ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Быстро расплатившись, Дэн отнес девушку на второй этаж, в комнаты для богатых постояльцев. Нужно было срочно посмотреть, что с ней такое: причиной не могла быть рана, оставленная его собственным заклинанием. «Коготь зверя» рассчитан на нежить, убить живого человека им практически невозможно. Шенга пострадала потому, что над ней долго и кропотливо трудились некроманты, мастера Распада, и только поэтому.

Осмотр не добавил ничего нового - рана воспалилась, но не сильно. Однако девушка была бледна, осунулась, и, кажется, находилась на грани обморока. Ее трясло, как от лихорадки, но при этом жара не было. Кажется, даже наоборот, кончики пальцев стали ледяными, и она никак не могла согреться.

Дэн потребовал затопить в комнате камин, Завернул ее в одеяло и принес горячего питья. Но этого явно было мало. Исцелять магически он не умел - для этого не то, чтобы нужен особый талант - нужны знания, и полученные отнюдь не в полевых условиях пограничного отряда чистильщиков. Осталось только приготовить мощное заклинание против нежити, и ждать, когда все закончится...

- Тяжело, - сказала Шенга тихо. - Что-то должно случиться...

- Шенни, - он подошел ближе, устроился прямо на полу возле кресла, в котором сидела девушка. От огня стало жарко. - Шенни, попробуй описать, что ты чувствуешь... что с тобой происходит?

- ...зато боль почти прошла. Меня зовут...

- Что?

- Кто-то меня зовет. Все громче.

- Давно?

- Не знаю. Нет. Всю дорогу... обратную. А где Заль?

- Я позову. Я сейчас его позову, он должен был уже прийти...

Дэн вышел в коридор. Шенга слышала, как он окликает ученика, и пыталась разобраться в своих ощущениях. А получалось, что если из обители ее прогнал страх, то сейчас душу заполнил самый настоящий черный ужас, почти паника. И непонятно, почему так? Еще утром все было хорошо, несмотря на дождь и рану. Что изменилось? Почему она сейчас с радостью готова повиснуть на шее и расцеловать любого подвернувшегося некроманта или даже лича?

Только от зомби увольте, - про себя усмехнулась она. Зомби воняют...

- Да иду уже, иду! Смотрите! У меня получилось!!!

Прозвучали шаги, в дверях показался сияющий Заль с сундучком в руках - тем самым, который он нашел на болоте. Шенге одного взгляда хватило на этот сундучок, чтобы понять, откуда накатывал тот леденящий ужас, что мучил ее всю дорогу.

- Смотрите! - Заль поставил свою находку на стол. - Сейчас откроем, я понял секрет замка...

- Ты его уже открывал?

- Нет, но... момент!!!

Щелчок, и крышка откинулась вбок.

- Ну вот. Снова голову ломать...

В сундучке лежала темная от времени, потертая шкатулка. Конечно тоже запертая. Но Шенге было уже не до нее. Нечто из болот, древнее и темное, словно почувствовало, куда нужно спешить. Это «что-то» очень скоро будет здесь... Это оно, подспудно, сосало из нее, колдуньи недоученной, жизненную силу: рана, полученная от заклятья, стала приманкой и проводником.

- Не надо! - крикнула девушка, - не открывай!!!

Дэн посмотрел на нее сощуренным взглядом, поверил, и захлопнул сундучок, чуть не прищемив пальцы ученику. Но было поздно: нежить и так знала, куда нужно спешить.

- Надо вниз... и окна закрыть...

На улице, словно в ответ на ее слова, поднялся сильный ветер, звякнуло, распахиваясь, окно. Огонь в камине померк.

- Сиди здесь! Заль, за мной!

Они не справятся одни с тем, что идет с болот. Нужна помощь сильного некроманта или лича... Лича!

Шип... нужно всего лишь довести до конца начатое магистрами, и мертвый колдун будет обеспечен. Очень сильный колдун, зря ли она столько лет учила сложнейшие формулы высшей магии? Живой Шенге все эти заклятья никогда бы не пригодились - как любому из обычных людей.

Вот только - сил нет даже на то, чтобы выбраться из кресла. Какое там самоубийство? Зря Дэн ей приказал сидеть и никуда не уходить. И так бы никуда не делась...

Шенга не замечала, что плачет.

Снаружи рассвистелось. Окно, наново запертое Залем, пропускало лишь часть звуков с улицы, но девушке упорно казалось, что там помимо посвистов ветра есть и другие...

Потом начали мелькать вспышки. То белые, яркие. То зеленоватые, то багровые, как от огня. И тогда она сделала то, что за несколько дней до нее додумался сделать слабоумный мальчик - прошептала заклинание «праха по ветру». Только надеясь, что колдуны из обители появятся раньше, чем до нее доберется нежить с болот...

Впрочем, та нежить с болот сейчас занята чером Рэкто и его учеником...

Арка «быстрой дороги», поставленная мастером сиином, появилась в дальней части комнаты спустя считанные мгновения. Сам магистр Навеграт откликнулся на призыв... и не только он. Двое высших некромантов. С личами и вурдалаком.

Магистр окинул взглядом комнату, на девушке взгляд его не задержался и на миг. Кивнул некромантам, они поспешили вниз.

Подошел к столу, увидел сундучок. Присвистнул, склонился над ним.

У Шенги сердце заколотилось с бешеной силой, она побоялась, что черная шкатулка снова увидит свет.

Но ничего подобного не произошло. Даже как-то наоборот, стало легче дышать. Она молча наблюдала, как магистр осторожно плетет вокруг сундучка защитное заклинание, как старательно увязывает все силовые линии, стараясь, чтобы не было открытых мест.

Наконец, работа была окончена. Магистр впервые прямо посмотрел на нее.

Шенга отвела взгляд: теперь так будет всегда. Она струсила, сбежала. Подвергла опасности все свободные земли, отказалась выполнить свой долг...

Первыми, как ни странно, в комнату вернулись один из некромантов и лич. Лич, правда, тут же исчез в сииновой арке.

- Закончили? - Спросил магистр.

- Практически. Это было нетрудно - кто-то блокировал базовый канал...

Навеграт кивнул на сундучок. Брови некроманта поползли вверх.

- Это то, о чем я думаю?

- Угу. Интересно, откуда здесь вообще взялась «роза лей». Да еще в неактивном состоянии.

Роза лей? Леи - линии энергетических потоков, которыми пользуются заклинатели и чародеи классических школ. Шенга никогда не слышала о таком артефакте.

- Что это? - помимо воли спросила она.

- А это, м... девушка... - жизнерадостно отозвался некромант - такая штука. Где ее активируют, туда замыкаются все ближайшие потоки энергий. И «роза» эти энергии начинает высасывать. Сосет до тех пор, пока не будет достигнута предельная величина накопления. Формула простая: инг равно сай минус два фаю в квадрате деленное на каю. Где инг - предельная концентрация энергии артефакта, сай - структурная проводимость материала, фаю - переменная величина, выражающая плотность энергетических потоков, а каю - основная постоянная Распада. Как ты помнишь, постоянная эта условна... м... так вот...

Шенге начало казаться, что она сидит себе в учебном классе, на лекции высшей некромантии, а тело болит и ломит после вчерашних занятий на боевой площадке, а вовсе не от болотных приключений. Менторский тон выдавал в некроманте бывалого наставника...

- ...когда предел достигнут, начинается процесс преобразования материи с выделением энергий уровня ист. Процесс развивается катастрофически, и если его не остановить, поле действия артефакта может занять площадь в половину материка. Итогом становится локальный коллапс системы в энергетическом или физическом плане, либо же образование объектов, которые мы привыкли называть Ночными дырами. Для активации достаточно вскрыть находящуюся внутри... м... шкатулки... э... емкость.

Шенга только вздохнула. Заль был на волосок от того, чтобы расширить область интересов обители и на правый берег реки. Попутно расколов касурат на два географически разделенных государства: понятно, что болота в этом случае станут непроходимыми.

Но где же Дэн? И Заль, и остальные?

Беспокойство, сначала крошечное, росло, как снежный ком.

Дэн появился из пустоты коридора как раз в тот момент, когда иссяк запас красноречия говорливого некроманта. Он с силой толкнул дверь - как только она не слетела с петель? - и внес в комнату какой-то большой неаккуратный сверток. Уложил свою ношу на кровать и уселся, сгорбившись, в изножье. Повисла тишина. Дэн не поднимал взгляда от собственных ладоней, сцепленных в замок.

9
{"b":"579401","o":1}