ЛитМир - Электронная Библиотека

Что-то рождалось там, вдалеке, и для этого не хватало одной единственной детали.

Джордан, не подозревая о происходящем у него за спиной, ожидал их, сидя на перилах, точно мальчишка, примостившийся на заборе – как если бы мальчишки могли становиться невидимыми. Силуэт оставался едва различим, но цвета выдавали его расположение ярче сигнальных огней: волнение, сомнение, раздумья о чем-то сложном, требующем массу сил.

Би просто подошла, и остановилась перед ним. В ее цветах скорбь сменилась решительностью, и гневом, снова заставив Мириам удивляться – целая пропасть отделяла эту девушку от той, которая обнимала ее утром, утешая. Всего несколько часов, и целая бездна чувств.

– За нами наблюдают. – Сказала Би. Это не было вопросом, но Джордан едва заметно кивнул.

– Здесь двойная защита. – Продолжала она. – Шум на всех возможных частотах. И никого рядом. Наш разговор слышим только мы. Так и останется – разве что ты сам захочешь его записать.

– Я пришел, чтобы отдать это. – Перед Би повисла матовая черная капсула, застыв на невидимой ладони. – Данные по орбитальному лифту, и по осевой станции – наблюдения, схемы, чертежи. Все, что у нас есть.

– «Не так и много». – Прокомментировала Вероника его слова. Возможно, она сразу заглянула в капсулу. На мгновение оторвавшись от созерцания гигантского цветка, Мириам тоже сделала это, увидев миниатюрный набор светящихся схем, лежащих поверх такой же светящейся сети, составляющей доспех невидимки. Сам Джордан предстал перед ней как рисунок электрических каналов. Похожий на костяк, лишенный кожи, оплетенный светящимися венами, бегущими вдоль позвоночника, и соединяющимися у основания черепа, чтобы уйти вверх, к сетчатой звезде неправильной форме, лежащей под сводом черепа – прайм-линку. Цвета горели поверх этой сети, и внутри, смешиваясь, отвечая вспышкам в узлах, образуя с ней единое целое, человека-машину.

Такую же, как и Би в прошлом?

Сеть Джордана казалась детским рисунком по сравнению с тем, что пульсировало сейчас внутри Би – несоизмеримо более сложная конструкция с тысячами мелких узелков, повторяющих очертания тела, и соединяющихся с толстыми невидимыми нитями информационных потоков, опутывающих город. Мириам понимала, что и она сама выглядит также, внутри нее, поддерживая чувства, мысли, само биение сердца, работает такая же сеть. Но видеть было совсем не то же самое, что понимать, и это внезапно напугало ее – свидетельства нечеловеческого вмешательства в их тела, до сих пор принимавшиеся ей как должное, и внезапно ставшие зримыми.

До капсулы Би так и не дотронулась:

– Вы предоставили мне селективный доступ к вашим базам данных. Этой информации там нет. Почему?

Джордан легко спрыгнул с перил:

– Этот уровень доступа будет у тебя только завтра… официально. Сейчас король еще не принял решение.

– Но его принял ты?

– Бери ее. – Нетерпеливо попросил Джордан. – У меня мало времени. У тебя тоже. Если ты получишь эти данные через двадцать четыре часа, времени на их обработку может не хватить.

– Верно. – Би накрыла капсулу ладонью. – И тебя это волнует сильнее, чем короля.

По невидимой руке под ее пальцами будто пробежала волна едва видимых синеватых искр. Джордан дернулся, но Би крепко сжала его запястье.

– Что ты делаешь? – С деланным спокойствием спросил он. – Я же уже сказал, что за нами наблюдают.

– Задаю вопросы. – Ответила Би. – И чем быстрее ты ответишь на них, тем быстрее сможешь уйти.

Искры вспыхнули еще раз, резко очертив призрачный силуэт перед ней.

– Если выдашь меня, я больше не смогу помогать тебе. – Сказал Джордан.

– Перестанешь загадывать загадки? Я переживу.

– Я никогда не был тебе врагом, Ребекка Ли.

– Но так и не стал другом.

Вдалеке, над театром, вспыхнули разноцветные прожектора. Белое зарево рванулось вверх – видимо, свет отразился от конструкций вокруг сцены и парящего над ней шара, удерживающего экраны. Невидимый цветок никак не прореагировал на это – он жил своей жизнью, и его конструкция с каждой секундой становилась все ярче, все плотнее. Мириам начинала ощущать его запах: грозы и молний, электрических разрядов, повисших в воздухе, готовых обрушиться на землю. Голоса толпы вдалеке стали громче, а затем разом замолчали, и Джордан едва слышно вздохнул:

– Ваш цирк начинает представление, которое я тоже хотел бы посмотреть. Но я здесь, в нарушение всех своих приказов, и инструкций. Через полчаса мне предстоит отчитаться перед Королем, и ни словом не упомянуть о том, что конструкции вокруг сцены – маскировка для мощнейшего передатчика, нацеленного в сектор Атланты А. И после этого ты все еще не уверена в том, что я твой друг?

– Мириам? – Би отпустила руку Джордана, забрав капсулу, и Мириам подошла чуть ближе:

– Он и правда не расскажет. Но только…

– Да?

– Он и нам говорит не все.

– И я это знаю. – Би прошла мимо Джордана, и встала у перил. – Но если ты друг – то я просто спрошу у тебя, как у друга, а Мириам не даст соврать…

– А если я попытаюсь – то она заставит меня говорить правду? – Вкрадчиво спросил Джордан. – Что же такого я знаю, что тебе так не терпится услышать?

– То, что знают только Короли… и ты? – Голос Би дрогнул, выдавая ее напряжение. – Кто продал оружие Акулам, напавшим на Чикаго… разрушившим мой дом?

Джордан задумался. Сияние в небе над невидимой сценой медленно таяло, пропуская сквозь себя узкие нити прожекторов, пересекающихся в частую решетку – видимо, так начиналось представление. Пустота внутри невидимого цветка будто вздохнула, и Мириам ощутила присутствие Мари, далеко, на самой грани восприятия: ее сосредоточенную решимость, разбавленную помехой, будто от неудобных туфель, мешающих ходить.

– Итак? – Нетерпеливо спросила Би.

– Хочешь мстить дальше? – Вопросом на вопрос ответил Джордан. – Все, кто напал на Чикаго – мертвы, и я слышал, что многих из них убила ты. Разве этого не…

– Достаточно будет, когда я решу! – Би почти не повысила голос, но в нем так явственно прозвучала вспыхнувшая в ней ярость, что Джордан мгновенно замолчал, а Мириам отступила, на секунду испугавшись. – А сейчас я хочу знать – кто это сделал?! В вашей базе, к которой я подключилась днем, был твой отчет о Чикаго, и его, видимо, забыли почистить от комментариев короля. Вы обсуждали там чертову тактику противостояния Небу! И ты обмолвился…

– Тогда мы не знали точно, и я мог только предполагать…

– Я прочла это!

– Да, но ты не знаешь, что мы получили доказательство, их коммуникатор – Неро снял его с тела Ихана.

– Неро прикончил старого шакала?

– Он бы достал и Феникс, но ему помешали – не без участия твоей девочки. Когда Рука приближалась к Хоксу, мы тоже пытались вести с ними переговоры, втереться в доверие, снабжая разведданными – но быстро поняли, что неизвестному союзнику, снабжающему их оружием, они доверяют больше. Саймон вызвался помочь нам – в конце концов это его город оказывался под ударом. Но появилась ты, и разрушила его план, который и так не был хорош.

– Неудачный план?! – Вспыхнула Би. – Ваш чертов Барон собирался продавать детей рейдерам!

– А у нас не было выбора! – Выдохнул Джордан в ответ – еле различимый силуэт перед девушкой в коротком белом платье. – Небо уже десять лет ищет способ нас уничтожить!

– Что? – Недоверчиво переспросила Би. – Зачем им искать – достаточно перекрыть вам каналы поставок…

– Раньше – возможно этого бы хватило. Но сейчас у нас больше десятка новых заводов, и мы сможем продержаться без поддержки Неба достаточно долго – десять лет, может быть, двадцать. А вот они без наших ресурсов…

– Этого я не знала. – Признала Би. – Значит, единственный выход для них…

– …стереть нас с лица Земли, пока мы сами не предъявили им ультиматум. – Снова закончил за нее Джордан. – Разрушить заводы, города и долины. А потом отстраивать их заново, потому что там, наверху, им нечего будет есть, и нечем ремонтировать их летающие города!

42
{"b":"579349","o":1}