ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Это будет приятное занятие.

- Да, музыка просто замечательная, - Йо захлопнул скрипку, приложил ее к щеке и начал энергично водить смычком по струнам.

"Бах, "Соната ╧ 4, Аллегро",- машинально отметил Свездиго.- Какое, однако, замечательное исполнение. Этот Йо очень быстро сделался настоящим мастером скрипки. Может и мне, пока есть такая возможность, взять у него автограф?" В это время мужчина с бутылками ожил и негромко спросил:

- Ну, мне еще долго так стоять, или как? Пальцы чешутся...

- Одну минуту, - тихо сказал Свездиго. - Не каждый день в вашем супермаркете выступают такие замечательные скрипачи...

Но дослушать сонату до конца не получилось. Во второй половине концерта тихо стукнули створки входных дверей, а затем громкий и настойчивый голос за спиной Свездиго задал самый дурацкий вопрос в Универсуме:

- А что это у вас тут делается, а?

Йо оборвал игру в самом центре чудной музыкальной фразы и тусклыми глазами уставился куда-то за спину Свездиго, мужчина с бутылками громко икнул, а капитан расслабил мышцы плечевого пояса, медленно засунул руку под фуфайку и положил ладонь на рукоять квантумножа. Потом он плавно развернулся в сторону источника звука. Рядом стоял давешний бомж с большим газетным кульком в руках. Из кулька выглядывали знакомые рыбьи хвосты.

- Шеф, - сказал бомж, обращаясь к Свездиго.- Я все обегал, но подарков мне так и не дали. Что за дела? Что это за день рожденья такой, на фиг?

- Все в порядке,- сказал капитан, обращаясь к профессору.- Это местный уникум. Я разберусь.

Он убрал ладонь с рукояти, подошел к бомжу, мягко приобнял его за плечи и повлек к выходу из супермаркета.

- Послушай, Вася, - говорил Свездиго, подталкивая бомжа к створкам входных дверей. - Тебя ведь Васей зовут?

- Почему сразу Васей? Меня зовут Жоржем, - сказал бомж, как-то хищно улыбнувшись. - Жорой. А тебя Сеней, вроде. Ты рядом с Тоштамбоем уже три дня рыбой торгуешь.

- Верно.

- Ну, так что с подарочной рыбой будем решать? Потому как некрасиво выходит.

- Ты ведь знаешь, где мой лоток, Жора?

- Да, знаю. Там сейчас какая-то угрюмая тетка стоит. Ее я не знаю.

- Правильно. Это наша новая сотрудница. Подойдешь к ней и скажешь, что от меня. Скажешь, что я распорядился выдать тебе двух лещей и большую связку бычков. Ну, как - устроит тебя такой подарок?

- Да. А если она меня пошлет?

- Посмотришь ей в глаза и скажешь "Невыразимая Серая Глупость Бытия". Это наш фирменный пароль. Запомнил?

- Ага, - радостно откликнулся бомж.- Прямо сейчас бежать?

- Беги,- сказал Свездиго, нажимая на кнопку экстренного открытия дверей.- Беги прямо сейчас.

Он вытолкнул Жоржа наружу и отпустил кнопку. Створки дверей с шорохом закрылись. Свездиго некоторое время наблюдал за стремительной пробежкой бомжа по заснеженной улице, а затем вздохнул и вернулся обратно.

- Аниманэ?- осведомился Йо.

- И еще какое, - со вздохом подтвердил Свездиго. - Уникальный случай.

- Зря вы его спровадили, - заметил профессор. - Я бы с удовольствием его обследовал. Не каждое живое существо способно сопротивляться жесткому воздействию фазированных мнемонических лучей. Далеко не каждое.

- Не расстраивайтесь, профессор. Он скоро вернется назад. Они всегда возвращаются.

- Ну, хорошо, если так, - сказал Йо и снова раскрыл свою скрипку.

- Долго еще? - спросил мужчина с бутылками.

- Нет, - ответил профессор. - Не долго. Продолжайте.

- Поль уставился на пистолет широко раскрытыми глазами, - забубнил мужчина. - Пистолет был очень большим и очень черным. Дуло пистолета смотрело в глаза Поля подслеповатым вороненым зрачком. "Какое длинное дуло,- подумал Поль.- Оно такое большое и черное. Черное-черное дуло..."

Свездиго видел, что Йо с головой погрузился в свое исследование. Он не стал вмешиваться в процесс и тихонько отошел в сторону касс. Все проходы были заполнены фиолетовыми восковыми фигурами, и Свездиго ловко перемахнул через ограждение, а затем направился вглубь торговых площадей. Первым на пути оказался отдел спиртных напитков. Он был весь почему-то буквально забит бегущими на месте давешними поклонницами таланта профессора Йо. "Отдел они перепутали, что ли? - подумал капитан. - Я же ясно сказал: "на втором этаже". Аниманэ". Свездиго подошел к крайнему стеллажу, взял с полки квадратную бутылку зеленого стекла и начал задумчиво подбрасывать ее на ладони. Потом он поставил бутылку на место и поддернул рукав фуфайки.

На центральном экране тут же появился сидящий в глубоком кресле с высокой спинкой второй капитан Бендиго. Правая, изуродованная в незапамятные времена, половина его лица была полностью неподвижной. Левую половину деформировала кривая, чуть презрительная улыбка.

- Капитан.

- Второй капитан, вы наблюдаете корабль ученых?

- Да, - ответил Бендиго. - Так точно.

- И что вам приходит на ум?

- Что сюда прилетела половина ученых со всей Галактики.

- Понятно, - сказал Свездиго, нахмурившись. - Галревком решил подстраховаться.

- Так точно, - подтвердил Бендиго. - В случае непредвиденных осложнений от нас не останется даже космической пыли. А что у вас?

- Исследует, - мрачно сказал капитан. - Анализирует.

- Я кое-что слышал раньше об этих "Ангелах Универсума", - Бендиго быстро глянул куда-то в сторону и приблизил лицо к экрану.

- И что же ты слышал? - капитан приподнял правую бровь.

- Настоящие ученые отморозки, - теперь почти весь экран занимал его единственный не моргающий глаз. - Они действительно очень быстро решают все проблемы. Реально быстро, капитан. Задействуют бортовые излучатели только так. А однажды превратили одну цивилизацию в такую как бы популяцию псевдоразумных морских ежей. Якобы те слишком рано вышли в открытый космос. Могут и вообще поворачивать ход эволюции вспять. Если цивилизация, по их мнению, слишком кровожадна и при этом очень быстро эволюционирует, они не церемонятся. Жмут на кнопку и бац - вместо кровожадных рептилий по планете уже скачут смешные безобидные ящерки, или там - мохнатые рыжие хомячки. Скачут прямо по величественным руинам своих же древних городов и ни о чем уже больше не тревожатся. Представляешь?

- Что за словечки?! - неожиданно для себя самого вспылил Свездиго.- Какие еще "ученые отморозки"? Что за "бац"! Выбирайте слова, второй капитан Бендиго!

Глаз на экране моргнул два раза, а потом хитро прищурился. "Какой-то дурацкий разговор с окончательной безобразной купюрой, - подумал Свездиго. - Нервы ни к Космосу".

- Кэп, я тебя понимаю. Мы здесь все на взводе. Я как подумаю о том, во что они могут превратить Жоржету... и крошку Лулу, и смешливую проказницу Адель...

- И Фифи... - прошептал Свездиго побелевшими губами.

- Да - и Фифи. Руки непроизвольно сжимаются в кулаки, а ноги сами бегут в боевую рубку нашего древнего корыта. Хотя мозг, конечно, понимает - нам не продержаться против системного разрушителя и часа.

Здесь майор Бендиго был полностью прав. Судно капитана - фрегат "Фенри" (подкласс средних фрегатов нападения типа "Динго-4" по внутренней флотской классификации нордиксов, ученые называли такие корабли "космическими блохами"), не мог противостоять чудовищному кораблю ученых в открытом космическом сражении.

- Бедняжка Фифи, - тихо сказал Свездиго. - Я обещал подарить ей колечко с красивым камушком, но не успел...

- Да, - подтвердил Бендиго.- И Лулу, и Адель. Все они несчастные бедняжки. Примеряют сейчас, наверное, какую-нибудь новую тряпочку, или смешное колечко, и ни о чем, понимаешь, Свез, ни о чем не догадываются.

- Жестокий Космос!- сдавленно прошептал Свездиго.- Далось Галактосовету это ускоренное развитие...

- Да, - подтвердил Бендиго. - А все этот мерзавец кок. Подумать только - приличного бифштекса с кровью приготовить не может, а все туда же, отчеты о развитии популяций писать. Да если бы я только знал, что он умеет писать такие отчеты! Клянусь честью, тотчас выбросил бы негодяя в открытый космос! Вместе с его недожаренными бифштексами! - второй капитан ударил кулаком по пульту, и вокруг него сразу замелькали разноцветные огоньки, а на его голову опустился увешанный сложными объективами наголовник. Бендиго резким движением задвинул наголовник обратно в спинку кресла и его единственный глаз пристально глянул в глаза капитана.

14
{"b":"579245","o":1}