ЛитМир - Электронная Библиотека

- Дать тебе его в руки не могу - начал Тесей, - Ты знаешь, что личное оружие можно взять только у поверженного в бою, но я хочу показать тебе клинок.

Он медленно и плавно вынул меч из ножен, держа его вертикально перед собой. В полумраке пещеры холодный металл клинка засветился догорающим светом углей. Он поворачивал клинок в разные стороны и блики отраженного света заскользили по стенам пещеры.

Прокруст сидел завороженный. Никогда и ничего в своей жизни он не вожделел, так как этот меч. Ему казалось, что душа и его убогая жизнь обретут новый смысл и полноту, лишь только он овладеет им. С самых древних времен так устроено, что руками алчных можно двигать горы и рушить целые империи. Пороки людские - великие поводыри и полководцы, ведущие за собой зачастую целые народы на жертвенный алтарь.

Тесею более ненужно было ничего, лишь подливать масло в огонь воспаленной алчностью души Прокруста. Он показывал ему тонкую чеканку ножен, голубую бирюзу украшавшую подвязки, резную рукоять. Охотник поставил капкан, разложил приманку и зверь сам шел в него, оставалось только ждать.

В пещере стало совсем темно и закончив трапезу хозяин предложил гостю отправиться на покой. Устроившись на предложенном ему ложе, Тесей приподнялся и спросил - Могу ли я Дамаст, просить тебя еще об одном одолжении?

- Все что могу и чем владею - ответил Прокруст.

- Разреши укрыться на ночь, вот тем кожаным плащом - попросил Тесей указывая на плащ, висящий на деревянном колышке, забитым в щель.

Прокруст на мгновение задумался, но негоже было отказывать гостю в столь скромной просьбе и сняв его со стены, он подал его Тесею.

- Благодарю богов за тебя - ответил он и вытянувшись на ложе укрылся сверху плащом, нарочно оставив торчать свои голые лодыжки.

Окинув его взглядом, удовлетворенный Прокруст пошел к своему ложу и ухнув, гулко завалился на него, выдохнув чесночную отрыжку.

Пещера все больше и больше погружалась в беспросветную темноту. В паре метров друг от друга лежали разбойник и его жертва. Каждый думал о своем, но на этот раз жертва догадывалась, что ее ждет и не собиралась сладко спать.

Выждав некоторое время, Тесей аккуратно и бесшумно обернулся плащом словно свитком и сдвинул его к ногам. Ноги же он поджал к себе, оставив вместо них висеть в воздухе скрученный кожаный плащ. В темноте его можно было принять за свисающие ноги спящего человека. Устроившись поудобней и приготовившись к любой неожиданности Тесей засопел носом, давая знак Прокрусту, что он уже спит.

Прокруст пребывал в горячке. Его распаленное нетерпением нутро, требовало скорейшего свершения задуманного. И как только он услышал сопение Тесея, не медля ни минуты, приподнялся с ложа. Силуэт спящего гостя был виден в темноте благодаря светло-песчаному, выгоревшему на солнце плащу. Прислушавшись к сопению юноши, Прокруст выждал еще немного сидя на своем ложе, а затем потянувшись, взял стоящий неподалеку серп. Какой уже раз он совершал сие злодеяние, хладнокровно и спокойно, но в этот миг его охватило волнение. Ему казалось, что вершится нечто великое в его судьбе и еще один шаг и он станет властителем мира.

Ступая голыми ногами по прохладному полу пещеры, он подошел к ложу. Привычный силуэт ног был перед его глазами и нужно было лишь совершить уже обыденный удар. Но на мгновение Прокруст замешкался, увидев перед собой, стоящий у ложа меч. Соблазнительная мысль закралась в голову Прокруста - Что если покарать Тесея его же мечом? Но вспомнив его слова, что оружие забирают лишь у поверженного врага, он засомневался и замер в раздумье, держа в руке серп.

Тесей видел, как поднялся разбойник и тихо подошел к его ногам. Сердце забилось чаще в его груди в ожидании удара, но он был к нему готов. Он видел как тот замер, раздумывая о чем-то. В этот момент решалась судьба его замысла, поскольку если Прокруст не соблазнится на столь вожделенный ему меч, а нанесет удар своим серпом, то исход поединка для Тесея не предсказуем.

Казалось сами боги вместе с Тесеем, замерев следят, как терзался сомнениями Прокруст. Что предпочесть, проверенный серп или новое, незнакомое ему оружие? Волнение и нетерпение подстегивало быстрей принять решение и путало мысли. Не в силах уже совладать с вожделением овладеть ценным трофеем, Прокруст бесшумно вернулся к своему ложу, поставил серп на место, и с трепетом взял в руки меч.

Тесей с облегчением выдохнул. Боги одобрили его план, вложив карающее оружие в руки злодея. Как приготовившийся к прыжку леопард, он напрягся всем телом, готовый в любой момент вскочить со своего ложа. Он видел как над ним заносят его же меч и как спустя мгновение, божественное проведение изменило планы разбойника.

Для огромной лапы Прокруста рукоять меча оказалась тесной и неудобной. Взяться двумя руками не было и вовсе возможности. Покрутив ее в ладони он крепко сжал рукоять и замахнувшись привычным движением, нанес удар по ногам жертвы.

Старая, задубевшая на ветру и дожде кожа плаща согнулась под ударом, оттолкнув от себя клинок и изменив его траекторию. Все что произошло в сотые доли мгновения Прокруст почувствовал собственной ладонью... Как клинок отскочил от чего-то упругого, как меч крутанулся вокруг своей оси, как он пытался удержать рукоять, которая коварной змеей вывернулась в ладони. И уже в следующее мгновение он почувствовал как жгучая боль, полоснула огнем по голени, отсекая плоть. Он зашатался, пытаясь удержаться на ногах, еще не понимая, что только что лишился одной и в тоже мгновение из его груди вырвался дикий рев раненного медведя. Не успев сообразить, что же произошло, он почувствовал сильный удар в затылок и выронив меч, упал на ложе, где секундой ранее лежал Тесей.

Тесей подхватил упавший меч и отойдя на несколько шагов изготовился к бою. Но боя не последовало. Очнувшийся Прокруст вновь взревел от боли, оглашая пещеру, а когда самая сильная волна схлынула, он увидал пред собой стоящего с мечом врага.

- Хитрый демон! - переведя дыхание, прорычал Прокруст, - Как ты догадался кто я такой... Что меня выдало?

Теперь он сам оказался на ложе и понял, что пришел его конец и была лишь одна надежда изменить судьбу, это тянуть время.

Тесей без сожаления глядел, как злодей неуклюже ворочался на тесном и коротком для него ложе, согнув отсеченную ногу в попытке остановить кровь.

- Я понял свою ошибку - продолжал заговаривать его Прокруст, - Не стоило брать твой меч. Не совладал я с соблазном прикончить тебя твоим же оружием - и Прокруст захохотал изрыгая стоны вместе со смехом.

- Я был готов к удару - ответил Тесей, - А меч в твоей ладони развернули боги, ибо пришло время расплаты. А если ты хочешь знать, как я догадался кто ты на самом деле, то знай же, что выдал тебя твой собственный смех.

- Смех?! - захрипел яростно Прокруст, - Ты лжешь, впервые слышу я чтоб смех, мог выдать намеренья человека!

- Как опытный охотник узнает зверя по следам, так я следил как отзовется в твоей душе история несчастных мучеников - отвечал ему Тесей.

- Хитрый демон! - зарычал злодей, - но рано тебе воссылать благодарения богам, я заберу тебя с собой в Аид!

Он хотел вскочить с ложа, но Тесей не медля более уже ни секунды, размахнулся и отсек ему вторую ногу. Пещера словно утроба гигантского чудовища вновь взревела.

5
{"b":"579249","o":1}