ЛитМир - Электронная Библиотека

- Стало быть, у Моего сынка завелась подруга! Ну, ты, что только одна и служишь Мне от души, скажи, как зовут ту, которая соблазнила мальчика? Может, она - из породы Нимф, или из числа Ор, или из хоровода Муз, или из Граций, Моих прислужниц?

Птица ответила:

- Не знаю, Госпожа. Думается, что одной девушкой - если память мне не изменяет. Психеей она называется, - он заинтересован.

Тут Венера воскликнула:

- Так он любит Психею, Мою соперницу по красоте, похитительницу Моего Имени? Наверное, этот шалопай даже сводней считает Меня, так как по Моему указанию он узнал эту девушку.

Она выплывает из глубины моря и устремляется в свою спальню. Найдя там больного сына, Она с порога завопила:

- Это - прилично и достойно и нашего происхождения, и хорошего твоего поведения, что ты, поправ для начала наставления твоей Матери, даже Госпожи, вместо того, чтобы в виде наказания внушить страсть Моей врагине, заключаешь её в свои объятья, думая, что Я потерплю Своей невесткой ту, которую ненавижу! Или ты считаешь, что ты один можешь наш род продолжать, а Я уже по годам и зачать не могу? Ну, так знай же: другого сына рожу, лучше тебя, или для твоего пущего унижения усыновлю кого-нибудь из рабов и ему передам эти крылья, и факел, и лук, и стрелы, и всё Моё снаряжение, которое Я дала тебе не для такого употребления. Ведь из имущества твоего отца ничто не было истрачено на это вооружение.

Впрочем, с ранних лет ты плохо воспитан - на руку проворен, старших всегда толкал без почтения, свою Мать, Меня, ты каждый день раздеваешь и ранишь частенько, ни во что не ставя, словно вдову, не боясь своего отчима, силача и вояки. Мало того, ему часто, в ущерб Моей связи с ним, ты взял в обычай то и дело девиц поставлять в наложницы. Но уж Я заставлю тебя пожалеть об этих проказах, увидишь, как тяжело и горько будет твоё супружество! Теперь, после такого издевательства, что Мне делать? Куда деваться? Какими способами этого пройдоху образумить? Что же, Мне обратиться к воздержанности, которую Я часто оскорбляла из-за распутства этого мальчишки? Но толковать с этой деревенской, неотёсанной женщиной - Меня приводит в ужас такая мысль! Однако откуда бы месть ни приходила, пренебрегать ей не следует. Воздержанность мне окажется полезнее всего, чтобы как можно суровее этого пустомелю наказать, колчан забрать, стрел лишить, лук ослабить, факел угасить, да и его обуздать. Тогда Я и сочту Мою обиду заглаженной, когда она кудри его, золото которых Я вот этими руками перебирала, обреет, а крылья, что Я нектарной влагой из Своей груди орошала, обкорнает.

Она ринулась вон, но ещё не успокоилась желчь Венеры. Навстречу Ей попадаются Церера с Юноной и, увидя Её надутое лицо, спрашивают, почему красоту Её сверкающих глаз омрачают сдвинутые брови. А она:

- Кстати вы повстречались Мне - исполните желание Моего пылающего сердца. Молю вас, найдите Мне Психею. От вас, конечно, не укрылись происшествия в Моём доме, и это натворил тот, кого Я не могу больше называть сыном.

На это богини для успокоения гнева Венеры так начинают:

- А что за преступление, Госпожа, совершил Твой сын, что Ты противишься его счастью и хочешь погубить ту, которую он любит? Что за грех, спрашивается, если он улыбается девушке? Разве Ты не знаешь, что он уже - взрослый юноша, или Ты забыла, сколько ему лет? Или потому, что он выглядит моложе своего возраста, Тебе он до сих пор кажется мальчиком? Ты - Мать и притом рассудительная женщина, а между тем всё время разузнаёшь обо всех шалостях Своего сына, ставишь ему в вину распущенность, препятствуешь в любовных делах и осуждаешь в Своём сыне Свои же ухищрения и удовольствия. Кто же из богов или из смертных допустит, чтобы Ты повсюду сеяла в людях вожделение, если Ты из Своего дома изгоняешь Любовь к Любви и запираешь рассадник женских слабостей?

Так они, из страха перед стрелами Купидона, старались покровительством угодить ему, хоть и заочно. Но Венера пришла в негодование оттого, что они обращают в шутку причинённые Ей обиды, и, опередив их, направила путь в другую сторону - к морю.

ГЛАВА ШЕСТАЯ

22
{"b":"579351","o":1}