ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

После дождей 1872 года и 1885 года от кометы Биэла осталось мало вещества. Хотя звездные дожди от этой кометы наблюдаются ежегодно в конце ноября, но с каждым годом эти дожди становятся все слабее и слабее.

Кроме кометы Биэла, известно еще несколько случаев, когда кометы разделялись на две и более частей и даже совсем распадались. Например, в феврале 1860 года бразильский астроном Лиэ наблюдал распад кометы вблизи самого Солнца.

В 1889 году одна вновь открытая комета распалась на четыре части, и когда эта комета должна была снова появиться на небе, то оказалось, что вернулся только самый большой осколок ее, а три другие части кометы исчезли.

История кометы Биэла показала, что падающие звезды, в особенности те, которые летят роями, — это остатки погибших комет.

Самые замечательные метеорные рои следующие:

Персеиды, образовавшиеся из кометы 1862 года. Вылетают персеиды из участка неба в созвездии Персея, отчего и получили свое название. Они очень яркие, белые, и число их достигает двухсот штук в час. Персеиды появляются каждый год, начиная с июля. Но больше всего их выпадает с 10 по 12 августа.

Аквариды вылетают из участка неба в созвездии Водолея. Этот поток метеоров следует ждать 3–4 мая.

Ориониды встречаются с Землей с 19 по 22 октября; леониды — 16–17 ноября, гимениды — 12–13 декабря.

Довольно обильный звездный дождь наблюдался под утро 10 октября 1946 года. В эту ночь земной шар встретится с роем метеоров, летающим по орбите кометы Джиакобини-Пиннера. Ученые сделали ценные наблюдения. Большинство метеоров были очень мелкими, но иногда среди них появлялись и крупные, ярко блестевшие при полете.

В некоторых районах Норвегии местные жители приняли метеоры за налет реактивных самолетов-снарядов. Они телеграфировали в столицу, предупреждая об «опасности». Недоразумение, впрочем, вскоре выяснилось, и тревога улеглась.

Кроме ярких метеоров, Земля встречает огромное количество метеоров очень мелких, видимых только в телескоп. Советский астроном И. С. Астапович, наблюдая телескопические метеоры свыше пятнадцати лет, установил, что космические камешки и пылинки падают на Землю с различными скоростями.

Некоторые метеоры летят со скоростью не более сорока километров в секунду. Это, по-видимому, те песчинки, которые образовались из распавшихся комет и принадлежат солнечной системе.

Есть метеоры, которые летят на Землю в два раза быстрее. Ученые предполагают, что столь быстрые метеоры прилетают к нам от звезд из какой-нибудь области Млечного пути.

Самые быстрые метеоры врезаются в атмосферу земного шара со скоростью в 140 километров в секунду. Возможно, что они появляются из областей Вселенной, более далеких, чем Млечный путь.

Почему сгорают камни

Когда яркая искорка покатилась по небу, мы говорим: упала звезда. Но как бы много ни падало звезд, на небе их не станет меньше. Все звезды остаются на своих местах. Они вовсе не падают и не могут падать. Настоящие звезды никогда не упадут. Звезды — это огромные солнца, такие же, как и наше. Нам они только кажутся крошечными точками, потому что находятся очень далеко от Земли.

Искорки же, бороздящие ночное небо яркими стрелками, вовсе не звезды. Это камешки, песчинки, блуждающие в пространстве. Их не следует называть звездами, это неправильно.

Наука дала им отдельное название — метеоры. Очень большие и яркие метеоры, которые даже взрываются с грохотом, как бомбы, называются болидами.

Итак, метеоры — это камешки, и большей частью очень маленькие, величиной с булавочную головку, с горошину или немного больше. Но почему же эти камешки светятся, и порой так же ярко, как праздничные или сигнальные ракеты? Потому, что они ударились о воздух, о нашу земную атмосферу.

От удара все тела разогреваются. Например, вы забиваете большой гвоздь в стену. Дотроньтесь до него, и вы заметите, что он теплый. И молоток слегка нагрелся. Греется и пила, когда ею пилят. Нагреваются при работе и долото и шило. Пуля, выпущенная из винтовки, пролетая сквозь воздух, разогревается очень сильно. Но по сравнению с метеором пуля летит медленно. Ее скорость около восьмисот метров в секунду. Даже километра в секунду не пролетает пуля, а скорость метеора иногда достигает приблизительно ста сорока километров в секунду.

Будь у нас самолеты, летающие со скоростью метеоров, путь от Ленинграда до Москвы занял бы всего лишь несколько секунд. Вокруг земного шара такой метеор может совершить полет за четыре минуты. Скорость полета метеора огромна. Когда он врезается в нашу атмосферу, то сталкивается с частицами воздуха. От страшного удара, от трения о воздух метеор раскаляется, раскаляется и воздух, с которым соприкасается метеор. Через несколько мгновений камешек превращается в облачко раскаленных паров и газов.

Это происходит в самых высоких слоях атмосферы, на высоте примерно ста километров над Землей.

Более крупные метеоры успевают пробиться ближе к поверхности, а достигают Земли только сравнительно большие камни, но это бывает очень редко.

Семья Солнца - i_066.jpg

Болид, или крупный метеор.

Во время полета метеор сильно обгорает, оплавляется, иногда даже раскалывается на части, и на Землю падают осколки или остатки метеорита, — так называют метеор, достигший земной поверхности.

Если же удастся подобрать довольно крупный метеорит сразу после падения, можно наблюдать очень любопытное явление. На первый взгляд оно покажется странным и трудно объяснимым.

Дело было так. В 1860 году в Дурмсале, в Индии, упал метеорит. Он пробил в почве небольшую воронку, а так как местность была болотистой, то ямка быстро наполнилась водой.

Метеорит разыскали примерно через полчаса после падения, и, к великому удивлению, оказалось — метеорит заключен внутри куска льда! В жаркой Индии в теплое болото попал раскаленный метеорит и заморозил воду.

Однако объяснение этой загадки очень простое.

Когда метеор летит в межпланетном пространстве, он горячим не бывает. Его температура около двухсот семидесяти градусов ниже нуля.

Врезавшись в земную атмосферу, метеорит раскаляется только на поверхности. Прогреться весь целиком он не успевает и внутри остается холодным. Если метеорит падает в воду, поверхность его быстро остывает, а холод внутренних частей превращает воду в лед.

Найти метеорит сразу после его падения почти невозможно. Метеориты часто падают в океаны, моря, озера, болота или леса, зарываются в землю, в траву, и найти их так же трудно, как разыскать иголку в стоге сена.

Во всем мире в музеях метеоритов хранится не более тысячи штук. А таких, которые удалось выследить и найти вскоре после падения, насчитывается еще меньше. В музеях Советского Союза хранится сто двенадцать метеоритов. Как видите, их найдено очень немного.

Редко бывает, чтобы метеорит причинил какое-либо бедствие Рассказывают, что в 1660 году в монастыре Санта Мария метеорит якобы убил монаха, но поручиться, что это произошло на самом деле, нельзя. Известно только, что в Египте, в местечке Нахва, метеорит убил собаку. Это единственный известный несчастный случай при падении метеорита. Обычный маленький метеорит не может причинить серьезного вреда. Атмосфера тормозит его полет, уменьшает скорость падения, и он подлетает к Земле довольно медленно. Иногда метеориты находили на тонком льду озера, и даже лед не был пробит.

Маленькие метеориты падают довольно часто. Но иногда, раз в несколько сот лет, случается, что Земля сталкивается с огромным метеоритом, весом в сотни и даже тысячи тонн. Когда такой огромный метеорит налетает на Землю, то воздух не может затормозить его огромной скорости. Поэтому большие метеориты падают со скоростями, в десятки раз большими, чем скорость винтовочной пули.

При падении такого метеорита происходит взрыв огромной силы.

Ученые пробовали стрелять из особых ружей, которые посылают пулю со скоростью около четырех километров в секунду. Такие сверхскоростные свинцовые пули при ударе о Землю взрывались, как будто бы они начинены сильным взрывчатым веществом. А пули были самые обыкновенные, металлические, начиненные простым свинцом.

25
{"b":"582839","o":1}