ЛитМир - Электронная Библиотека

Александров Александр

Тринадцатая экспедиция

ПРОЛОГ

В 2033-ем году человечество совершило серьезный прорыв в исследовании космоса. Американский космический аппарат Вояджер-1, несколько десятилетий исследующий межпланетное и межзвездное пространство, обнаружил первую планету, пригодную для жизни. Это открытие на многие годы сделало космос основным вектором развития человечества.

Когда стремительно прогрессирующие космические технологии сократили длительность перелета к новой планете (окрещенной "Земля-2") до нескольких месяцев, началась ее поспешная колонизация. Взять под контроль целую планету было не под силу ни одной державе, поэтому обострившиеся на тот момент политические распри отложили на второй план, уделив внимание колонизационным гонкам.

Развитие индустрии космоса и постоянные рейсы через межзвездное пространство способствовали открытию все новых и новых планет, подобных Земле и Земле-2. За полвека количество колоний по всей галактике перешло на десятки и уже вплотную приблизилось к сотне.

На новых планетах вырастали новые города; инопланетная флора и фауна постепенно вплелись во многие сферы жизнедеятельности землян, особенно в сельско-хозяйственную; постоянно прогрессирующие технологии позволили вести добычу полезных ископаемых даже на планетах, непригодных для жизни; космические крейсеры транспортировали мегатонны грузов на сотни световых лет.

Несмотря на тотальное освоение космоса, разумная жизнь, превосходящая по уровню развития человека, так и не встретилась. Самой развитой формой жизни было несколько инопланетных поселений, обнаруженных на одной из планет, с обитающими в них разумными (по-своему) аборигенами, находящимися на гране вымирания.

Встречались планеты, по поверхности которых гулял смертельный вирус, в считанные часы убивающий разведывательные отряды или поселившиеся колонии. От колонизации других планет пришлось на время отказаться, так как уровень развития вооружения не позволял справиться с населившими планету существами.

Вообще, проблема с агрессивной местной живностью стала основной задачей для специально созданных подразделений колониальных войск и космических пехотинцев. Некоторые планеты приходилось в буквальном смысле отвоевывать от агрессивных существ, например от ксеноморфов, по какой-то причине обитающих сразу на нескольких планетах.

Первыми на них наткнулись колонизаторы, и назвали их "ксеноморфами" за схожесть с существами из серии американских кинофильмов, выпущенных еще в двадцатом веке. Схожесть эта, в основном выражающаяся в принципе жизненного цикла и строении кровеносной системы, породила цепь расследований, однако по всему выходило, что киномонстры были созданы случайно.

Ученые уделили ксеноморфам особое внимание, узрев в них широкий потенциал для исследований. Однако, после пары инцидентов, в виде вырвавшихся из-под микроскопов монстров, следствием которых стало несколько уничтоженных городов, военные развернули истребительные войны, не желая уступать ксеноморфам ценные планеты.

После инцидентов исследования ксеноморфов разрешалось вести только с разрешения межгосударственного совета, и только на специально отведенных для этого планетах.

26 июня 2087 года космический корабль "Потапыч" вплотную приблизился к цели своего полета. Перелет занял целых четыре месяца, потому что пункт назначения находился в тридцати с лишним световых лет от ближайших колонизованных планет. Камеры криогенной заморозки человечество изобрело еще на заре освоения Земли-2, поэтому экипаж не потерял годы жизни в долгой дороге. Корабль самостоятельно следовал к цели, переправляя в своем нутре защищенные от старения человеческие тела.

Планета TG-507, к которой приближался "Потапыч" первоначально была планетой-шахтой. Грунт планеты содержит отсутствующий на Земле минерал, включающий металлы, используемые для отлива корпусов космических кораблей. Полтора десятка лет перерабатывающая станция выпускала мегатонны полезных ископаемых, несмотря на более чем серьезные затраты на транспортировку. Затем редкий минерал обнаружили на другой планете, находящейся гораздо ближе к основным космическим путям, и шахту на TG-507 забросили.

Несмотря на жизненные условия, схожие с земными, к колонизации эта планета была непригодна. Флора и фауна развиты скудно. Девяносто два процента поверхности покрыто Единым океаном, а большую часть суши, в основном - не занятую горными грядами, ежедневно затапливает водами. Виной тому - нестандартный спутник, под воздействием которого уровень моря каждую ночь поднимался от шести до десяти метров.

Спустя некоторое время после закрытия шахты планету переквалифицировали в ПНИЦ (Планета Научно-Исследовательский Центр), и построили международный лабораторный комплекс. Дабы не подвергать угрозе жилые планеты, самые опасные исследования велись на подобных объектах. Вскоре ведущие страны Земли разместили на TG-507 собственные государственные комплексы, где проводили свои личные исследования. Всего на TG-507 построили восемь лабораторных комплексов, и все они стояли на не затапливаемом участке суши, площадью не превышающем сотни тысяч квадратных километров - рабочей площади планеты. Большая часть всей остальной территории была нестабильна в плане наводнений. Впрочем, теснота строения проблем не приносила - вопрос защиты своих тайн государства научились решать законодательным путем, особенно после нескольких локальных войн и пары вырвавшихся на свободу опасных вирусов на других ПНИЦ.

Многие из направлений, исследуемых на TG-507, разрешалось вести только на ПНИЦ. Вирусы, микроорганизмы, мутация, ядерная физика, ксеноморфы и другие стремительно размножающиеся существа, генная инженерия, экспериментальное оружие - далеко не весь список исследований, проводимых на ПНИЦ.

Именно на ПНИЦ TG-507 впервые появился вирус ТВИХ, за последующие несколько месяцев охвативший несколько колонизированных планет. С марта 2083-го в лабораторных комплексах начались чуть ли не ежедневные инциденты со смертельным исходом. В результате серьезных аварий на просторы планеты вырывалось все самое страшное, придуманное человеком.

Потеря ПНИЦ было делом не новым, на этот случай человечество имело строгую последовательность действий. С планеты организовали поспешную эвакуацию. Эвакуируемых рабочих проверили на исследуемые вирусы и заболевания, провели поиск паразитов и поместили под карантин.

Причины инцидентов на TG-507 остались невыясненными. Отсутствовала и информация о новом вирусе. Первые случаи заболевания выразились как простое проявление агрессии и им не уделили должного внимания. Вскоре вирус распространился на планеты-колонии.

ТВИХ вызывал в зараженных организмах необратимые изменения. В течение нескольких дней разум заразившихся перестраивался. Менялись как жизненные принципы, так и мировоззрение. В большинстве случаев зараженные теряли рассудок и превращались в жестоких убийц. Их назвали гонзами (от англ. "Gonzo" - безумец, сумасшедший). Поведение гонзов невозможно было предсказать. Они могли неделями жить прежней жизнью и никого не трогать, а могли в первый же день устроить кровавую бойню прямо в кругу семьи.

Попытки разработать вакцину не принесли ничего, кроме сомнительных стимуляторов, замедляющих процесс "перерождения". Ученые говорили, что в человеческом организме вирус мутировал, а для разработки вакцины необходим изначальный образец. Поиск источника заразы привел к TG-507. К тому времени основную массу гонзов приспособились сдерживать в оккупационных зонах. Но дальнейшее распространение вируса было вопросом времени - слишком поздно отреагировали на его появление.

1
{"b":"581860","o":1}