ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
О чем мы молчим с моей матерью
Код Средневековья. Иероним Босх
Пульс за сто
За тобой
Чему я могу научиться у Илона Маска
Особа королевских ролей
Грабли счастья. Самокоучинг для сильных духом
Год волшебства. Классическая музыка каждый день
Восемнадцать с плюсом

Мне хватило одного взгляда на бросившихся ко мне девушек, чтобы они синхронно отступили, чуть склонив головы.

- Старшая сестра, - синхронно прошелестели они, отводя взгляды.

Что-то внутри довольно рыкнуло, почувствовав собственную силу и важность. Эти слабачки признали во мне главную, и это очень льстило самолюбию. Плечи сами расправились, выставив мою небольшую, но привлекательную грудь.

Сидящая у костра женщина только покачала головой, делая новую затяжку, а её товарка кивнула, и больше мне никто не пытался препятствовать. Мурлыкая себе под нос, покинула этих скучных особ.

Мужчины встретили меня удивлёнными взглядами, сидя у костра. На лицах некоторых отразилось вожделение, стоило им оценить мой вид, но они меня не интересовали. Тот, в чьих глазах мне хотелось увидеть восхищение просто наблюдал, скрыв эмоции за маской безразличия.

- Пожалуй, она мне нравится, - сказал брат Ксандра, поднимаясь со своего места, - люблю строптивых.

- Зубы обломаешь, - промурлыкала я, обнажая клыки в улыбке. - Ты мне не интересен.

Взгляд снова зацепился за Ксандра, вернувшегося к разговору с одним из старейшин.

Значит я недостаточно хороша, чтобы уделить мне внимание? Неужели я некрасива? Или у меня недостаточно изящная фигура? А может слишком сильна для этого напыщенного самца?

Раздражение поднялось волной, грозя утянуть меня в водоворот гнева.

-«От меня не отказываются» - рычало что-то внутри.

Горькая усмешка искривила губы, и душащим меня эмоциям пришлось отступить. Я не животное, чтобы бросаться на других, когда они этого не заслужили. Я леди, нас учат держать себя в руках, не смотря на бушующий внутри пожар. Пусть я сгорю дотла, но не потеряю достоинства. В конце концов, Ксандр всего лишь мужчина.

Осмотрев собравшихся, поняла - мне они не интересны. Хотелось остаться наедине с мыслями и чувствами. Окинув взглядом бескрайнюю степь, свистнула Шерри, подзывая его к себе. Конь безропотно подчинился, подставляя мне свою спину. Мне не хватило всего мгновения, чтобы запрыгнуть на неё и умчаться.

- Хватит закатывать истерики, Терриана, - моё запястье обожгли длинные пальцы Ксандра. - Тебе не шесть лет.

Оскалилась. Да что он себе позволяет?

Ответом мне стал оскал в исполнении Ксандра. Почему-то, у него получилось как-то внушительней. После демонстрации силы, во мне боролись два противоречивых чувства - вредность и желание подчиниться. Склонить голову перед сильным, признав его хозяином положения, или показать характер, послав к прародителям. Природная осторожность позволила только встретить его взгляд, не отводя глаза, но на то, чтобы брыкаться смелости не хватило.

- Ксандр, - в напряжённой тишине, окутавшей лагерь, голос одного из старейшин показался неправдоподобно скрипучим, - твоя женщина ведёт себя неподобающе.

Его женщина? Услышав эти слова, не удержалась и рассмеялась, вкладывая в смех свои эмоции. В нём звучало всё, от злой иронии до раздражения и насмешки. Этот мужчина отказался от меня, а я не стану предлагать ему себя дважды. Он ещё сам прибежит, умоляя принять его чувства.

- Я получила всё, что хотела, - отсмеявшись, я вырвала руку. - Моя сущность проснулась, но я до сих пор здесь.

- Не говори о том, чего не знаешь, - мышцы на голом торсе Ксандра бугрились, выдавая его напряжение, и жутко отвлекая от мыслей. - Вернись к костру.

Сказал он это таким тоном, что я невольно подчинилась. Внутреннее я, до того командующее парадом, притихло и, кажется, тихонько скулило, поджав хвост. Без его поддержки моментально растеряла всю свою уверенность. Наряд показался излишне открытым, макияж откровенным, а выглядывающие из-под юбки ноги раздражали. Вырядили меня не хуже девицы из квартала развлечений и выставили на показ.

Подведя присмиревшую меня к старейшинам, он бросил недовольный взгляд и удалился. Чувство эйфории, что затопило всё моё существо схлынуло, оставив опустошение и усталость.

Старик начал длинную речь, но я уже не слушала. Огромный костёр, у которого мы стояли, приковал внимание, лаская кожу тёплыми порывами воздуха.

- «Слейся со мной,»- прошептал внутренний голос. - «Я не подведу.»

Он ластился ко мне пушистым котёнком, уговаривая и маня. Поверить? Отказаться? Как на зло, поймала предупреждающий взгляд Ксандра, и не решилась перебить старейшину, чтобы спросить совета. И чего он на меня так взъелся? Видимо, это решение принадлежит мне, и мне одной.

Прислушалась к женской интуиции. Она ещё ни разу меня не подводила, а потому заслуживает доверия. Объясни Ксандр всё заранее, мне не пришлось бы гадать на кофейной гуще.

- «Слейся со мной. Не уничтожай.»

Ошибка или лучший выход из ситуации? Сомневаюсь, что у внутреннего голоса хватит словарного запаса, чтобы рассказать мне о подробностях обоих вариантов.

- «Слейся со мной. Обрети силу.»

Решение приято. Если внутренняя сущность не врёт, то я стану немного ближе к Ксандру. Может тогда он наконец меня заметит.

Шаг, и я вошла в костёр. Длинные полосы ткани почти сразу охватило пламя, и они огненными лентами извивались вокруг моего тела. Пламя не обжигало кожу, словно котёнок ластилось ко мне, играя с прядями волос, лентами юбки и звенящими браслетами. Я всё отчётливей чувствовала, как бурлит в венах кровь предков, как она стремиться выжечь меня изнутри, не оставив и капли человеческого наследия.

Я запретила себе кричать. Через языки пламени встретившись глазами с Александром, мне хотелось показать себя с лучшей стороны. Я сильная, я могу терпеть боль, пусть и ту, что сжигает меня изнутри. Он - мой якорь. Тот, кто держит меня на грани безумия, не позволяя упасть в пропасть.

Постепенно боль стала утихать, оставляя за собой только ощущение могущества с привкусом пепла. Огонь впитывался в мою кожу, становясь неприличным в обществе загаром. Впрочем, он проникал намного глубже, становясь кровью и потоками лавы растекался по венам. Наследие предков полностью вытеснило то, что у людей называют кровью.

Откуда я это знаю? Сущность, живущая в тех крохах, доставшихся от предков, нашептала. Вроде бы, это называется генетической памятью, несущей знания через поколения. Скопление мудрости, опыт моего рода.

Через некоторое время я заметила, что боль прошла, оставив за собой только пустоту и усталость. Языки пламени больше не жались ко мне, став обыкновенным огнём, танцующим на раскалённых углях.

- Мы демоны, - провозгласил старейшина. - Наши предки вышли из пылающих недр огненной бездны, и теперь их потомкам суждено пройти перерождение в первозданной стихии, породившей наш народ. Поприветствуем же нашу сестру, прошедшую испытание!

Перемазанная в сажи и копоти, я ступила на землю, показавшуюся мне ледяной. Холод обжёг ступни, но я даже не поморщилась. После всей гаммы эмоций, что мне пришлось испытать, это показалось такой мелочью.

Я стояла у самого костра, гордо выпрямив спину и не отводила взгляда от тёмных омутов напротив. Ксандр больше не сдерживал своей сущности, и с его лица на меня с интересом смотрели чёрные глаза без белков. Они оценивали, изучали каждую деталь и словно присматривались - а достойна ли?

Не смотря на окутавший холод, я чувствовала себя замечательно. Запреты, вкладываемые в меня годами, сгорели вместе с человеческой кровью, и впервые в жизни, я почувствовала себя свободной.

Внезапно, воздух наполнили десятки мужских голосов. Они приветствовали меня, радовались моему перерождению и в их поведении не было ничего фальшивого или поддельного.

Я шла под прицелом десятков мужских глаз в сторону шатра, наслаждаясь столь неприкрытым вниманием. Они скользили взглядом по изгибам моего тела, за извивающимися вокруг моих ног лентами, за лёгким покачиванием бёдер. Забавное чувство. Столь открытого вожделения я не встречала никогда, и это льстило. Впервые в своей жизни, я почувствовала себя женщиной. Желанной и красивой, какой не чувствовала себя никогда.

Стоило мне войти, как сестра Шараны прикрикнула на застывших в ужасе девиц, чтобы те принесли воды.

22
{"b":"582846","o":1}