A
A
1
2
3
...
33
34
35
...
54

— Вы что, надеетесь, что смерть Кэллахена поможет вам решить ваши проблемы? — не сдавался Уилл.

— Это заставит вернуться назад его брата-мошенника! — воинственно выкрикнул Джером.

— С чего вы это взяли? — спросил Уилл, надеясь образумить стоящих вокруг людей. — ЕСЛИ Кэллахен будет мертв, с какой стати Бену возвращаться сюда?

— Потому что он трус, вот почему, — не сдавался Джером. Толпа одобрительно загудела, не обращая внимания на то, что в словах Джерома не было ни капли логики.

Кэллахен увидел, как Джози на мгновение скрылась в гостинице и тут же вышла обратно, сжимая в руке какой-то предмет. Как он ни старался, он не сумел разглядеть, что это было.

— Джентльмены, успокойтесь! Послушайте меня! — Джози попыталась привлечь к себе внимание, но разгоряченные фермеры не собирались ее слушать. Тогда она подняла руку вверх и несколько раз выстрелила из пистолета. Сейчас подарок Элли пришелся как нельзя кстати.

Мужчины притихли, настороженно глядя на Джози.

— Эй, смотрите-ка, что творится! — выкрикнул один из них. — Подружка Кэллахена решила за него вступиться. Адвокат Кэллахена, — невозмутимо поправила его девушка. — Может быть, кто-то из вас меня знает. Я Джози Миллер, дочь Энни и Дэна Миллер. Думаю, что могу помочь вам решить ваши проблемы.

В толпе послышались недоверчивые возгласы, но большинство фермеров стали с интересом прислушиваться к тому, что она говорит.

— Вам нужно пять тысяч, чтобы купить новых коров взамен тех, что погибли от эпидемии, так? — продолжала Джози. — Если у вас будут коровы, вы быстро сможете выплатить ваши долги?

— Поймите, что, если Перриман прижмет нас к стене, даже новое стадо нас не спасет. Уже слишком скоро нам придется платить по закладным, а денег у нас совсем нет, — объяснил один из мужчин.

— А если у вас будет стадо и деньги, чтобы заплатить очередной взнос по кредиту, что тогда?

Кэллахен никак не мог понять, к чему она клонит, но ей хотя бы удалось немного остудить горячие головы его компаньонов.

— У меня есть предложение, — между тем продолжала Джози. — Я готова дать вам столько денег, чтобы хватило на покупку коров и выплату части вашего долга.

Среди фермеров повисло напряженное молчание. Каждый обдумывал то, что только что услышал. Это был путь к спасению, но с трудом верилось, что эта женщина говорит серьезно.

— А вам-то что за выгода, мисс Миллер? — наконец послышался чей-то недоверчивый голос.

Симc Кэллахен — мой клиент, — попыталась объяснить Джози, — он не крал ваших денег, но раз вы сейчас в таком затруднительном положении, я готова помочь вам. Когда украденные деньги будут найдены, я возмещу часть своих расходов, а когда ваше стадо начнет приносить прибыль, вы вернете мне остальное и безо всяких процентов.

— Слушайте, а ведь она дело говорит! — воскликнул один из фермеров. Вокруг раздались одобрительные возгласы.

— Я уже послала телеграмму в банк, где хранятся мои деньги. Нужную сумму переведут в Ларами через несколько дней.

— Но зачем вам это нужно, помогать нам, если вы даже не уверены, что ваши денежки не пропадут зазря? — раздался недоверчивый голос.

— Не верьте ей! — попытался вмешаться человек Перримана. — Это какой-то обман! С чего бы ей быть такой добренькой? Небось они с ее дружком Кэллахеном снова собираются надуть нас.

— Никакого обмана здесь нет. — Джози оглядела мужчин, с недоверием смотрящих на нее, и тут ей в голову пришел убедительный ответ, — я делаю это потому, — на мгновение она запнулась, — потому что мы с Симсом Кэллахеном собираемся пожениться. Я не хочу, чтобы мой будущий муж закончил свои дни на виселице.

Фермеры оживленно загудели, обсуждая неожиданную новость.

— Хорошо же вы обходитесь со своим женихом, мисс! — смеясь, крикнул какой-то шутник. — Шериф Спенсер сказал нам, что вы помогли ему заманить Кэллахена в ловушку. Может, вы побаиваетесь, как бы он от вас не сбежал, вот и засадили его в тюрьму?

— Да, повезло этому прохвосту! — перебил его другой. — Мало того, что он наши денежки заграбастал, так теперь ему и состояние Миллеров достанется!

Мужчины недолго посовещались, а потом спросили у Джози:

— Когда, вы говорите, сможете дать нам деньги?

— Уже через несколько дней деньги будут у вас, можете не сомневаться. А перед тем как вернуться в Ларами, я навещу Перримана и сообщу ему, что вы готовы заплатить.

Кэллахен слушал этот разговор, не веря собственным ушам. Его компаньоны слишком быстро согласились, он не думал, что Джози так легко удастся войти к ним в доверие. Но что за ерунду она болтала насчет женитьбы? Кэллахен знал, что многим обязан Джози, если бы не она, он бы уже болтался на веревке. Но будь он проклят, если позволит этой взбалмошной девчонке вертеть им. Он сам будет решать, когда и на ком ему жениться, если вообще когда-нибудь созреет для этого безумного шага.

В этот момент раздался скрип открывающейся двери, и на пороге появилась улыбающаяся Джози. Уилл поспешно закрыл за ней дверь и задвинул засов.

— Джози! — воскликнул Кэллахен, сердито глядя на нее. — Что ты такое творишь, ты можешь мне объяснить?

Девушка удивленно на него взглянула. Что это его так разозлило? Мог бы быть и повежливей, ведь она как-никак только что спасла ему жизнь!

— Я просто покупаю нам время, чтобы найти Бена и украденные деньги, только и всего.

— Да? А мне показалось, что ты покупаешь меня, а не время, — ехидно заметил он.

Успокойся, никто и не думал тебя покупать. Я отлично знаю, что ты не собираешься на мне жениться, я просто придумала это, чтобы мои слова звучали более убедительно. Иначе они мне бы не поверили. Ты разве этого не понял?

— Честно говоря, я вообще уже ничего не понимаю, совсем запутался! — В его голосе звучало неподдельное отчаяние. — Нахожусь в каком-то подвешенном состоянии!

— Ну, подвешенного состояния тебе, слава богу, удалось сегодня избежать, — усмехнулась Джози, — хотя на твоем месте я бы говорила потише, если ты, конечно, не хочешь, чтобы эти люди на улице поняли, что я наврала про нашу женитьбу. Это может их не на шутку разозлить.

— Да что же это такое? — с возмущением воскликнул Кэллахен. — Ты когда-нибудь перестанешь указывать, что мне нужно делать? Если я хочу кричать, я буду кричать, и ты мне не указ, Джози Миллер!

Джози не обиделась на его резкий тон, понимая, что ему пришлось пережить сегодня.

— Нам нужно поговорить, Кэллахен, — спокойно произнесла она.

— А я думал, ты уже наговорилась сегодня на несколько дней, — проворчал Кэллахен. Он уже немного успокоился и теперь испытывал неловкость за свою несдержанность.

— Ну что ж, я, пожалуй, готова немного помолчать, — сказала Джози, хитро глядя на Кэллахена, — если только ты сможешь предложить мне занятие поинтереснее, чем разговоры.

Кэллахен подошел к ней и, сжав ее в объятиях, нежно поцеловал.

— Ты это имела в виду? — спросил он, оторвавшись от ее сладких губ. — Каждый раз, когда мы спорим, дело заканчивается поцелуем, и в конце концов я поступаю так, как тебе хочется. Ты невыносимая женщина, Джози, ты делаешь со мной все, что тебе вздумается.

— Ты преувеличиваешь, Кэллахен, все совсем не так.

— А по-моему, именно так. Ты всегда добиваешься своего так мягко и незаметно, что я подчиняюсь тебе, даже не успевая понять, что происходит. А ты совсем не думаешь о последствиях своих поступков. Пойми, Джози, такое поведение тебя не доведет до добра.

— Ошибаешься!

— Ни черта я не ошибаюсь, и ты прекрасно это знаешь!

Его губы были совсем близко, и Джози потянулась, чтобы поцеловать его, но Кэллахен отстранился от нее. Как же он заблуждается на ее счет! Она всегда думает о последствиях и всегда твердо знает, чего хочет. Вот сейчас она хотела, чтобы он поцеловал ее. Джози снова потянулась к нему и обняла его за шею. Но, похоже, Кэллахен твердо решил доказать себе и ей, что ее чары на него не действуют. Он не собирался отвечать на ее поцелуй, но стоило ей медленно провести кончиком языка по его сжатым губам, как вся его решимость вмиг улетучилась. Он со стоном сжал ее в объятиях, впиваясь ей в губы страстным поцелуем.

34
{"b":"5808","o":1}