ЛитМир - Электронная Библиотека

Иван прошел по карнизу, стараясь не смотреть в сторону провала, возникшего в месте образования карстовых пустот. Затем, хотя и не без труда, протиснулся в тот лаз, из которого только что выполз мальчонка. Пришлось проползти несколько метров, после чего можно было передвигаться вначале на четвереньках, а затем и встать в полный рост.

- Псст! - Залмай показал на провал в другой части той пещеры, в которой они оказались. - Сшшиссст т!

Чумазая рука с обломанными ногтями указала на карниз, гораздо более узкий, чем тот, по которому уже довелось передвигаться Козаку.

- Давай, миленький! - почти нежно произнес голос в наушнике. - Сделай это.

Только сейчас Иван понял, почему Майкл не стал поручать доставку находящегося здесь предмета этому пацану.

Дело даже не в том, что он ему не верит (хотя и в этом, пожалуй).

Все очень просто. Небольшая дорожная сумка, оставленная здесь Бобом или еще кем то из тех, кто отсюда уже не вернулся, лежит на каменной полке. И дотянуться до нее, стоя на карнизе шириной в каких то сантиметров тридцать, не загремев при этом в провал, способен лишь взрослый и рослый мужчина.

Он опустился на пол пещеры; проверяя руками поверхность перед собой, подполз к самому краю провала. Посветил вниз. Увиденная им картина настолько впечатлила Козака, что он едва не выронил фонарь. Картинка жутковатая... Стены карстового провала, покрытые трещинами, уходят отвесно... Карниз, на который ему рано или поздно придется ступить и который он осветил фонарем, не выглядит надежным. В полу пещеры, равно как и на обрывистой стене провала, обнаружились отметины. Он рассмотрел те отверстия, что находятся на расстоянии вытянутой руки. Довольно глубокие, диаметром двадцать миллиметров каждая. Определенно, сделаны "пробойником". Скорее всего для шлямбуров - они, в отличие от скальных крючьев, вставляются, ввинчиваются или вбиваются в высверленные в монолитной породе отверстия. В одном месте, в нижней части стены напротив, через провал, в свете луча блеснул металлический предмет: это был шлямбурный крюк - его использовали для перетяжки троса или для устройства точки страховки на скальной поверхности.

Неужели кто то пытался спуститься в этот провал? Очень похоже на то. Иван поднял с пола камень - тот оказался увесистым, величиной с его собственный кулак. Швырнул в черную дыру. Одновременно с этим начал считать про себя...

Когда он досчитал до тридцати, в наушнике раздалось шипение:

- Чего застрял?! Делом займись!..

Звука упавшего на дно этого адова провала камня он так и не услышал.

Иван избавился от накладок, хотя это действие отгрызло минуту другую от и без того скудного тайминга.

Ступил на узкий - и сужающийся далее до размеров человеческой ступни - карниз. Прижимаясь к прохладной, чуть влажной поверхности скальной породы, стал передвигаться по нему - в том направлении, где находится заветная полка.

До нее всего то шагов пять или шесть...

"Когда нибудь я их убью, - подумал он, исполняя этот смертельно опасный трюк. - Обоих кончу ... Если, конечно, кто нибудь из них до этого момента не прикончит меня..."

Спустя минуту или две он уже стоял на том месте, с которого началось это его короткое, но крайне опасное путешествие. В правой руке Козака небольшая черная сумка, левой он упирается в стену пещеры. Ноги и руки трясутся, как у человека, страдающего болезнью Паркинсона...

Но он жив, а сумка с добычей теперь у него.

- Взял? - поинтересовался голос в наушнике. - Двигай в обратный путь!..

Иван, выпрямившись, показал наблюдающему за ним из противоположной части пещеры парню большой палец. Тот, вначале отзеркалив жест, вдруг поманил его рукой.

- Залмай, мало времени! - сказал Иван по английски. - Надо возвращаться.

Он еще раньше предположил, что этот пацан определенно понимает инглиш. Пусть не все, но простые вещи точно понимает. Вот и сейчас, выслушав произнесенную приглушенным голосом реплику, мальчишка еще пуще прежнего замахал руками.

- Чего тебе? - подойдя ближе, спросил Иван. - Сумка у меня, видишь?

Он продемонстрировал мальцу черную сумку, закрытую на молнию и на липучки.

- Пссст! - Парень показал на нечто, что находится выше, где то над головой у стоящего перед ним мужчины. - Сшшиссст т!

Иван, круто развернувшись, осветил этот участок стены. Сначала он увидел нанесенный охрой или какой то другой минеральной краской символ - точь в точь такой, как тот, что выбит на одной из граней установленной на небольшом кургане каменной пирамидки.

Да, это была змея... Точнее - огненный змей: от его поднятой головы в стороны расходятся протуберанцы пламени. Пиктограмма эта, как показалось Ивану, довольно таки древняя... Он облизнул пересохшие губы. Световое пятно металось вокруг этого знакомого ему уже изображения. Затем направленный на стену узкий луч остановился, чуть подрагивая...

Козак обнаружил заткнутую тряпицей щель.

Сунув руку в эту небольшую нишу, он вскоре нащупал какой то предмет. Вытащил, осветил фонарем. Это был небольшой прозрачный пакетик; а в пакетике том - прозрачная коробочка с двумя чипами. Вроде тех, что вставляются в цифровые камеры.

Взрослый мужчина, выглядевший несколько карикатурно в кальсонной паре, удивленно уставился на парнишку. Взгляд Козака стал вдруг расфокусированным, задумчивым.

Сэконд ничего не говорил про вторую "нычку". Ни слова.

Иван напряг память, вспоминая подробности вчерашнего разговора с Майклом.

Про черную сумку тот говорил - именно за ней сюда пришел Маховски.

Про пакетик с двумя чипами - ни звука.

"Похоже, Боб не полностью вернул себе память, - подумал Иван. - Про сумку, в которой находится видеоаппаратура, диктофон и еще какие то приборчики, он вспомнил. И рассказал тем или тому. Кому следовало об этом знать. А вот про пакетик, припрятанный в этой же пещере, вспомнить уже не смог. Или... или не захотел?.."

А может, этот парнишка подсмотрел, как кто то из команды Боба спрятал здесь дубликаты записанной ими инфы?

Или на этих чипах вообще ничего нет?

Просто запасные элементы к цифровой камере или какой то иной аппаратуре?

У него не было ответа на заданные самим же себе вопросы. Но в эти самые мгновения он твердо решил, что этот пакетик Джейн, следовательно, и Сэконду он не отдаст .

Мальчишка стоял всего в метре от него. В сущности, Иван ничего не знает о нем. Скорее всего Залмай из местных (иначе откуда он знает эти пещеры). Возможно, его отец или его старший брат помогали приехавшим сюда однажды "ученым". Были у них проводниками, а парнишка этот увязался за ними. Может быть, ему или его родне посулили какое то вознаграждение? Не исключено, что пообещали отвезти в одно дивное королевство, где паренек сможет выучиться, где из него сделают "сахиба", такого же умного, наученного всяким премудростям, как те, кто работал со своим оборудованием в этих пещерах. Все что угодно может быть, всю правду вряд ли удастся узнать. Важно другое. Парнишка не сбежал; он помог найти спрятанную здесь сумку, содержимое которой зачем то понадобилось мистеру Сэконду и, возможно, его высокопоставленным покровителям.

Будь на месте Козака кто то другой, к примеру, мистер Доккинз, местный Маугли мигом улетел бы в эту адову пропасть. Если, конечно, не заподозрил бы что то и не свинтил быстренько, спрятавшись в одной из местных дыр.

Но Иван не мог себе позволить такого . Если он будет действовать такими же методами, как Доккинзы, то очень скоро сам превратится в зверя, в настоящего упыря.

Парень видел, что его нынешний компаньон что то достал из второй нычки. В такой ситуации оставлять свидетеля крайне опасно. Но шестое чувство, которому Иван привык доверяться, подсказывало, что малец никогда и никому не расскажет об этом пакетике. Хотя бы потому, что он немой , а грамоте, чтобы связно описать нечто, пока не научен.

62
{"b":"582752","o":1}