ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Хм, ну, не мог же он, в самом деле, две толстенные книги под матрац или под подушку сунуть? Не мог. Если не совсем глупый. Значит… Что значит? Что нужно искать в его спальне тайник? Точно! Тайник! У него ведь точно есть некое подобие сейфа. Угу, с кучей магических ловушек и замков… Или нет? Вдруг он подумал, что никто в его спальню без его ведома не сунется, и решил особо с защитой не усердствовать? Могло такое случиться? Могло! Ибо демоны, они все высокомерные и жутко самонадеянные существа. Прям вылитый Эрлих, только мания величия у него не настолько ярко выражена.

О том, как соскучилась по жениху, я думала, уже проскальзывая в хозяйское крыло дома, если его так можно было назвать. Это жилище, блин, могло вместить в себе население небольшого российского городка. Представили себе такой домик? Вот это помещение — поместье советника императора. А у меня там трое детей голодают… То есть их вообще нет, но по легенде они ведь голодают! У меня прям материнское сердце разрывается, как подумаю о своих дитятках.

Найти спальню хозяина сего монументально строения было несложно, сложнее Кремль на Красной Площади заметить. Но удача — девушка переменчивая, легкомысленная и, зараза, бесстыжая. Дверь в спальню оказалась банально заперта. В принципе, это можно было и предвидеть. Не совсем же герцог безмозглый? Зачатки разума имеются, наверное.

Так считала принцесса одного довольно крупного королевства, пока вскрывала замок шпилькой. Блин, я ведь принцесса, если поймают, то скандал такой будет, что даже мне страшно.

Но слово «отступать», если и присутствовало в моем лексиконе, то использовалось крайне редко в силу воспитания и национального характера. Я же из тех, что и коня на скаку остановит, и в избу горящую зайдет, и дом построит, и дерево посадит, и сына воспитает… Или это уже из мужского функционала? Ай, без разницы!

И вот вошла я, значит, в покои советник императора, кому скажешь — не поверят, и включила свет. Если что, скажу, что было не заперто, а я вообще-то служанка — мое дело убирать помещения. Или прикинусь предметом мебели, это у меня тоже иногда неплохо получается. Особенно, когда очень стараюсь.

Я прошлась по гостиной комнате, стараясь разглядеть что-нибудь необычное. Кроме картин с полуголыми девицами, измазанными кровью, ничего не заметила, поэтому пошла в спальню. Огляделась. Большая кровать, большой шкаф, большое окно, большая картина… с пионами. А в гостиной кровавые женщины. Странный мужик, однако. И банальный до желудочных коликов.

Перейдя на особое зрение, доступное лишь избранным, то есть в принципе всем магам, я разглядела за картиной нишу. Вот он тайничок, и даже ничем не защищен. Я коварно рассмеялась, занесла ногу для шага и облегченно выдохнула. Хитрый деманюка поставил сигнализацию на пол. Наступишь — активируешь ловушку, не двинешься с места, пока хозяин не отпустит. Оказалось, не так самонадеян советник, как я думала.

Дальше был забавный квест с прыжками по полу, стойками в позе «ласточка» и… весело было, короче. Размялась немножко, достала из сейфа книгу, полюбовалась сапфиром на обложке, заглянула на то, что осталось в тайнике и… Такой милый браслетик там лежал, так мне захотелось его взять, из последних сил держалась…

Времени оставалось в обрез, я чувствовала, что сбежать не успею, понимала это с такой ясностью, что паника вновь начала бурлить кипучей лавой. Решение пришло мгновенно, так, будто я изначально все спланировала. Уйти порталом бы не получилось точно, слишком большую дырень в материи пришлось бы делать, на что не было сил и времени. Зато я успела написать записочку, в которой просила прощения за свою глупость, открыть портал прямиком в кабинет Эрлиха и бросить книгу на виднеющийся в прорыве стол. Портал размер в окошко на кассе автовокзала закрылся, а я принялась заметать следы, словно заправский домушник-медвежатник.

Сначала я вновь прошла мини-квест, затем, вышла из спальни, из покоев советника, заперла дверь, что было намного сложнее. Открывать-то легче, чем закрывать. По моим расчетам, основанным на интуитивном чувстве времени, я сэкономила полминуты — за приближением хозяина поместья я наблюдала уже из-за угла… Пятясь, я как раз думала над тем, что удача все-таки не такая уж и зараза, когда врезалась во что-то спиной…. Или в кого-то? Естественно, из всех обитателей этого ужасного места именно сейчас решила здесь прогуляться киа Арне! Кто ж, блин, еще??

***

Холодно и темно, крысы пищат. Романтика…

Я уже полчаса выслушиваю от советника душераздирающую историю, главным героем которой является великий архимаг — мой дальний предок, как утверждает этот коварный демон. Знаете, что меня удивляло в фильмах и книгах больше всего? Всегда злодей рассказывает герою, как именно он уничтожит или захватит мир, каждый из злодеев попадается на эту удочку. Они рассказывают о тайных обрядах, которые даруют власть, даже не подозревая, что это-то и станет главной ошибкой. Вот и этот злодей решил поведать мне о планах императора. Все оказалось до ужаса банально. У демонов, наверное, фантазии совсем нет, раз они ничего нового никак придумать не могут.

В общем, мой родственник — крутой маг, некогда живший в Веерлдани, нашел способ менять расу. Необычно, да? Все рецепт вечной жизни ищут, а мой пра-пра-пра… дедушка придумал, как гнома в эльфа превратить. Да так превратить, чтобы способности обеих рас сохранились. А если потом еще раз расу сменить? Так это же еще и третий вид магии заполучить можно… Представляете, как сильно хочет такой мощной магии император? Вот и я представляю. И мой предок представлял, поэтому придумал головоломку.

Чтобы получить власть над миром и всеми видами волшебства, нужно только и всего, что собрать все дневники, выковырять из них камешки, вставить в некую основу и капнуть добровольно отданной специально для этого кровушкой Велара. А Велар-то умер давно. И детей у него, как раньше считалось, не было. А недавно демоны нашли записи, в которых говорилось, что каждый старший ребенок рода Дементьевых — носитель крови архимага. Вот и пригодилась я им.

В принципе, после слов об этом информацию я воспринимать перестала.

— Меня спасут. Ты же это знаешь, — я пожала плечами, с вызовом глядя на демона. Он подленько усмехнулся:

— А ты знаешь, что никому сама по себе не нужна? Ты — ничто. Вся твоя сила — следствие происхождения. В тебе необычная кровь. Все дело в наследии Велара.

— Ты хочешь сказать, что все мои успехи в учебе из-за того, что во мне течет кровь архимага, который жил тысячи лет назад?

— Да.

— А навыки?

— Кровь и тренировки.

— Дедушка знал, что я смогу вынести все эти тренировки, поэтому не щадил?

— Да.

— Сила оттуда же? Характер? Амбиции, стремления, упертость?

— Кровь и воспитание. Тебя воспитывали, чтобы потом использовать. Ты. Никому. Не. Нужна.

Я затаила дыхание, ожидая собственной реакции. Нет. Мир не рухнул, небо не обрушилось на землю, слова предводителя демонов не стали для меня приговором. Ни шума, ни лишнего пафоса.

Получается, сама по себе я ничего не стою?

Я никто?

Все победы, все взлеты принадлежат не мне.

Все, что я в себе ценила, любила и уважала — чужая заслуга.

Меня выращивали как скот на убой. Заботились только, чтобы не умерла раньше времени.

Может, тогда и пламя во мне просыпалось дважды? И Антон не предал. Просто решил избавить меня от предательства более родных людей: матери, бабушки и родного брата. Потому что это удар. Сильный и… Точный.

— Ты знаешь, куда бить, демон.

Но я не согласилась дать свою кровь. Нет, я поняла, что не нужна никому. Но разве это оправдает меня, если дам согласие на ритуал? Целый мир будет в руках чокнутых безумцев. Власть. Вот чего они хотят. А я хочу, чтобы они эту власть не получили.

Я прекрасно понимала, что не являюсь героем, не смогу вытерпеть пытки и в итоге все равно соглашусь на их условия. Но так просто сдаться не могла. Меня предали, унизили, заставили усомниться в себе. Но… Характер все-таки мой. Мой собственный и никто отнять его не сумеет. Никогда.

47
{"b":"579462","o":1}