ЛитМир - Электронная Библиотека

– Богиня. – Сказал Клод, и девушка замолчала. Лиза вопросительно посмотрела на предсказателя.

– Я ничего не знаю о ней. – Продолжал он. – Нет фактов. Но есть мои сны, и чувства.

– Иногда их достаточно, чтобы найти ключевое слово. – Согласилась девушка. – Которое разделит нас всех, или свяжет навеки во всех вариантах вероятного будущего.

– Вы предсказываете?

– Если позволите. – Она наклонилась вперед, ее волосы медленно разворачивались вокруг головы, будто корона из жидкого золота. – Я собиралась убить вас, но вместо этого подарю предсказание, полковник Ренуа. Не пройдет и двадцати четырех часов, как вам придется решать, чему довериться – разуму или чувствам. Один из этих выборов убьёт ваше сердце, другой – поглотит душу. Я вижу, вы улыбаетесь – и да, я говорю о вашей душе. Она есть, потому что я видела ее своими глазами – а предсказатели доверяют фактам. Совсем скоро вы узнаете, кто я, и начнете искать смысл этих слов – но решение придется принимать раньше, чем вы найдете полный ответ. Сейчас у меня преимущество – я располагаю гораздо большими объемами данных, чем вы. И это все, что я могу для вас сделать…

Экран вокруг нее полыхнул, будто солнечное пламя, занявшееся от огня ее волос, и следом за этим алые росчерки имен снова побежали по своду. Клод ощутил, как в мгновение ока освободились информационные каналы станции, позволяя ему выглянуть за пределы зала, нагружая его модифицированное восприятие терабайтами информации. На долю секунды это ослепило и оглушило его, как человека, из тьмы угодившего в ослепительный свет, вздохнувшего полной грудью…

И обнаружившего себя в полном одиночестве на вершине горы.

Системы защиты уже работали, опрашивая узлы, все ближе и ближе к орбитальным каналам Земли – и не обнаруживая ничего. Нарушительница прошла сквозь самые совершенные формы электронной защиты, придуманной человеком, как будто ее не существовало, и ушла незамеченной.

– Точно призрак. – Сказал Клод, и обнаружил, что Лиза смотрит на него с каким-то странным выражением. – Она не оставила следов. Простите, что так получилось – демонстрация не должна была зайти так далеко. Если вы захотите, мы можем продолжить позже, а сейчас мне нужно найти ее в базе предсказателей, и потребовать объяснений. Нас мало, и это не займет…

– Думаете, она говорила правду, насчет души? – Прервала его Лиза, и повернулась к консоли. – Что ее можно увидеть?

– Я… признаться не знаю, что на это сказать. Ее слова могли содержать в себе скрытый код.

– Или быть правдой, от начала и до конца. Вы и правда ее не узнали?

– Что?

Лиза развернула к нему консоль, демонстрируя страницу с портретом – уже знакомая им обеим светловолосая девушка. Волосы лежали иначе, и тяжелый ворот с многочисленными цифровыми щупами охватывал шею, но Клод безошибочно узнал ее. И, еще раньше, чем Линг заговорила снова, понял причину испуга в ее голосе:

– Это Джессика Лэнгли. Не помните? Участница контактной программы, разработчик последних поколений прайм-линка. Она умерла на осевой станции, во время сбоя систем над Атлантой, три года назад.

I.

Кар притормозил у неглубокого канала, с бегущей водой. Дальше начиналась вереница цветных машин, видимо, оставленных здесь их хозяевами, и только посмотрев вверх, Мириам поняла, что они совершили полный круг по городу. Это был отель, только с другой стороны – немного иначе росли деревья в бетонных кадках, укрытых прямо в стены, чуть больше каров стояло на площадках. Би заглушила мотор, и несколько секунд сидела, размышляя, положив руки на штурвал. В зеркале заднего вида Мириам заметила, как останавливается позади них пара неприметных серых каров сопровождения – один поближе, и второй чуть поодаль.

– Нам нужно собраться. – Сказала она, чтобы хоть как-то привести в порядок собственные мысли и ощущения. – Наверное просто поесть, и готовиться.

– Верно. – Ответила Би. – Мы опрашиваем системы безопасности отеля, в которых оставили пару сюрпризов. Похоже, в наше отсутствие ничего подозрительного не произошло. Номер убирали, но Ланье оттуда не выходил.

– До сих пор дрыхнет? – Предположила Суонк.

– Возможно. – Би поправила зеркало со своей стороны, и беззвучно продолжила:

– «Мне не дает покоя то, что случилось в суде. Что ты думаешь об этой… Джессике?»

Мириам прикрыла глаза. После гигантских пропорций и блеска города, здание суда не произвело на нее особого впечатления. Как и сама церемония, впрочем. Новое зрение позволяло видеть в темноте, и зал, с бегущими по потолку именами, казался теперь вовсе не таким мрачным. Едва войдя туда, она смогла различить электронные соединения, уходящие вдаль, соединяющие это место с десятками таких же, пульсирующие непонятными ей данными. И позже, когда церемония началась, она больше доверилась своим новым чувствам, чем слуху, пытаясь соотнести слова, звучавшие под сводами, и цвета говоривших.

А затем попыталась успокоить Таню.

– «Она почему-то боится тебя.» – Заговорила Мириам, упорядочив набор впечатлений, сохранившихся в памяти. – «Она… робкая. Кажется, мало говорит с людьми – только с Неро. Они очень хорошо понимают друг друга, с полуслова, видимо, давно знакомы. Он сказал, что она его советник, но Таня считает, что они любовники… или что-то в этом роде.»

– «Любовники? Маловероятно.» – Вмешалась Вероника. – «Им даже в одной комнате находиться нельзя. Я даже способа не могу представить, чтобы они смогли…»

– «Таня так и сказала, что они не могут быть вместе. Но Джессика действительно переживает за Неро, я это почувствовала. И за Таню. А тогда, в храме, она очень сильно испугалась, и дальше… я просто не поняла, что вы сделали.»

– «Погнались за тем, кого ты вычислила. Хотя за ней угнаться очень сложно, она хороша. Я вела его только до ретранслятора у лифта, а вот она, кажется, прыгнула дальше. Дьявол, ну вот этого я не понимаю – она же на орбите, как она может действовать внизу настолько быстро?»

– «Быстрее нашего гостя?»

– «Да, и намного. Хотя и его уровень очень хорош. Мне вообще с ними рядом делать нечего – нас же не готовили к информационной войне. Если эта Джессика предаст нас, то нам понадобится серьезная поддержка.»

– «Например, Иштар?»

– «О да. Ведь помимо всего прочего, наша спасительница – еще и грандиозный суперкомпьютер, вроде звездных вычислителей, про которые нам рассказывали на курсе. Глупо не воспользоваться этим.»

– «Как ты собираешься ее… использовать?» – Удивилась Мириам.

– «Мы нападем на осевую станцию, захватив орбитальный лифт – это уже и так ясно. Кроме физической атаки, нам понадобится и электронная – отключить их сигналы тревоги, связь, не дать позвать на помощь. Она может это сделать, если ее попросить – я в этом уверена.»

– «Тогда мы так и поступим.» – Сказала Би. – «Если Джессика – союзница Неро, то пока мы не можем полностью доверять ей. Пусть она и утверждает, что тот, другой предсказатель нам не опасен – у нас должно оставаться оружие, способное остановить ее. И это же касается наших новых друзей. Мириам?»

– «Да?»

– «Сестры Сломанной Маски что-то скрывают. Они не говорят всего о Джессике, и не делятся своими планами. Монти, безусловно, на их стороне. Я хочу, чтобы сегодня вечером ты взяла их на себя. Постарайся узнать, что они собираются делать – я не хочу от них сюрпризов.»

– «Поняла. Уверена, что они не навредят, но присмотрю за ними – если тебе так будет спокойнее.»

– «Хорошо.» – Би глянула в зеркало, на Суонк, раскрывшую рот для грандиозного зевка. – «Кому еще мне доверять, кроме тебя?»

Как обычно, безмолвная беседа пролетела намного быстрее обычной – девушка едва успела зевнуть, нахмуриться и проговорить:

– Ух, еще спать хочу. И есть. Да и чешется все подряд…

– Нужно позавтракать. – Сказала Мириам, следом за Би распахнула дверцу кара, и чуть не выпала наружу – длинный каблук зацепился за бетонный бортик. Суонк поддержала ее, помогая снова поймать равновесие, затем нырнула обратно в машину, и достала продолговатый белый футляр с длинным ремешком – аптечку, о которой Мириам совсем забыла.

70
{"b":"579349","o":1}