ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Врач рассказал Инапхе, зачем остался Марко на торе Ануе или на Ахун-горе, как они условились о возвращении на берег, и о неудаче на телефонной станции.

Выслушав все, Инапха сказал:

- Я знаю человека, который поймал орлят. Он живет здесь недалеко.

Михаил Фритиофович ухватился за первое свое предположение, - что Марко мог остаться на ночь у охотника, - и попросил Инапху проводить их к дому, где тот жил.

- Это около консервного завода, немножко дальше.

- Где бы ни было - пойдем.

Они прошли почти полтора километра, пока добрались до избушки охотника.

Отогнав собаку, которая громко залаяла на незнакомых людей, вошли во двор и постучали в окошко.

Охотник только что лег спать. Врач спросил, не видел ли он Марко и не знает ли, где мальчик.

- Видел, - ответил охотник, - но где он сейчас - не знаю. Такой короткий ответ, конечно, никого не удовлетворил, и врач попросил охотника рассказать подробнее, что ему известно о Марко.

Оказалось, что охотник пришел на гору, встретился с мальчиком, который очень хотел купить орленка. Охотник согласился продать его и сразу же отдал орленка, связав ему ноги и крылья. Мальчик думал вернуться в долину вместе с охотником, но он должен был задержаться на полтора-два часа. Марко не захотел ждать и попросил показать ему тропку, по которой он мог бы сойти вниз. Ему показали кратчайшую тропинку.

- Тропинка, - говорил охотник, - совершенно безопасна. У нас дети каждый день ходят по ней вниз, и школу, и обратно. Она, правда, крутая, по для молодых ног и крепкого сердца совсем не страшна.

Мальчик пошел по той тропинке, и после этого охотник его не видел и ничего не слышал о нем…

- По правде говоря, - заканчивая, сказал охотник, - я о нем даже успел забыть.

- Где же его искать? - вопросительно сказал сам себе врач.

- Утром начнете розыски,-посоветовал охотник.- Если с ним что-нибудь случилось в лесу, то сейчас, в

такую темень все равно ничего не найдете. До рассвета осталось недолго. Через несколько часов начнет светать.

Гансен молчал. Он понимал, что охотник прав. Надо было ждать до утра. Но в его воображении вставали страшные картины. В лесу темно, в кустах могут быть звери. Но лесу блуждают шакалы. В каком-нибудь ущелье, в траве лежит Марко с разбитой головой или сломанной ногой…

Михаил Фритиофович вздохнул и попросил охотника помочь им завтра искать Марко. Тот охотно согласился.

Врач, Вася и Инапха ушли. Они брели медленно, каждый молчал и думал о Марко.

ЗАБЛУДИЛСЯ

Солнце еще стояло над морем, когда Марко, держа в руках связанного орленка, начал спускаться с горы Ахун. Море и побережье исчезли из глаз, как только он оказался на тропинке среди кустов шиповника и орешника. Из дубового леса потянуло прохладой.

Лесная тишина изредка нарушалась едва слышным шелестом листьев. Где-то далеко куковала кукушка. Сквозь заросли пробивались предвечерние лучи и золотили прошлогоднюю листву и невысокие стебли трав.

Марко спускался не спеша. Он довольно посматривал па остроклювого орленка. Ему особенно нравились дикие глаза маленького хищника. Они смотрели одновременно пронзительно, возмущенно и испуганно. Часто орленок пытался встрепенуться и клюнуть мальчика. Но это было невозможно, так как веревочка крепко связывала его крылья, а Марко держал птицу на таком расстоянии от себя, что она не могла достать его клювом.

Тропинка была крутая, иногда она падала вниз полуметровыми ступенями. Это была не та дорога, по которой Марко всходил вместе с товарищами. Ему показали этот путь, самый короткий, и он решил пойти по нему. Заблудиться здесь, казалось, было невозможно: с другими тропинками эта тропка не перекрещивалась. Да и какая бы тропа ни была, он знал, что если пойдет вниз, то обязательно придет к морю.

Иногда он останавливался, его внимание привлекала какая-нибудь птица на дереве, ящерица, греющаяся на камне, цветок, растущий между деревьев. Он решил собрать букет и поэтому часто уходил с тропинки в сторону. В одном месте набрел на красивые цветы, напоминавшие сирень, но когда понюхал их, то даже поморщился, - так плохо они пахли. Марко поспешил отойти на такое расстояние, откуда можно было только любоваться ими.

Из-под ног метнулась зеленая ящерица, и мальчик быстрым движением поймал ее, наступив на хвост. Попробовал накормить ящерицей свою птицу, но орленок отказался от этого деликатеса. Марко выбросил ее. Она исчезла среди камней.

Прошло немного времени, и Марко прошел мимо невысокого дуба, откуда до низины было уже совсем близко. Но здесь случилось событие, задержавшее мальчика. Рука его устала держать крылатого пленника, а Марко, меняя руку, не остерегся острого клюва. Орленок воспользовался этим и больно клюнул мальчика. Марко вскрикнул от боли. А орленок пытался снова клюнуть его. Мальчику это не понравилось; он решил привязать своего пленника к палке и так нести его, на большом расстоянии от себя. Выломав длинный ореховый прут, он начал привязывать птицу. Пришлось развязать орленку ноги и ослабить путы на крыльях, чтобы теми же веревочками привязать его к пруту. Но в тот момент, когда мальчик собирался это сделать, орленок вырвался из его рук и кинулся прочь. Птенец еще не умел летать и только прыгал, расставив крылья. После каждого прыжка он широко раскрывал клюв, словно пытаясь набрать побольше воздуха.

Марко, не выпуская из рук прута, с криком погнался за птицей. Орленок сидел в нескольких шагах от него. Марко был уверен, что моментально догонит беглеца, и бежал изо всех сил. Вдруг кусты шиповника и азалий преградили ему путь к птице. Расстояние до нее увеличилось шагов на тридцать, когда Марко заметил, что пернатый беглец пытается спрятаться за дубком у небольшой скалы. Марко снял с себя рубашку, намереваясь накрыть ею орленка, как сеткой. Он осторожно приближался к дубку, но его постигла неудача. Мальчик зацепился за ползучий корень, и орленок снопа выскользнул у него из-под самого носа.

Опять началось упорное преследование. Без тропинки взбираться по склону было трудно. Птица рванулась вверх, и ей удалось подняться по крутой горе на несколько метров. Марко задыхался, ползая за беглецом. Но вот птица, вероятно, устав, начала спускаться вниз. Теперь орленок снова приблизился к мальчику. Обрадованный, Марко напрягся, чтобы схватить его. Но орленок, изменив направление и пользуясь крыльями, как парашютом, падал вниз и скоро оказался ниже мальчика. Марко решил, что и ему спускаться вниз будет легче, чем подниматься на гору. Но через минуту он понял свою ошибку. Оказалось, что для сердца это было легче, а для ног тяжелее. Если бы не такой крутой спуск и не колючки шиповника, он лег бы на землю и покатился, но здесь катиться было неудобно и опасно. Однако Марко не переставал преследовать крылатого беглеца. По его лицу сбегали капли пота, рубашка намокла, но глаза светились упорством и азартом.

Орленок отдыхал, пока Марко добирался до него. Но лишь только мальчик приближался, орленок снова бросался в сторону. Всякий раз казалось, что делает он это из последних сил; Марко, ободренный этим, продолжал его преследовать. Иногда мальчик отдыхал несколько минут. В такие перерывы орленок сидел спокойно и словно набирался сил.

Путешественники - pic_3.png

Теперь он убегал по ломаной линии, которую прокладывал среди деревьев то спускаясь, то поднимаясь, но не больше как на несколько десятков метров. Это даже облегчало Марко преследование орленка. Однако расстояние между ними не уменьшалось. Но вот орленок вспорхнул на куст орешника и исчез из глаз Марко. Мальчик, напрягаясь, подбежал к кустам и тоже полез в их чащу. Кусты тянулись на большом пространстве и могли стать орленку хорошим убежищем. Так оно и случилось. Как ни присматривался Марко, но в густом орешнике взгляд его не находил беглеца. Мальчик обошел каждый куст, продирался в середину кустов, осматривал толстые ветки, надеясь там увидеть орленка, и ничего не находил. Целый час он лазил по кустарнику, разыскивая беглеца, но напрасно.

20
{"b":"579420","o":1}