ЛитМир - Электронная Библиотека

- Прикиньте, - вдруг хлопнул себя по лбу Церн, - мы-то хоть тут сидим, а ведь Лассар с дистрофиком так и жуют кашу в перерывах между забегами.

- Ага, - мрачно усмехнулась Катрин, - а весь их батискаф увешан обоями в жутких розочках.

Рамона со смеху рухнула на пол.

- Ой, ха-ха-ха... На пользу-то хо-хо-хоть пошло?

- Обижаешь! - отрезал Церн. - Оба чуть не в слезах: на дистрофика не лезут ни одни штаны, а с горшочка сваливаются. Ещё чуть-чуть - и отличить их можно будет только по росту.

- А розочки подготовили их к тяготам пути, - заявила Катрин. - Теперь они вынесут всё.

- Нам бы хоть что-нибудь вынести, - пробормотал Церн. - Зря ехали, что ль?

- Так надо с разведки начать, - взмахнула рукой Рамона. - Делаем так: завтра все вместе идём смотреть ваших дистрофиков с розочками - мол, надо же нам контролировать процесс, а то перетренируются, болезные, или цветочки криво нарисуются. А заодно посмотрим, как можно попасть в замок.

На следующий день ланкрцы затеяли сборы: Церн снова надел строгий костюм и закрутил усы, Катрин опять выгребла из-под кучи ночных сорочек своё парадное платье, Рамона же осталась как есть - в длинном чёрном платье из ткани, подозрительно напоминающей купленную швеёй для свадебного костюма. Кроме того, девушки взяли в поход на замок мудрецов дамские сумочки, где оказались две маски, перчатки, пара толстых мешков, запасные прутья для мётел и даже альпинистские кошки - словом, всё для небольшого спонтанного налёта.

Весь путь Катрин, Рамона и Церн проделали пешком, по дороге заглядывая в каждую деревню - в конце концов, если за ними будут гнаться разъярённые дистрофики, надо же знать, где можно спрятаться. Хоть в одной из трёх деревень должно было быть что-то вместительное.

- Корыто, - Церн указал на обедающую свинью.

- Ага, корыто, - мрачно откликнулась Катрин. - Во-первых, туда влезет только Рамона. Во-вторых, от него надо сначала оторвать жующую хрюшку, а здесь уже не факт, что ещё и она за тобой не погонится. Короче, спрятаться ты не спрячешься, а вот улепётывать будешь в два раза быстрее.

- Да, энто я не подумавши, - поскрёб в затылке Церн. - Ну вот, сарай стоит отличный.

- По-моему, это курятник, - заявила Рамона.

- Однозначно он, - подтвердила Катрин, - там тебя хозяева быстрей прикончат, чем твои дистрофики.

- Да что ж такое? - возмутился парень. - В деревне совсем негде спрятаться, что ли?

- Найдём, если надо будет, - успокоила его Катрин, - уже замок видно, тут уже не спрячешься.

Замок было видно издалека - величественный, старинный, окружённый хозяйственными пристройками. Часть из них молодые люди узнали сразу.

- Вон там тренировочное поле, - перечислял Церн, - там батискаф стоит, там швея работает... вернее, раньше работала. Теперь она в замок переехала, ха-ха.

- Кажется, что-то не так, - заметила Рамона.

- Кажись, тоже, - сглотнул слюну Церн.

Путники переглянулись: во внешнем дворе замка их уже поджидала высокая седовласая женщина. Издали она сливалась в сплошное белое пятно из-за идеально белого платья, седых волос и лёгкой бледности. Впрочем, сейчас на щеках её разливался румянец, а голубые глаза горели.

- Глупые девчонки! - жёстко бросила она. - Всё вспомнили?

- Местная хозяйка мне кого-то напоминает, - пробормотала Рамона, ткнув Катрин в бок.

- Знаешь, мне тоже, - кивнула та, потирая рёбра. Рамона была настолько костлявой, что её локтем запросто можно было кого-нибудь заколоть.

- Надо было следить за вами даже во сне, - продолжила хозяйка ущелья, - но кто же знал, что у сестрицы окажется такое мощное сознание!

- Постойте! - Катрин вышла вперёд, подняв руки. - Вы ведь Лили Ветровоск, не так ли?

- Истинно так, - скривилась женщина.

- Ну вот, - произнесла Катрин голосом заправского коммивояжёра, - а я Катрин Ветровоск. И сейчас мы с Вами это дело как-нибудь потихоньку утрясем...

- Нет у меня такой родни, ни в этой ветви, ни в побочных! - прервала её Лили.

- Она однофамилица, - неуверенно пояснила Рамона.

- В принципе, да, - кивнула Катрин, растягивая голливудскую улыбку и одновременно соображая, чем же она так нехороша, - творческий псевдоним...

- Больше ты его не вспомнишь, - прошептала хозяйка ущелья, заглядывая собеседнице в глаза.

Та застыла, как вкопанная, почувствовав в мозгу чужое присутствие. Как она ни старалась, отвернуться не получалось - шея словно затекла. "Я Мелани, - пронеслось в голове, - Мелани Уэзерс. Скоро я выйду замуж за Джорджио и буду жить в славном домике на краю ущелья".

- Вот молодец! - похвалила Лили Ветровоск. - Что, значит, ты будешь делать?

- Жить в славном домике на краю ущелья, - повторила вслух Катрин.

- Правильно, Мелани, - подтвердила Лили. - Так ведь, Рикелла, Джорджио?

- Так, хозяйка, - согласилась Рамона.

- Ага, хозяйка, - откликнулся Церн.

- Вот и отлично, - женщина слабо улыбнулась, - проводите Мелани до дома.

Солнце клонилось к закату. Ребята подходили к особняку Катрин и Рамоны, уговаривая первую не ругаться особо громко.

- Хорошо, хорошо, - соглашалась она вполголоса, но тут же снова переходила на крик. - Тьфу! Это ж надо - жить в славном домике на краю ущелья! Вы себе вообще представляете, что за дом может быть в таком дурацком месте?

- И это Лили Ветровоск, - сокрушалась Рамона.

- Вот именно, - ворчала Катрин. - Тяпнуть бы её сковородкой!

- Энто можно! - оживился Церн.

- Я вам тяпну! - успокаивала друзей Рамона. - А она опять всем мозг промоет - и живи тут до старости.

- С другой стороны, это нам ещё повезло, - с долей оптимизма заявила Катрин.

- Это ты называешь везением? - ехидно переспросила Рамона. - Домик на краю ущелья, что ли?

- Тоже повезло - хоть не в самом ущелье, - ухмыльнулась девушка. - Вдобавок к дару внушения, за Лили числилось умение смотреть на мир через зеркала. Сдаётся мне, после освобождения из зеркальной ловушки она это умение утратила.

- Даже сама, небось, в зеркало не смотрится, - хмыкнул Церн.

- Признаться, теперь и я побаиваюсь, - ответила Катрин. - Но у нас в доме толком нет зеркал, а в тех, что есть, я даже не умещаюсь. Если бы она следила за нами через зеркала - от них проходу бы не было, а горничные даже деревянный нужник отполировали бы до зеркального блеска.

- Ладно, допустим. Но почему же она сразу не поняла, что ты вот-вот всё вспомнишь? - развела руками Рамона.

- Она не так уж часто меня видит, - ответила Катрин. - Лили хорошо внушает и отлично Заимствует, хоть и обмануть её можно на раз-два. Не зря же я, в конце концов, семь лет тренировалась. Беда лишь в том, что внушить можно, только глядя человеку в глаза. У неё, конечно, прорва времени, но сидеть безвылазно тут и разглядывать меня - сомнительное удовольствие!

- Но матушка может нащупать чьё-то сознание за несколько миль, - возразила Рамона.

- Нащупать-то можно, - согласилась Катрин, - что она и сделает, если мы вдруг улетим. Но внушить нельзя. Тем более, что на большом расстоянии от замка поди разбери, кого нащупал. Она может всех птиц в округе переворошить, прежде чем нас найдёт. Можно послать Вызов, но вызовется всё едино настоящая сущность, а не плод её фантазии.

- Как же она тогда учуяла, что мы идём в замок? - спросил Церн. - Мистика.

- Никакой мистики, - отмахнулась Катрин, - просто кто-то из слуг сбегал и рассказал ей. Пока мы сидели и пучили глаза друг на друга, даже хромой Иджи смог бы дойти неспешным шагом.

- Вот его бы точно чем-нибудь тяпнуть! - разозлился Церн.

- Зашибёшь хорошего человека, да ещё и без толку. Хоть всех их перетяпай, а не узнаешь, кто это был - хозяйка нам наверняка отрядила самых верных. Да и времени у нас на это нет.

- Хорошенькая энто у ней тактика, - усмехнулся бывший Джорджио, - сама она за нами не следит, вроде бы и ни при чём, но, случись чего, узнает первой.

Катрин наморщила лоб и сдвинула брови.

10
{"b":"579374","o":1}