1
2
3
...
11
12
13
...
58

Дункан шагнул к ней, взял в ладони ее бледное лицо и коротко поцеловал в губы.

– Значит, будем считать, что все началось, – прошептал он, а потом схватил ее за руку и решительно вывел на залитую полуденным солнцем улицу.

Уиллоу сделала еще один длинный глоток из бутылки и с горечью подумала, что прошло всего двенадцать часов с тех пор, как у нее появился официальный любовник, а она уже не может думать ни о чем, кроме того многообещающего взгляда, которым он посмотрел на нее, когда высаживал из машины у дома Рейчел. Он еще раз поцеловал ее на прощание, словно намекая на то, что ожидает их в дальнейшем, и упомянул о встрече через пару дней.

Это, вероятно, должно было означать, что он собирается приехать в Огасту, где никто не помешает им остаться наедине. И еще это означало, что Уиллоу победила. Или все-таки нет?

Она посмотрела на остатки синих букв на ладони. Сразу же после разговора с Джейн Хантли из Морского университета она поехала в свой офис, отправилась в библиотеку, сжимая в руке клочок бумаги с переписанной на него латинской фразой, перерыла кучу книг и наконец отыскала латинский словарь.

Еще минут двадцать ушло на перевод. Потом Уиллоу несколько раз перечитала получившуюся фразу, и чувство опасности, впервые возникшее этим утром, усилилось. «Poles currere sed te occulere non potes». «Можно убегать, но нельзя спрятаться».

В то самое время, когда Уиллоу пыталась утопить свою грусть в вине, Дункан, сидя у себя дома на кухне, делился своими печалями с Ки, Люком и Ахавом. Он уже сообщил им о ночной прогулке по заливу Мэн, о том, что Уиллоу удалось выяснить, и о том, что она обо всем этом думала. Его друзья хмурились, но молчали до тех пор, пока он не заговорил о неприятностях, случавшихся с рыбаками, громче всех выражавшими свою озабоченность. Ки поднял голову:

– Выходит, виновники загрязнения все еще находятся где-то поблизости?

Дункан пожал плечами:

– Похоже на то.

– И Уиллоу собирается их наказать. – Это был не вопрос, а утверждение. – В одиночку.

– Ну, не совсем в одиночку, – покачал головой Дункан. – Мы вчетвером станем следовать за ней как тени. Именно как тени, – подчеркнул он, – потому что я не хочу, чтобы она об этом знала. – Он замолчал и откинулся на спинку стула, давая друзьям возможность обдумать услышанное.

Ки нахмурился еще сильнее, глядя в свой стакан с колой. Дункан не сомневался, что его друг предпочел бы выпить чего-нибудь покрепче, но, когда час назад он предложил Ки пива, тот отказался, пробормотав, что ближайшие девять месяцев ему придется воздерживаться от спиртного. Во время предыдущей беременности Рейчел Ки тоже не пил ничего крепче колы, а кроме того, поддерживал жену, совершая с ней ежедневные долгие прогулки и употребляя только самую здоровую пищу.

У Ахава же не было причин отказываться от алкоголя, и, придя на кухню, он сразу же потребовал виски. Дункан бросил в высокий стакан несколько кубиков льда и плеснул туда обычного трехлетнего виски, потому что не было смысла тратить выдержанный напиток на Ахава, который в нем совершенно не разбирался. Люк предпочитал пиво, и Дункан всегда держал для него в холодильнике несколько бутылок домашнего эля.

– А почему Уиллоу не хочет поручить все это следователям? – спросил Ки. – У них в прокуратуре есть особый отдел, занимающийся подобными делами.

– Именно так она и сделает, но сначала надо доказать, что тут происходит что-то противозаконное, – объяснил Дункан. – А до тех пор Кобб просил ее не предавать их действия огласке, и Уиллоу пообещала.

– И что, по-твоему, должны делать мы? – подал голос Люк.

– Думаю, начать надо с поисков на острове Тандер и вокруг. – Дункан поставил на стол свой стакан. – Под водой.

– Для этого потребуется специальное оборудование, – заметил Ки. – Если вода действительно загрязнена, там опасно нырять. А наш батискаф сейчас задействован в Карибском море.

– Не думаю, что нам понадобится батискаф, – покачал головой Дункан. – Судя по состоянию омаров, которых я видел, отравление не настолько сильное, чтобы быть опасным для людей. Кроме того, мы будем в закрытых костюмах.

Ахав невольно вздрогнул:

– Температура воды сейчас меньше десяти градусов. – Он поспешно глотнул виски, словно стараясь согреться.

– В наших костюмах мы даже кончиков пальцев не промочим, – успокоил его Люк. – Ну что? Когда отправимся?

Дункан взглянул на стенные часы. Воскресенье наступило несколько минут назад.

– В понедельник, – сказал он и повернулся к Люку: – Успеешь подготовить оборудование?

– Может, стоит взять с собой Джейсона, Мэта и Питера? – предложил Ки.

Дункан покачал головой:

– Если нас будет слишком много, мы только привлечем к себе ненужное внимание. – Он опять взял со стола стакан и посмотрел на друзей. – Уиллоу хочет, чтобы я отвез ее на Тандер в пятницу, значит, к тому времени нам надо убедиться, что там безопасно. – Он обернулся к Ки: – Я думаю, если мы отправимся на «Семь к двум», то вполне сойдем за простых туристов.

– Эту шхуну здесь все знают, – возразил Ки.

– Ну и что? Пусть думают, что я везу Уиллоу на пикник, – усмехнулся Дункан. – Для убедительности возьмем с собой Микки. – Хотя владельцем шхуны являлся Ки, Дункан смотрел сейчас на Ахава. – Ты позволишь мне в пятницу взять «Семь к двум», если я поклянусь, что не поцарапаю ее, ничего не сломаю и не сяду на мель?

Ахав недовольно поморщился:

– Один ты не справишься с парусами.

– А я и не собираюсь. Мы пойдем на двигателе. – Он повернулся к Ки. – Как ты считаешь, Микки согласится провести день на воде вместе с Уиллоу?

Ки усмехнулся:

– Чертов волк дуется на нее с тех пор, как она переехала в Огасту. Он не видел ее почти два месяца, а она даже не поговорила с ним в этот приезд. Так что, думаю, он будет счастлив заполучить ее на целый день. – Ки опять стал серьезным. – А ты доверяешь Рею Коббу?

– Уиллоу доверяет, – ответил Дункан, – а я доверяю ей. – Он задумчиво посмотрел на Ахава: – Может, попытаешься что-нибудь разузнать в порту? Кто что видел или слышал? Только осторожно.

– Скорее я смогу разузнать что-нибудь в барах, а не в порту, – возразил Ахав. – Думаю, лучше всего начать со «Штормового ветра».

Дункан поднес стакан к губам, пряча улыбку. «Штормовой ветер» являлся любимым местом сбора всех портовых забулдыг, и Ахав будет там вполне на месте.

Дункан встал и направился к двери, давая друзьям понять, что совещание закончено. Они последовали его примеру, Люк с Ахавом, выйдя на улицу, попрощались и пошли к машине Люка, а Ки задержался на крыльце и повернулся к хозяину:

– Я думаю, Рейчел лучше ничего не знать об этом. Пока, во всяком случае.

Дункан кивнул:

– Пусть Уиллоу сама решает, стоит ей посвящать во все сестру или нет.

Ки неожиданно ухмыльнулся:

– Уиллоу рассказала Рейчел, что ты согласился на ее условия. Неужели это капитуляция, капитан Росс?

– Ничего подобного, – заверил его Дункан, усмехаясь в ответ. – Это просто тактический прием в ходе наступления. Пусть пока считает, что все вышло так, как она хотела. Уверен, она недолго захочет оставаться просто любовницей.

– Твоей самонадеянности можно позавидовать, Росс, – покачал головой Ки.

– Дело не в самонадеянности, а в отчаянии, – поправил его Дункан. – Я просто боюсь потерять ее.

Несколько секунд Ки молча смотрел ему в глаза, а потом рассмеялся и похлопал по плечу:

– Ну, тогда постарайся не знакомить ее со своей матерью. Во всяком случае, до свадьбы. В конце концов, Уиллоу никуда от тебя не денется, – пообещал он уже серьезно. – Мы все поставили на тебя.

Выругавшись себе под нос, Дункан шагнул обратно в дом.

– Вот уж спасибо так спасибо, – сердито бросил он. – И пожалуйста, передай мисс Микаэле, которая чересчур много болтает, если я узнаю, что она тоже сделала ставку на нашу свадьбу, то в наказание ей придется все лето подметать пол в баре «Роза».

12
{"b":"5797","o":1}