ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я вернулась! — закричала снизу Микаэла, хлопая входной дверью.

Рейчел услышала, как ноги девочки и лапы волка протопали по гостиной и вверх по лестнице. Она быстро накрыла свои инструменты одеялами и вышла из шкафа в дверной проем родительской спальни.

— Ты по мне скучала? — закричала Микаэла, останавливаясь в гостиной. — Мы будем сегодня строить домики для птиц?

— Обязательно, — обещала Рейчел, открывая дверь рядом с гардеробом. — Но сначала мы должны пойти на чердак и поискать, чем нам украсить скворечники.

Микки немедленно подбежал к двери и исчез на чердаке. Микаэла взяла жирафа под мышку и подошла к Рейчел.

— А чем мы будем украшать? — спросила она тихо, всматриваясь в темные ступени чердака.

Рейчел зажгла фонарь.

— Чем угодно, что будет хорошо смотреться на птичьем домике, — ответила она, поднимаясь по ступенькам и беря Микаэлу за руку. — Кто привез тебя домой?

— Ахаб. — Микаэла взяла ее за руку, и ее чудесные голубые глаза — точь-в-точь как у отца — округлились. — Но он сказал, что поедет в город поискать какой-то брошенный якорь.

— А кто сегодня заплетал твои косички? — спросила Рейчел, силясь не рассмеяться, ведя девочку на чердак.

— Панки, — ответила Микаэла, трогая криво заплетенную косичку. — Он иногда путается и заплетает неправильно.

— Давай найдем украшения, а потом я заплету тебе волосы. Я дам тебе мои заколки, пока ты не купишь свои.

— Хорошо, — согласилась Микаэла, подходя к Микки, прижавшемуся мордой к чердачному окну и наблюдавшему за тем, как Питер чистит ближайшую крышу.

Рейчел отворила окно, и Микаэла высунула голову наружу.

— Привет, Панки! — закричала она, махая ему рукой. — У тебя на волосах краска. Мы с Рейчел хотим построить птичий домик.

— На чердаке? — удивился Питер.

— Нет, в подвале. Мы ищем, чем бы его украсить. Если хочешь, чтобы в нем жили птицы, нужно, чтобы домик был красивым.

Питер одобрительно кивнул:

— Это разумно. — Он посмотрел на Рейчел: — Я нашел каяк, о котором ты говорила, в гараже Саб-Роуз и принес его утром сюда, чтобы Уиллоу могла получить его обратно, если вы захотите покататься.

— Спасибо, — поблагодарила Рейчел. — Но вы действительно думаете, что необходимо, чтобы один из вас ехал с нами? Мы с Уиллоу плаваем вдоль этого побережья с детства.

— Необходимо, — Питер, поворачиваясь к крыше.

Рейчел обернулась и увидела малышку роющейся в коробке с рождественскими украшениями.

Микаэла выпрямилась и показала ей гирлянду с красными блестками.

— Птичкам это понравится, правда?

— Она слишком блестящая, — возразила Рейчел, отрицательно качая головой. — Она может их отпугнуть. Давай поищем здесь, — предложила она, подводя Микаэлу к большому чемодану. — Здесь лежат старые открытки и книги по садоводству, которые мы можем просмотреть. Мы развесим картинки на домике для украшения. Сиди здесь, — сказала ей Рейчел, сажая ее на другой чемодан, — и разбери все это. Рейчел подождала, пока девочка углубится в работу, затем подошла к тому месту, где внизу помещалась потайная комната.

— А я поищу здесь, — сказала она, убирая с дороги несколько коробок и старый стул.

Она осмотрела балки крыши и пол и визуально измерила расстояние от дымохода до того места, где должна была находиться секретная комната. Она продолжала передвигать предметы до тех пор, пока не освободила на полу пространство в восемь на восемь футов. Тогда она встала на колени и внимательно осмотрела пол.

Доски лежали неровно.

Через две минуты, подняв несколько досок, Рейчел обнаружила еще одну стальную пластину, покрывавшую потолок комнаты.

— Черт возьми! — выругалась она шепотом, садясь на корточки.

— Папочка заставляет всех, кто при мне ругается, сделать круг вокруг корабля, — сказала Микаэла, появляясь с вырванными страницами и почтовыми открытками в руках.

— А что бывает, если он застает тебя ругающейся?

— Я прыгаю в воду, и они вытаскивают меня за веревку, обвязанную вокруг моей талии. Но я ругаюсь только тогда, когда вода теплая, — добавила она с хитрой улыбкой. — Ты нашла картинки, Рейчел?

— Я искала особенную коробку. Но думаю, что у нас уже достаточно. Пойдем вниз.

Рейчел закрыла и заперла чердачное окно, увидев, что Питер уже переставил свою лестницу на другую сторону крыши. Она взяла у Микаэлы картинки и повела ее вниз по лестнице.

Проклятие! Если и пол комнаты сделан из стальной пластины, как, по-видимому, были сделаны стены и потолок, ей понадобится бомба для того, чтобы проникнуть внутрь.

Наверное, только очень отчаянные или пьяные птицы стали бы залетать в домик, сделанный Рейчел и Микаэлой. Скворечник был оклеен снаружи открытками и картинками таких ярких цветов, по сравнению с которыми новая рубашка Ахаба выглядела просто блеклой. Домик накренился влево, и из него торчало несколько гвоздей, недостаточно глубоко вбитых пятилетней девочкой, отвергавшей любую помощь.

Уиллоу приехала домой два часа назад и успела помочь покрасить домик изнутри. А для того чтобы ускорить процесс просушки, поскольку Микаэла требовала повесить скворечник в тот же вечер, на случай если какие-нибудь птицы захотят немедленно поселиться в новом доме, они использовали фен.

Они втроем вылезли из подвала и увидели Ки, Дункана и Люка сидящими за столом перед огромной фаршированной индейкой, большой миской с пюре и еще большей миской салата.

— Откуда это все? — спросила Рейчел, ведя Микаэлу к раковине, чтобы помыть ей руки.

— Фрэнни недовольна тем, что на ужин собирается только половина нас, — объяснил Ки, наполняя тарелку для Микаэлы. — Она накормила Мэтта, Джейсона, Питера и Ахаба со всей его командой и прислала это нам.

— О Боже, я уже тысячу лет не ела стряпню Фрэнни, — сказала Уиллоу, вытирая мокрые руки о штаны, и, присев к столу, потянулась к салату.

— Я достану блюдо для этой индейки, — сказала Рейчел, решив быть более цивилизованной, и, вытерев руки полотенцем, направилась в буфетную.

Она вошла в маленькую комнатку рядом с кухней и стала искать подходящее блюдо.

Оглядывая полки, заставленные горшками, кастрюлями и кухонными принадлежностями, Рейчел поняла, что стоит в комнате размером в точности восемь на восемь футов.

Прямо под потайной комнатой!

Она обвела взглядом потолок от угла до угла вдоль лепнины и обратно к центральной арматуре.

Как здесь оказалась квадратная флуоресцентная лампа? Рейчел была уверена, что, когда дом построили, на потолке в буфетной был медный патрон и двухрожковая люстра. Но ведь кто обращал внимание на освещение в буфетной?

Архитектор, намеревавшийся спрятать секретный вход, вот кто.

Рейчел чуть не вскрикнула от радости. Она нашла — наконец-то нашла вход в потайную комнату!

Она поставила стремянку в центр комнаты и, взобравшись на нее, схватилась за квадратный светильник и покачала его.

— Не надо блюда, Рейчел! — закричал Дункан. — Мы можем есть прямо с ростера.

Рейчел посмотрела на дверь буфетной. Черт возьми!

— Иду! — тоже закричала она, вскакивая со стремянки. Поставила ее на место, стерла с лица волнение и вернулась к столу.

Обед затянулся.

А мытье посуды заняло еще уйму времени. Трое мужчин, набив живот, не торопились уходить. Вот невезуха. Ей нужно выгнать их из дома.

— Твой птичий домик, должно быть, уже высох, — обратилась она к Микаэле. — Попроси папу, Дункана и Люка повесить его.

Микаэла немедленно вскочила со своего стула и направилась к подвалу.

— Пошли, папочка. Мы должны повесить его, прежде чем прилетят птицы.

Дункан вышел из подвала с высокой палкой в одной руке и молотком с гвоздями в другой.

— Куда нам его повесить? — спросил он Рейчел.

— Все равно, — ответила та. — Пусть Микаэла решает, где она хочет, чтобы жила птичка.

— Держу пари, что не в этом домике, — заметил Дункан, покачивая головой. — Вы что, обе были пьяны, когда строили его?

Уиллоу вышла на кухню в многослойной одежде.

55
{"b":"5798","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Карлики смерти
Демон никогда не спит
Суперпотребители. Кто это и почему они так важны для вашего бизнеса
Как раскрутить блог в Instagram: лайфхаки, тренды, жизнь
Сестры ночи
Флейта гамельнского крысолова
Влюбиться в жизнь. Как научиться жить снова, когда ты почти уничтожен депрессией
«Смерть» на языке цветов