ЛитМир - Электронная Библиотека

- Кто пел не в такт? Что ты назвал гармошкой? - не выдержал музыкант.

- Ты, Ткач, и сам-то на ногах не шибко стоишь, - заметил вдогонку Джейсон Ягг.

Послышались первые звуки ударов, сопровождаемые криками Возчика:

- Ребята, вы только не деритесь особо, разнимать вас некому!

- Помочь? - ехидно отозвалось пространство за сценой.

- В каком смысле? - не понял лидер ансамбля.

- Во всех! - отрекламировала себя Катрин. - Могу, например, вправить вывихнутые конечности. Могу разнять драчунов знатным ударом посоха по черепу, только для этого мне надо залезть обратно, держа посох в зубах.

- Почему в зубах? - удивился Возчик.

- Потому что третью руку я пока не отрастила, - огрызнулась девушка, - а пояса на этом платье нет. И да, ваши бутылки порвали мне шляпу.

Последнее замечание привело парня в такой ужас, что он не сразу додумался протянуть Катрин руку. Пока она залезала на сцену, артисты ансамбля закончили драться и начали оплакивать разбившиеся бутылки. В этом деле помощь им не требовалась, поэтому девушка быстро спрыгнула со сцены, надеясь затеряться в зале и чем-нибудь зашить порванную шляпу. Безуспешно: не дойдя даже до стола, она почувствовала, что её спину пытается прожечь чей-то взгляд.

- Как это понимать? - отчеканила матушка Ветровоск, когда Катрин обернулась. Её голос в этот момент звучал ничуть не хуже голоса Смерти.

Катрин растерялась - ведь Скот Возчик лично ходил получать разрешение на её танец.

- Но, матушка, ведь ты разрешила мне танцевать, - озвучила она свои сомнения.

- Я? - на лице ведьмы от злости даже проступил румянец. - Я бы никогда не разрешила своей ученице такое бесстыдство. Кто, позволь узнать, это тебе сказал?

- Не я, - на всякий случай откликнулась Проникация Тик.

- И не я, - заявила нянюшка Ягг, - и, надеюсь, не Джейсончик.

- Скот Возчик сказал, что он обо всём договорился, - созналась Катрин.

Нянюшка сразу всё поняла и зашлась тихим утробным смехом. А вот матушке было не до шуток - все многолетние усилия Катрин, по всей вероятности, пошли прахом.

- Да я бы молодого Возчика и за километр к себе не подпустила, - заявила наставница. - Неужели торт Гиты так сильно действует на голову?

- Ещё как, - совершенно искренне ответила Катрин, понимая, что её обманули.

Последней надеждой мог стать какой-нибудь свидетель, и скучающий дворецкий, ни на секунду не отлучавшийся с поста, подходил на эту роль лучше всего.

- Шон! - Катрин окликнула самого молодого Ягга. - Скот Возчик к матушке подходил?

- Кто? - в голос рассмеялся Шон. - Скот Возчик? К матушке? Да он её обходит за километр.

- Куда ж он тогда ходил? - удивилась юная ведьма.

- Знамо дело, куда, - ответил сержант, - до ближайшей бутылки добежал и вернулся.

Это стало последней каплей: разъярённая Катрин Ветровоск вихрем помчалась искать обидчика, на все корки ругая Церна с его отравой. Не возникни у девушки внезапных проблем личного характера, она бы не позволила так запудрить себе мозги!

Скот Возчик обнаружился во дворе - вышел проветриться после танца, но привлёк к себе внимание местной осы. Помня про свои сложные отношения с насекомыми, он яростно отмахивался и не заметил подошедшей Катрин. Не успела она раскрыть рта, как он неудачно махнул рукой и заехал ей в глаз.

- Смотри, куда руками размахиваешь! - возмутилась девушка.

- Прости, Катрин, оса вот привязалась, - извинился Скот.

- Ты мне осой зубы не заговаривай, - ледяным тоном ответила Катрин. - Говорят, ты о моём танце с ближайшей бутылкой договорился?

- Ну надо ж было для храбрости! - попытался отговориться Скот, но снова махнул рукой и попал Катрин в другой глаз.

На этом дипломатия кончилась: началась атака. В анналах семейства Ягг сохранилось предание, согласно которому, юная Ветровоск бегала за Скотом Возчиком вокруг Смитовской кузницы и вопила страшным голосом:

- Только попадись мне, вредитель ты членисторукий! Ни осу согнать, ни с человеком договориться не можешь, чтобы не обошлось без лишних жертв!

- Выдержки не хватает, - прокомментировала Проникация Тик, - у девочки опыта маловато.

- С выдержкой у неё всё в порядке, - ответила матушка Ветровоск.

"Что Вы понимаете в выдержке!" - мысленно ответила ведьмознатке Катрин, наконец позволив себе слегка разжать зубы.

Только чудом Возчик в тот день ускользнул от разъярённой Катрин. Когда же гости уже разошлись по домам или остались лежать под столом, особо сильно устав от поздравлений и тостов за здоровье молодых, к ней подошла Проникация Тик.

- Мисс Тик, - слегка поклонилась девушка, пытаясь соблюсти остатки приличий и сделать так, чтобы шляпа не развалилась окончательно.

Ведьмознатка елейно улыбнулась, протянула небольшой свиток и произнесла:

- Здесь наше решение. Прими мои поздравления с началом самостоятельной жизни.

Катрин взяла бумагу из рук Проникации.

- Большое спасибо, мисс Тик, - ответила она, разворачивая свиток, хотя по выражению лица одной из самых главных сплетниц Овцепиков было видно, что дом тётушки Вемпер достанется кому-то другому.

"Дорогая Катрин! - гласил свиток (орфография и пунктуация были приведены в нормальный вид). - Мы, Эсмеральда Ветровоск, Гита Ягг, Изольда Господиеси и Проникация Тик, припомнили тебе результаты твоей учёбы и решили, что ты можешь окончить ученичество и с сегодняшнего дня стать полноправным членом ведьминского ковена Ланкра. Для этого тебе выделяется отдельный дом. Просим тебя быть завтра в 10:00 на опушке около западной точки невозврата".

- Эх, - покачала головой Катрин, - дом тётушки Вемпер находится совсем в другой стороне.

Теперь она точно знала, какое именно жилище ей достанется и кого привлечь к его благоустройству. В назначенный момент она прибыла на опушку леса между точкой невозврата и трёхсотлетней сосной. Это место нельзя было спутать ни с чем: лысую опушку было отлично видно с воздуха, а о покосившемся доме, стоящем посреди неё, давно ходили легенды. Приземлившись на краю опушки, Катрин пошла к этому дому, рядом с которым уже стояла целая делегация из ведьм: Проникация Тик с торжественным видом, матушка Ветровоск с красноречиво поджатыми губами и нянюшка Ягг с мыслями о банкете - иными словами, около жилища мадам Аскетти собрался весь цвет ланкрского общества.

- А вот и Катрин, - расплылась в улыбке нянюшка Ягг.

Юная ведьма присмотрелась к своей новой недвижимости и поняла, что радоваться тут нечему - непонятно, зачем мадам Аскетти вообще был нужен дом, если весь его вид напоминал старое гнездо. Навскидку удалось определить, что гнездо было как минимум двухэтажным, к тому же что-то было скрыто провалившейся черепичной крышей. Поверх черепицы когда-то была устлана солома, но за давностью лет провалилась и она. В покоробленных оконных рамах местами сохранились стёкла, некоторые комнаты облюбовали птицы, а пристроенный к дому сарай держался исключительно на счастливых воспоминаниях. Вдобавок ко всему хлипкая конструкция жалобно скрипела при малейшем дуновении ветра, а при его порывах даже пыталась накрениться.

Тем не менее, на крыльце между декоративными столбиками была торжественно натянута красная ленточка, и Катрин вряд ли решилась бы её перерезать.

Заметив сомневающийся взгляд девушки, Проникация Тик набрала в лёгкие воздуха и заговорила:

- Дорогая Катрин!

"Эдак её перекосило!" - подумали все собравшиеся.

- Вчера ты наконец-то закончила ученичество и стала самостоятельной ведьмой. Одна из главных вещей для ведьмы - её жилище...

- Это она называет жилищем? - пробурчала нянюшка Ягг.

Катрин усмехнулась. Мисс Тик слегка смутилась, но тут же откашлялась и продолжила:

- Поэтому сегодня мы передаём тебе этот замечательный дом, ранее принадлежавшей настоящей мастерице своего дела.

На этой фразе скривилась от сдерживаемого смеха даже матушка Ветровоск. Что же до нянюшки, то она в своих попытках сдержаться раздулась до устрашающих размеров.

31
{"b":"579374","o":1}