ЛитМир - Электронная Библиотека

 А Венера, отказавшись от мысли найти её земными средствами, устремляется на Небо. Она приказывает, чтобы приготовили Ей колесницу, которую золотых дел мастер Вулкан соорудил Ей как свадебный подарок перед совершением брака. Напильником выровняв, он придал ей красоту, и утрата части золота сделала её ещё более драгоценной. Из множества голубок, что ютятся возле покоев Владычицы, отделяются две белоснежные пары, в полёте поворачивая переливчатые шейки, впрягаются в осыпанную драгоценными камнями упряжь и, приняв Госпожу, взлетают. Сопровождая чириканьем колесницу Богини, резвятся воробышки и прочие пташки, оглашая воздух трелями, возвещают прибытие Богини. Облака расступаются, небо открывается перед своей Дочерью, эфир с весельем приемлет Богиню, и певчая свита Венеры ни орлов, ни ястребов не боится.

 Она направляется к палатам Юпитера и заявляет, что Ей необходимо воспользоваться помощью Меркурия. Не выразили отказа брови Юпитера. Тут, торжествуя, в сопровождении Меркурия, Венера опустилась с неба и в волненье сказала:

- Мой братец Аркадиец, ты ведь знаешь, что никогда Венера, твоя Сестра, ничего тайком от Меркурия не предпринимала. Тебе также известно, сколько уже времени Я не могу отыскать скрывающуюся от Меня служанку. И Мне ничего больше не остаётся, как через твоё глашатайство объявить всенародно, что за указание, где она находится, будет выдана награда. Так вот, поспеши с Моим поручением, причём перечисли приметы, по которым её можно узнать, чтобы провинившийся в укрывательстве не мог отговариваться незнанием.

Она передаёт ему лист, где обозначено имя Психеи и прочее, после чего удаляется к Себе домой.

Меркурий, обегая все народы, так провозглашал, исполняя порученное ему дело:

- Если кто-либо вернёт из бегов или сможет указать место, где скрывается беглянка, царская дочь, служанка Венеры, по имени Психея, да заявит об этом глашатаю Меркурию за муртийскими метами, в виде награды за сообщение тот получит от Венеры семь поцелуев и ещё один с прикосновением языка.

После такого объявления Меркурия желанность подобного вознаграждения побудила людей приняться за поиски. Всё это заставило Психею отбросить медлительность. Она уже приближалась к воротам своей Владычицы, как вдруг подбежала Привычка, из числа челяди Венеры, и закричала:

- Наконец-то служанка, ты уразумела, что есть над тобой Госпожа! Неужели по свойственной тебе наглости твоего характера ты начнёшь прикидываться, будто тебе неизвестно, каких трудов стоило отыскивать тебя? Но хорошо, что ты попалась ко мне в руки, так что немедленно понесёшь наказание за свою строптивость.

И, вцепившись ей в волосы, Привычка потащила её, меж тем как та не оказывала сопротивления.

Как только Венера увидела, что Психею привели и поставили перед Её лицом, Она разразилась хохотом, затрясла головой, принялась чесать правое ухо и сказала:

- Наконец-то ты удостоила Свекровь посещением! Или, может, ты пришла проведать мужа, который мучается от нанесённой тобой раны? Но будь спокойна, Я сумею обойтись с тобой, как заслуживает того добрая невестка! Где - тут Забота и Уныние, Мои служанки?

Им, явившимся на зов, Она передала её на истязание. А те, согласно приказу Хозяйки, избив Психею плетьми и предав другим мучениям, снова привели её перед очи Госпожи. Венера покатилась со смеху и сказала:

- Наверное, ты рассчитываешь, что во Мне вызовет сострадание зрелище твоего вздутого живота, отродье которого собирается осчастливить Меня званием бабушки? Большая для Меня честь в цвете лет называться бабушкой и слышать, как сына рабыни зовут внуком Венеры. Впрочем, Я напрасно произношу слово "сын", ведь брак был неравен, к тому же, заключённый в загородном помещении, без свидетелей, без согласия отца, он не может считаться действительным, так что от него родится незаконное дитя, если Я позволю тебе доносить его.

Она налетела на ту, разодрала ей платье, оттаскала за волосы, потрясла её голову и поколотила, затем взяла рожь, ячмень, просо, мак, горох, чечевицу, бобы - всё это перемешала и, насыпав в одну кучу, сказала:

- Думается Мне, что такая рабыня ничем другим не могла любовникам угодить, как службой. Хочу и Я попытать твоё умение. Разбери эту кучу зерна и, разложив всё, зерно к зерну отдельно, до наступления вечера представь Мне свою работу на одобрение.

24
{"b":"579351","o":1}