовался Махмуд и присоединился к приятелю. К ним, на ходу подстраивая резкость камеры, немедленно подскочила Внучка.

- Вы бы лучше делом занимались, - с пыхтением переложив на соседний стол тяжеленную подшивку старых номеров журнала "Хроники Мордрага" за 2009-2017 годы, проворчал Ксенобайт. - Нам ещё в орочьи земли тащиться.

Едва услышав скорбное извести о смерти магов Огня, Сатурас заявил, что теперь рудную гору взорвать невозможно. Остаётся единственный выход - отправиться в земли орков на поиски Ксардаса. Некогда этот человек служил Инносу, возглавлял Круг Огня и руководил созданием магического купола. Но потом увлёкся некромантией, перессорился со всеми и отправился в самый глухой угол Долины Рудников, где и пребывал в безвестности который уж год.

Ни одна из экспедиций, посылавшихся на поиски Ксардаса в прежние годы, успехом не увенчалась, если судить по тому, что никто из их участников живым назад не возвратился. Впрочем, и мёртвым тоже, что несколько обнадёживало. Вероятно, некромант всё же ещё не озверел до такой степени, чтобы превращать погибших людей в ходячие умертвия. Тем не менее, беспокоить его больше не пытались и даже имени Ксардаса старались лишний раз не упоминать.

Перед опасным походом Сатурас посоветовал тестерам порыться в библиотеке и разжиться полезными сведениями. Банзай подтвердил, что к рекомендации старого мага стоит прислушаться. И вот теперь игроки сидели в каменном книгохранилище Нового лагеря и копались в пергаментах разной степени истлелости.

Ксенобайт вдруг выронил из рук стопку книг, хлопнул себя ладонью по лбу и воскликнул:

- Забыл совсем!

- Что забыл? - мигом оторвавшись от съёмки развёрнутых страниц "Войны с Варантом", заинтересовалась Внучка.

Остальные тоже вопросительно воззрились на программиста.

- Да я книгу нашёл странную, когда мы с Лестером Горный форт обшаривали, - пояснил тот и полез в сумку.

Вскоре Ксенобайт извлёк на свет магических факелов небольшой фолиант в фиолетовой обложке и положил на стол. Над книгой склонились сползшиеся изо всех углов тестеры. Даже не отстававшая от них ни на шаг Велая тянула шею, силясь получше рассмотреть находку программиста.

- "Хроманин", том седьмой! - ахнула Внучка, разобрав витиеватую надпись на обложке.

- Хм... В оригинальной игре их было только шесть... - озадаченно пробормотал Банзай.

- Открывай, скорее! Что там? - нетерпеливо запрыгала Внучка.

Ксенобайт открыл книгу, перевернул несколько пустых страниц и, добравшись наконец до нужного разворота, прочитал вслух и с выражением:

- Знай же, взыскующий истины, что гибель тела ничего не значит, когда дух силён и неуклонно стремится к желанной цели. Сбросив оковы бренной плоти и преодолев препоны привычного, он войдёт в Хроманин и обретёт власть над всеми путями мира.

- Ответы узнаешь в тот миг, когда падёшь жертвой отчаяния, - не утерпела Внучка и процитировала текст со второй страницы.

- Что бы это значило? - озадачился Мак-Мэд. - Если это не очередное издевательство со стороны разработчиков, то скоро узнаем, - задумчиво проговорил Ксенобайт. - Пока ясно одно, что квест "Хроманин" ещё не окончен.

16
{"b":"579244","o":1}