ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Такая примерно картина представится глазам первых исследователей Луны.

О планете, которая похожа на Луну

О существовании Меркурия знали с древних времен. Но наблюдать его очень трудно. Он всегда близок к Солнцу, и рассмотреть его мешают солнечные лучи. После захода Солнца Меркурий виден всего лишь не-сколько минут.

Сейчас астрономы научились наблюдать Меркурий днем возле Солнца. Но это не совсем удобно, все-таки мешает яркий солнечный свет.

Когда Меркурий становится между Землей и Солнцем, он оказывается на самом близком расстоянии от нас — девяносто миллионов километров. Но, к сожалению, в это время он поворачивается к нам «спиной» — своей темной, ночной стороной. И разглядеть на нем тогда ничего невозможно.

По этим причинам Меркурий изучен очень плохо.

Но астрономам все-таки удалось кое-что узнать о Меркурии.

Меркурий повернут к Солнцу всегда одной стороной, так же как Луна к Земле. Можно подумать, что на одной половине Меркурия длится вечный день, а на другой — вечная ночь.

На самом же деле это бывает только на небольших участках Меркурия.

Солнце по небу Меркурия движется то с востока на запад, то с запада на восток.

Происходит это потому, что Меркурий вращается вокруг своей оси равномерно, а движется вокруг Солнца по орбите то быстрее, то медленнее.

Свет Меркурия исследован тщательно и точно.

Установлено: он сияет, подобно Луне, отраженными солнечными лучами и собственного света не имеет. Цвет Меркурия почти такой, как у Луны, может быть чуть посветлее. Поверхность его состоит, вероятно, из темносерых пород, таких примерно, как булыжник или диабаз, которыми мы на Земле мостим улицы в городах. Поверхность Меркурия не закрыта облаками, и, очевидно, облаков и вообще атмосферы на нем нет. Это — голая, пустынная и безжизненная планета.

Семья Солнца - i_053.jpg

Сравнительная величина Земли и Меркурия.

Меркурий втрое ближе к Солнцу, чем Земля. Солнце с Меркурия представляется огромным, раскаленным шаром. Оно ослепительно сверкает на небе Меркурия и пышет жаром плавильной печи. Астрономы подсчитали, что на дневной стороне Меркурия температура держится около трехсот пятидесяти градусов. Это настоящее пекло, при такой температуре плавятся некоторые металлы. Если на Меркурии имеются озера и реки, то в них течет и плещется не вода, а расплавленный свинец, олово и другие легкоплавкие металлы.

Ночная сторона этой планеты вовсе лишена солнечного света, там царит вечная ночь, вечная зима и страшный холод.

Разумеется, на планете, где нет ни воздуха, ни воды, где на одной стороне плавится свинец, а на другой замерзает ртуть, жизни быть не может. Меркурий— мертвый, каменный шар, который с бешеной скоростью носится вокруг Солнца.

Двойник нашей Земли

После Меркурия следующая от Солнца планета — Венера. Она гораздо интереснее каменистого и голого Меркурия. Венера и Земля, как сестры-близнецы, очень похожи друг на друга. Венера по своему объему чуть-чуть меньше, чем Земля.

Некоторые ученые думали, что и сутки на Венере почти равны земным. Сейчас астрономы предполагают, что Венера вращается вокруг оси гораздо медленнее. Она совершает один оборот примерно за месяц.

Подобные разногласия могут показаться странными. Ведь Венера так близко отстоит от Земли. Неужели ученые не могли получше разглядеть нашу соседку. Да, это было сделать трудно. Для того, чтобы решить, как быстро оборачивается Венера вокруг своей оси, следовало произвести много точных наблюдений и проследить за каким-либо пятном на планете. Много раз ученые видели на Венере темные неясные пятна. Но они вскоре расплывались и меняли свои очертания. Сулить по ним о вращении Венеры было никак нельзя. Эти пятна, вероятно, густые тучи, скопища облаков.

Семья Солнца - i_054.jpg

Венера всегда окутана густыми облаками.

Ученые измерили количество света, отражаемого Венерой, и установили, что планета белоснежна. Поэтому-то она и кажется такой ослепительно яркой звездой.

Так блистать могут только облака. Меркурий, лишенный атмосферы, рядом с ней выглядит тусклым серым карликом. Венера укутана в толстую шубу густых облаков. Они закрывают ее со всех сторон, и нам видны только их верхние слои. Рассмотреть, что находится под облачным покровом, никак не удается. Поверхность же планеты совсем не видна.

Этот вывод подтверждается еще вот чем: Венера иногда становится между нами и Солнцем. Происходит, так сказать, затмение Солнца Венерой. Настоящего затмения, конечно, не получается, так как Венера находится слишком далеко от нас и закрыть огромное Солнце не в состоянии.

В телескоп видно, как маленький черный кружочек медленно ползет по ослепительно яркому Солнцу. В тот момент, когда Венера только надвигается на Солнце, ее черный диск бывает окружен сияющим ободком, существование которого открыл в 1764 году русский ученый М. Ломоносов, когда Венера проходила между Землей и Солнцем. Этот ободок не может быть ничем иным, как воздухом, атмосферой Венеры, пронизанной лучами Солнца.

Кроме отраженного солнечного света, на Венере удавалось иногда замечать еще какое-то очень странное свечение. Ее темная ночная сторона иногда испускает слабое, еле заметное сияние. Это явление казалось ученым загадочным. Они высказывали самые фантастические предположения, а некоторые даже думали, что Венера населена светящимися животными, вроде наших жуков-светляков или грибков, живущих в гнилушках.

Но в последние годы ученые выяснили, что таинственное свечение не что иное, как полярное сияние. На Венере, как и на Земле, по временам возникают над полярными странами снопы холодного света, и это свечение мы замечаем с Земли.

Не видя поверхности Венеры, мы не можем с уверенностью сказать, есть на ней жизнь или нет.

Возможно, что Венера покрыта лесами и лугами, более пышными и богатыми, чем земные, — ведь Венера гораздо теплее Земли. Закрытая облаками, она представляет собою как бы огромный парник с тропической температурой в шестьдесят — шестьдесят пять градусов тепла на экваторе.

Как выглядит Земля со стороны

Третья по счету планета — наша Земля. Посмотреть на нее со стороны мы пока не можем. Но мысленно представить себе Землю, какой она выглядит с Венеры, не трудно.

На ночном небе Венеры Земля сияет огромной звездой, в шесть раз более яркой, чем Венера у нас. Это происходит потому, что Венера, при приближении к Земле, обращена к нам своей темной ночной стороной. Земля же в это время светит Венере всем своим дневным полушарием.

Земля отражает меньше солнечного света, чем Венера. Венера сплошь закрыта облаками, а Земля только наполовину. Поэтому наша планета светится синеватыми или голубоватыми лучами. Луна издали покажется желтой. Голубая Земля и желтая Луна, наверное, выглядят издали очень красиво.

Семья Солнца - i_055.jpg

Золотисто-коричневая Луна и голубая Земля выглядят со стороны очень красиво. Луна очерчена резко — она не имеет атмосферы.

После многолетних наблюдений астрономы с Венеры различили бы контуры некоторых материков, заметили бы океаны, желтые или красноватые пустыни Азии и Африки, зеленые массивы лесов и полей. Может быть, они сумели бы разглядеть полярные ледовые шапки Арктики и Антарктики. Но их наблюдениям очень мешали бы облака. Для того чтобы увидеть Землю с Венеры, астрономы должны были бы подняться выше ее густых облаков. Но это сделать нелегко, ведь с собою нужно было бы захватить еще и сложные астрономические приборы.

Никаких следов человеческой деятельности на Земле с Венеры заметить нельзя. Астрономы Венеры, наверное, не могли бы сказать с уверенностью — есть на Земле жизнь или нет. Земля казалась бы жителям. Венеры такой же загадочной планетой, как нам Венера и Марс.

17
{"b":"582839","o":1}